A cidade de Lusail foi construída para sediar a final da Copa do Mundo, mas em um dia normal ela está desolada e parece que está em construção

Menos de um mês antes de sediar a final da Copa do Mundo, Lusail City está estranhamente quieto.

Ruas largas e vazias, corredores vazios e guindastes de construção estão por toda parte no elegante bairro 20 quilômetros ao norte da capital, Doha, construído para acomodar os torcedores da Copa do Mundo e centenas de milhares de residentes do país.

O arranha-céu em forma de meia-lua foi projetado para se assemelhar às espadas curvas do emblema nacional do Catar.(PA: Pavel Golovkin)

Mas com o maior evento do futebol em andamento, a cidade futurística vazia levanta questões sobre o uso que a infraestrutura que o Catar construiu para o evento terá, depois que mais de um milhão de fãs de futebol deixaram a pequena nação do Golfo.

Elias Garcia, um empresário de 50 anos de San Francisco, visitou Lusail City vindo de Doha com um amigo em um dia em que não havia jogo no estádio dourado em forma de tigela da cidade.

vista aérea do centro comercial Place Vendôme, à direita, e das torres da Place Lusail
O centro comercial Place Vendôme, à direita, e as torres da Place Lusail.(PA: Pavel Golovkin)

“Viemos dar uma olhada, mas não há muito aqui”, disse Garcia, olhando para um enorme arranha-céu em forma de meia-lua projetado para se parecer com as espadas curvas do emblema nacional do Catar.

Do outro lado da rua, um canteiro de obras estava escondido por uma cerca baixa representando cenas do deserto.

“Tudo parece estar em construção”, acrescentou Garcia.

“São apenas lotes vazios com pequenas paredes que eles colocam para fazer você pensar que está funcionando.”

Dirigindo para o norte de Doha, é difícil perder o horizonte brilhante e a marina da cidade de Lusail.

Torres de cor pastel que parecem caixotes empilhados uns sobre os outros erguem-se do deserto.

Um funcionário municipal é a única pessoa visível na rua no centro de Lusail
Atingir sua meta de abrigar 400.000 pessoas na cidade de Lusail pode ser difícil em um país onde apenas 300.000 pessoas são cidadãs.(PA: Pavel Golovkin)

As largas avenidas dão lugar a edifícios em ziguezague, cúpulas de vidro e aglomerados de edifícios neoclássicos.

Não se sabe se alguém mora lá.

A maioria é anunciada como hotéis de luxo, apartamentos ou escritórios comerciais.

Os guindastes estão pendurados acima de muitos edifícios.

Uma mulher alimenta pássaros em um café de rua sob guarda-chuvas brancos
Uma mulher alimenta pássaros em um café de rua em Lusail Marina Corniche.(PA: Pavel Golovkin)

Os planos para a cidade de Lusail existiam desde 2005, mas a construção foi acelerada depois que o Catar conquistou o direito de sediar a Copa do Mundo cinco anos depois.

Apoiada pelo fundo soberano de US$ 450 bilhões (US$ 666,8 bilhões) do Qatar, a cidade foi projetada para ser compacta e amigável para pedestres e está ligada pelo novo Metrô de Doha e metrô leve.

Fahad Al Jahamri, que gerencia projetos na Qatari Diar, a empresa imobiliária por trás da cidade apoiada pela Qatar Investment Authority, chamou Lusail City de “uma extensão autônoma de Doha”.

Uma vista das torres em Lusail Square no centro de Lusail
Uma vista das torres da Place Lusail.(PA: Pavel Golovkin)

As autoridades também disseram que a cidade fazia parte de planos mais amplos para o Qatar, rico em gás natural, construir sua economia do conhecimento – uma admissão do tipo de trabalhadores de colarinho branco que o país espera atrair para a cidade a longo prazo.

Mas alcançar sua meta de abrigar 400.000 pessoas na cidade de Lusail pode ser difícil em um país onde apenas 300.000 pessoas são cidadãos e muitos dos 2,9 milhões de pessoas são migrantes pobres que vivem em acampamentos, não em torres de luxo.

Mesmo durante a Copa do Mundo, a cidade de Lusail é visivelmente mais silenciosa do que Doha, ela própria o local de construções de tirar o fôlego na última década em preparação para o evento.

Um canteiro de obras é visto em frente a um prédio com o retrato do goleiro alemão Manuel Neuer
Um canteiro de obras supervisionado pelo retrato do goleiro alemão Manuel Neuer.(PA: Pavel Golovkin)

Na Place Vendôme, um shopping de luxo que leva o nome da praça principal de Paris, muitas lojas ainda não abriram.

Alguns turistas tiraram fotos do horizonte da cidade de Lusail em uma tarde recente do shopping enquanto os caixas conversavam entre si.