A combinação de infância da Nova Zelândia pode acabar com o sonho da Copa do Mundo de Rugby de Jillaroos

A Nova Zelândia pode ser um azarão na final da Copa do Mundo de Rugby Feminino contra a Austrália, mas eles têm uma combinação de infância que é boa o suficiente para destruir qualquer time do mundo – e isso inclui os Jillaroos.

O segundo remador Amber Hall e o pivô Mele Hufanga foram dois dos melhores do Kiwi Ferns nesta Copa do Mundo, ganhando prêmios de melhor jogador em seus dois últimos jogos e conquistando uma vaga no time do torneio.

Individualmente, os dois jogadores são estrelas, mas juntos eles são bolas de demolição imparáveis ​​e têm sido assim desde que jogaram juntos pela primeira vez na adolescência.

“Eu e Mele nos conhecemos há muito tempo. Jogamos juntos desde que estávamos na escola quando tínhamos 14 anos, então não é novidade para mim e Mele, mas ela finalmente veio para o lado direito e começou a jogar rugby league, “Hall disse.

“É bom ter alguém assim do lado de fora, mas, para mim, é normal.

“Mele foi para Southern Cross, eu estava no Auckland Girls Grammar e nos conhecemos em uma equipe de representantes. Mele é do sul e eu sou do centro, e isso nos uniu.

“Ela joga futebol em casa e eu tenho tentado trazê-la para Brisbane há muito tempo. Espero que ela se junte a mim no próximo ano, onde quer que eu esteja.”

Hall foi um nome familiar neste torneio – ela é uma das melhores atacantes do NRLW desde o início da competição – mas Hufanga tem sido a estrela da Copa do Mundo.

Amber Hall foi a melhor jogadora na última partida da fase de grupos contra a Austrália.(Getty Images: Gareth Copley)

Um dos poucos jogadores do time Kiwi Ferns sem experiência no NRLW, Hufanga passou um pouco despercebido, mas é bem conhecido na Nova Zelândia como um centro de armas para Auckland no Super Rugby Aupiki.

Depois de fortes atuações contra a Austrália na fase de grupos e a Inglaterra nas semifinais, os times do NRLW sem dúvida se alinharão para contratar Hufanga na temporada prolongada do próximo ano.

De acordo com a meia-lateral Raecene McGregor – que ganhou a Chuteira de Ouro como Jogadora Internacional do Ano – esse sucesso se deveu, em grande parte, à sua combinação com Hufanga e Hall.

“Foi a primeira vez que conheci Mele, como ela vem do rúgbi e não jogou muito na liga antes, ela é um trunfo real para o nosso jogo e precisamos mantê-la”, disse McGregor.

“Eles me fazem parecer bem. Tenho muita sorte. Mele melhorou neste torneio e Amber ainda é forte para nós.

“Dar a ela a bola cedo e ver o que ela pode fazer é fundamental.”

McGregor, Hall e Hufanga são os jogadores-chave da Nova Zelândia se quiserem surpreender a Austrália em Old Trafford na manhã de domingo (AEST).