A Austrália venceu a Holanda e chegou às semifinais da Copa Davis, com vitórias de Jordan Thompson e Alex de Minaur

Jordan Thompson e Alex de Minaur puxaram uma folha do livro de seu capitão Lleyton Hewitt, criando brilhantes vitórias consecutivas para levar a Austrália às semifinais da Copa Davis em Málaga.

Thompson justificou a decisão difícil de Hewitt para escolhê-lo em vez de Thanasi Kokkinakis para a partida de abertura das quartas de final contra a Holanda na terça-feira, vindo de um set para derrotar Tallon Griekspoor por 4-6, 7-5, 6-3.

Então, de Minaur continuou sua notável seqüência de sucesso na Copa do Mundo de Tênis Masculino em uma competição igualmente atraente, vencendo sua nona borracha de simples em suas últimas 10 partidas, também tendo que se recuperar para bater o número um. Holandês Botic van de Zandschulp 5-7 . , 6-3, 6-4.

Ele selou o triunfo da Austrália por 2 a 0 sem os campeões de Wimbledon, Max Purcell e Matt Ebden, em duplas decisivas, e preparou seu primeiro confronto nas quartas de final da Copa Davis em cinco anos, de modo que buscavam o 29º título – 19 anos desde eles venceram pela última vez em 2003.

Na sexta-feira, eles enfrentarão a Espanha ou a Croácia, hexacampeã, por uma vaga na final de domingo.

Thompson, trazido no final por Hewitt, produziu uma performance de luta que lhe rendeu um grande abraço de seu capitão – e ele admitiu que a presença de seu capitão no banco da equipe foi inspiradora.

“Claro que perdi a Copa Davis e fiquei extremamente honrado [to learn I’d been picked]. Claro, eu faria qualquer coisa para vencer no verde e no ouro e não jogava desde março de 2020”, disse Thompson.

“Eu e Alex admiramos Lleyton. Acho que provavelmente para nós dois, [he was] nosso ídolo do tênis.

“Então, vê-lo na lateral do campo e com o mesmo espírito de luta é algo que tenho certeza que ele gosta de ver.

“Quando ele está de fora, eu não poderia me sentir mais confortável.”

Como esperado, o capitão australiano Lleyton Hewitt esteve animado nos bastidores enquanto sua equipe garantiu uma vaga nas quartas de final da Copa Davis.(PA: Joan Monfort)

Thompson foi obviamente visto por Hewitt como uma aposta melhor do que Kokkinakis, que jogou apenas 10 partidas de simples desde o início de julho e está classificado 11 lugares abaixo do número 84 do mundo, Sydney.

Ainda assim, foi Griekspoor quem levou a melhor sobre o australiano, seu forehand poderoso dando-lhe o controle inicial, mas Thompson se divertiu mais trabalhando o backhand do jogador de 26 anos na segunda estrofe.

No entanto, quando Griekspoor começou a se cansar visivelmente em um épico set de 80 minutos que contou com um jogo que durou quase um quarto de hora, houve um ponto de crise para Thompson quando o holandês garantiu um break point em 5-5, o que pode ter parecido uma partida ponto ele havia convertido.

Mas quando Thompson segurou e venceu o set com um passe rápido de backhand, ele estava no controle – e uma pausa no quinto game da decisão provou ser crucial quando ele prevaleceu após uma luta aérea de quase três horas.

O tenista australiano Alex de Minaur aponta para a multidão após vencer uma partida importante da Copa Davis.
A vitória de Alex de Minaur sobre Botic van de Zandschulp deu à Austrália a vitória na Copa Davis sobre a Holanda.(Getty Images: Quality Sports Images/Pedro Salado)