A evolução de Graham Arnold de impostor mal-humorado para figura paterna dos Socceroos

Mencione o nome de Graham Arnold para qualquer um dos jogadores do Socceroos no acampamento no Catar e eles se animarão instantaneamente. Termos como “figura paterna”, “arquiteto cultural” e até “amigo” às vezes seguem.

Pode haver algumas perguntas difíceis quando os jogadores são trazidos para a mídia australiana e internacional diariamente, mas falar sobre o homem que eles chamam de ‘Arnie’ é fácil.

Apesar de levar um time australiano à sua quinta Copa do Mundo nas circunstâncias mais difíceis, Arnold continua sendo uma figura polarizadora. Com ou sem razão, seu segundo mandato como técnico do Socceroos será definido pelo que acontecer no Catar nas próximas semanas.

Mas o homem certo para o trabalho ou não, uma coisa é certa – seus jogadores adoram jogar para ele e é o ponto culminante da evolução do jogador de 59 anos de impostor mal-humorado a pai de um jovem time australiano.

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Arnold começou como técnico internacional sob o comando de Guus Hiddink, um homem que ele admirava muito – e, em suas próprias palavras, tentou se tornar quando foi nomeado técnico interino do Socceroos em 2006 e supervisionou a malfadada campanha da Copa da Ásia de 2007.

Mas ele não era o verdadeiro Arnie, e Arnold levou mais de uma década para se encontrar.

“De 2007 a 2012 fui ator e me tornei treinador”, disse Arnold ao foxsports.com.au.

“E eu acho que estou ainda pior agora. Acho que fui de treinador a pai.

“Sempre sou duro quando preciso ser duro e continuo determinado nos meus caminhos. Mas graças ao Covid aprendi a me comunicar muito mais porque não se tratava apenas de escolher o jogador e o jogador que apareceu. Tínhamos que ser muito mais solidários com o jogador.

“Meus princípios, minha filosofia de treinamento ainda estão lá em termos de como queremos jogar e tudo isso e o lado da cultura. Mas do lado da gestão, acho que a Covid realmente me ajudou.

O técnico da Austrália, Graham Arnold, com Tim Cahill no treinamento do Socceroos em Doha.Fonte: Getty Images

Arnold falou sobre os desafios pessoais que enfrentou durante a exaustiva campanha de qualificação da Austrália, realizada no auge da pandemia de Covid-19. Ele contraiu a doença duas vezes em dois meses, terminando em confinamento solitário em acampamentos importantes.

Marcado pela experiência, ele prefere não falar sobre o assunto, mas acha que a experiência acelerou sua capacidade de gestão de pessoas.

A maior mudança? Investir tanto na pessoa quanto no jogador de futebol. E apoiando decisões difíceis com conversas difíceis.

Depois que Arnold e seus assistentes do Socceroos decidiram sua lista de 26 jogadores para a Copa do Mundo para o Catar, ele passou dias contatando muitos jogadores que haviam perdido, antes de falar com aqueles que não tinham.

Isso não acontece com frequência no mundo brutal do futebol internacional e provavelmente não teria acontecido dessa maneira no início da carreira de Arnold.

“Pim Verbeek foi provavelmente o primeiro a me mostrar um pouco”, disse Arnold sobre o falecido técnico do Socceroos com quem trabalhou depois de Hiddink. Verbeek morreu tragicamente de câncer em 2019.

“Provavelmente quando fui para a A-League ainda tinha 75-25, à moda antiga.

“Mas à medida que envelheci, mudei. Há sempre aquele bastardo em mim quando eu preciso. E estou pronto para tomar decisões difíceis e decisões difíceis.

“Mas me sinto bem comigo mesmo que, se tomo uma decisão difícil, comunico a essa pessoa. Muitos treinadores tomam uma decisão difícil, não falam com o jogador ou a pessoa e isso causa atrito.

“Portanto, se eu quiser estar pronto para tomar a difícil decisão, devo dizer a ele o motivo e podemos conversar sobre isso. Antes, eu não teria feito isso.

Graham Arnold com Pim Verbeek em 2010.Fonte: Notícias Limitadas See More

O zagueiro Bailey Wright é um grande exemplo de jogador que entrou e saiu do time Socceroos. Mas ele sempre sabia onde estava.

“Tenho entrado e saído um pouco da jornada, mas sempre senti que fazia parte dela”, disse Wright.

“E acho que é apenas por causa da comunicação, contato e crença de Arnie em mim, quer eu tenha sido convocado ou não, no banco ou não.

“Eu sinto a unidade, não apenas dos jogadores, mas da equipe e Arnie, ele foi o arquiteto cultural disso, o vínculo do grupo que realmente inspirou a todos e guiou sua visão e realmente acho que ele estava lá para todos”.

Os altos e baixos que este grupo passou juntos transcendem o futebol. Arnold foi o homem que disse ao ala Awer Mabil que sua irmã morreu tragicamente em um acidente de carro poucas horas depois que os Socceroos foram eliminados da Copa Asiática de 2019 nos Emirados Árabes Unidos.

“É provavelmente a coisa mais difícil que já tive que fazer”, disse ele ao Podcast de futebol A-Z.

O zagueiro Joel King, um dos jogadores que Arnold ajudou a desenvolver em sua dupla função como técnico do Olyroos, sente uma conexão real e odeia ouvir o barulho externo que costuma criticar o técnico.

“Ele é quase como uma figura paterna para mim. Ouvir palavrões sobre ele, às vezes não é bom ouvir”, disse King.

“Ele fez muito por mim e é muito acessível. Sempre falando comigo cara a cara e me dando confiança… essas conversas cara a cara, acho que essa é uma das melhores características dele.

O defesa-direito Fran Karacic, que jogou sob as ordens de figuras duras em Itália, acrescenta: “Com (Arnold) é fácil”.

“Ele é nosso amigo desde o início, então você pode conversar com ele sobre sua vida privada, problemas também. Ele está lá para nos ajudar a ser jogadores melhores, mas também pessoas melhores no final.

“… Já tive treinadores que são apenas profissionais. Você fala com eles quando eles querem falar com você. Isso (relação com Arnold) é algo diferente.

Graham Arnaldo.Fonte: AFP

Há todas as chances de que estas sejam as últimas semanas do mandato de Arnold. Não há nenhuma oferta de extensão na mesa da Football Australia e nenhuma urgência de sua parte para pensar sobre o que fazer depois de quatro longos e difíceis anos.

“Depois do último chute na bola, estou livre pela primeira vez em quatro anos e meio”, disse Arnold.

“Sou livre para fazer o que quiser e veremos onde isso vai parar.

“O resto para mim é depois da Copa do Mundo. Agora é o Catar.

“Você pode ver essas crianças passando, a próxima geração, o que é importante.

“Só quero ter certeza de que estou aqui agora para ajudar os meninos a alcançar seus objetivos, realizar seus sonhos e aproveitá-los ao máximo.”