A base de treinamento de US$ 1,3 bilhão dos Socceroos no Catar é mais do que luxuosa, mas também um símbolo das questões mais amplas da Copa do Mundo | copa do mundo 2022

UMAEm algum momento antes de os Socceroos chegarem a Doha, alguém – provavelmente um trabalhador migrante – passou algum tempo considerável com uma tesoura de podar de alta qualidade. No início desta semana, quando a equipe começou a chegar ao Copa do Mundo base de treinamento, a manutenção foi concluída. Os arbustos em questão, perfeitamente espaçados e empoleirados em uma colina cuidadosamente cultivada que separa seus dois campos de treinamento designados, foram moldados em letras que soletram “ASPIRE ACADEMY”.

Em julho, quando os Socceroos anunciaram que ficariam aqui durante o torneio, formou-se uma breve narrativa pública de que sua qualificação tardia forçou o Football Austrália Os funcionários se contentaram com acomodações em dormitórios de segunda categoria, enquanto seus colegas mais famosos optaram por centros de bem-estar isolados (Alemanha), parques aquáticos ultra-ricos (Bélgica) e palácios semelhantes a resorts (França).

Essa representação do acampamento australiano como medíocre não está próxima da realidade. Porque a Aspire Academy não começa e termina com topiarias distorcidas. A instalação é, como muito do que os petrodólares do Catar produzem, de elite a ponto de ser quase incomparável com qualquer outra coisa no resto do mundo.

Localizado a oeste de Doha, treinou e formou milhares de jovens atletas, principalmente no futebol, mas também em outros esportes, como atletismo, esgrima, squash e tênis de mesa. A base tem oito campos de futebol, incluindo um no Aspire Dome, um grande (enorme) complexo de treinamento interno com ar-condicionado.

No total, sua construção custou 1,3 bilhão de dólares. Feito isso, em 2004, foi lançado por Pelé. Diego Maradona também estava lá. Desde então, ele foi elogiado por Zinedine Zidane, Glenn Hoddle, Sven-Göran Eriksson e, mais recentemente, David Beckham. (Chegaremos a Tim Cahill em um momento.) Basta dizer que isso é importante.

In 2005, Pele joined Maradona at a star-studded launch of the Aspire Academy

📷 (Karim Jaafar, @Qatarfootball) pic.twitter.com/ZkxH1WPey9

— Qatar Football Live (@QFootLive) October 23, 2020

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Uma parte crucial do arranjo dos Socceroos é que – como a seleção do Catar – eles ficam parados (Gana também treina aqui, menos as festas do pijama), eliminando uma irritação logística importante para os jogadores de ter que viajar entre hotéis e treinar todos os dias.

“É revigorante”, disse o meio-campista Riley McGree na quarta-feira. “Acho que essas viagens de ônibus, principalmente depois do treino, quando é um pouco longo, não são boas. Mas estando no campo de treinamento, você literalmente entra, sai, volta para o seu quarto, faz as refeições, vai para a fisioterapia e tudo mais.

“Definitivamente torna muito mais conveniente e as instalações aqui são inigualáveis, então não houve reclamações. Foi brilhante.

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Em termos de preparar a Austrália para a melhor chance de sucesso em campo, isso é ótimo. Especialmente porque a equipe decorou o local com mensagens motivacionais e verdes e douradas, trouxe o chef para sua casa e até roubou de um barista.

E, no entanto, o ambiente luxuoso também é um tanto desconfortável. O Aspire, que foi inundado com financiamento público por quase duas décadas, é a peça central do Qatar Football Project, um projeto acusado de lavagem esportiva, corrupção e abusos dos direitos humanos. O relatório de Garcia de 2014, que analisou o processo de licitação da Copa do Mundo de 2022, disse que os recursos da academia foram usados ​​para “conquistar favores” dos membros do comitê executivo da Fifa.

A Aspire também está sob escrutínio por seu projeto Football Dreams, uma operação de busca de talentos em massa na África, Ásia e América Latina. Lançado em 2007, descreve-se como “um projeto humanitário único”; críticos dizem que tem sido uma forma de vender influência em outras nações da Fifa, bem como naturalizar garotos talentosos a tempo de escalar uma seleção nacional confiável para a Copa do Mundo.

Jogadores em campo sob luzes, com uma enorme placa dizendo Home of the Socceroos ao fundo
A Aspire Academy, casa dos Socceroos nas próximas semanas. Fotografia: Christopher Lee/Getty Images

O Catar nega isso, mas os esforços da Aspire renderam resultados mesmo assim. Em 2014, o Catar conquistou o Campeonato Asiático Sub-19 e em 2018 a seleção principal conquistou a Copa da Ásia – ambas as vezes sob o comando do ex-técnico do La Masia, Félix Sánchez. Mais de dois terços da equipe foram treinados no Aspire. Desde a conquista da Copa do Mundo em 2010, o time passou da 113ª para a 51ª posição no ranking da FIFA.

Seja como for, o legado de Aspire é agonizante, com coisas boas e ruins e muito pelo meio. De qualquer forma, como uma empresa estatal, é difícil vê-la como outra coisa senão sinônimo da agenda futebolística mais ampla do Catar. Também se tornou sinônimo de Aspire Athletic Director Tim Cahill, que é, por sua vez, sinônimo de Socceroos. Isso complica o lugar da Austrália na paisagem.

Em 2020, o ex-atacante e atual tesouro nacional tomou a decisão de se tornar embaixador do Qatar 2022. Há vários meses, ele desempenhou um papel vital na garantia das instalações dos Socceroos aqui. Na terça-feira, o jogador de 42 anos foi anunciado como parte da equipe oficial da Austrália para a Copa do Mundo sob o título de ‘Chefe da Delegação’.

Sua primeira citação no comunicado à imprensa dizia: “A Aspire Academy é reconhecida como uma das principais academias esportivas do mundo e estou muito feliz por termos conseguido garantir essas instalações para nossa seleção durante este torneio.”

Isso não quer dizer que os Socceroos não deveriam ter aceitado a hospitalidade do Aspire de boa fé. Os jogadores fizeram um declaração forte e matizada sobre os direitos humanos quando não precisavam. Também é quase impossível jogar uma Copa do Mundo sem também ter onde treinar e dormir no país-sede. Mais do que tudo, a situação é apenas um exemplo das complexidades que existem dentro a teia maior e espinhosa que compõe este torneio desconfortável e todas as suas armadilhas.

Parece que a Austrália está pisando delicadamente com o Catar, outro membro da Confederação Asiática de Futebol, onde os Socceroos não apenas jogaram muitas eliminatórias durante a pandemia, mas sem dúvida terão que retornar no futuro.