A incrível jornada de Samoa até o topo mostra jogadores indo de casas sem paredes para uma final de Copa do Mundo

Nos primeiros cinco anos de sua vida, Tim Lafai morou em Samoa e, enquanto o país se preparava para sua primeira final de Copa do Mundo, o pivô veterano se lembra daqueles tempos.

Foi um começo humilde, mas orgulhoso mesmo assim.

“Lembro-me de que nossa casa não tinha paredes. Lembro-me de meu pai caminhando muitos quilômetros para pescar nossa comida porque morávamos nas montanhas”, disse Lafai.

“Houve uma inundação enorme que foi realmente assustadora e eu me lembro de mamãe segurando as crianças para nós – éramos quatro na época – quando a água estava subindo.

“Pequenos momentos como este me deixam honrado e orgulhoso de vestir esta camisa para minha família em Samoa e para minha mãe e meu pai, porque o sacrifício que eles fizeram – para nos mudar para a Nova Zelândia e depois para a Austrália para uma vida melhor – valeu a pena. .

“Quero honrá-los e agradecê-los vestindo esta camisa.”

E isso é exatamente o que Lafai fez, repetidamente, por nove anos de altos e baixos e tudo mais até agora, quando o jogador de 31 anos usará essas cores novamente e representará Samoa no maior palco de todos. : contra a Austrália, em Old Trafford, com uma Copa do Mundo em jogo.

O torneio de Lafai foi notável. Ele só foi convocado para a seleção de Samoa no meio da fase de grupos após uma série de lesões, mas, depois de marcar seis tentativas em quatro partidas, incluindo dois na vitória nas semifinais sobre a Inglaterra, ele foi nomeado para a equipe do torneio .

É uma grande recompensa para um homem que deu tudo de si pela camisa azul. Lafai é o jogador com mais partidas pela história da liga de rúgbi de Samoa, com 17 partidas.

Tim Lafai saúda depois de marcar um try. Lafai foi uma arma de ataque crucial na jornada de Samoa para a final da Copa do Mundo.(Getty Images: Garteh Copley)

Ele nunca deixou de atender a chamada porque, antes de ser neozelandês e antes de ser australiano, era da aldeia de seu pai, Sataua, que atualmente tem cerca de 900 orgulhosos habitantes.

Ele também vem de Saipipi. Esta é a aldeia de sua mãe. Quando você é samoano, você sempre é ambos e sempre é de lá, não importa o quão longe você vá.

“Você sempre tem duas aldeias. Quando alguém lhe pergunta sobre sua aldeia, você diz a aldeia de sua mãe e a aldeia de seu pai. Sataua fica no mato, nas montanhas”, disse Lafai.

“É humilhante ir de lá para a Nova Zelândia e Austrália, onde eles têm lares normais.”

“Quando criança, você sempre se lembra daqueles tempos e você tem aqueles momentos que lembram por que você faz o que faz, por que tento dar aos meus filhos a vida que posso por causa da maneira como meus pais se sacrificaram por mim.

“Fizemos um teste contra Fiji em 2016 em Apia e pude levar minha filha mais velha e minha esposa e mostrar de onde eu vim.

“Mostrei à minha filha de onde meu pai era e adoraria levar as outras crianças para lá também, para ter a experiência humilhante que tive.”

Alguns dos samoanos fizeram uma viagem de volta mais longa, como Brian To’o. Ele não nasceu no velho país. Ele esteve lá e nunca esquecerá a primeira vez.

Ele tinha uns seis ou sete anos e estava em Solosolo, a aldeia de seu pai.

“Depois do primeiro dia, fiquei realmente emocionado porque fiquei impressionado ao ver como todas as crianças da vila estavam felizes”, disse To’o.

“Vendo como eles viviam, eles não tinham muito, mas eles se certificaram de que eram gratos pelo que tinham e acho que é algo que levei em minha vida.

“Estou verdadeiramente honrado por ser samoano.”

Essas memórias explicam porque jogadores como To’o, Jarome Luai, Junior Paulo, Josh Papalii e Joseph Suaali’i decidiram trocar as camisas australianas pelos samoanos.

Vestir verde e dourado teria sido uma honra, sem dúvida. Mas há algo especial em jogar por Samoa, em voltar para casa, mesmo que você não esteja nas ilhas.

Esta semana, as crianças de Solosolo marcham pela aldeia cantando o nome de To’o.

Há mais vídeos como este em todo o mundo. Passar 10 minutos assistindo a todos eles é o melhor momento que você terá hoje.

Acontece em Salt Lake City e Penrith, em Logan e Otara. O povo samoano viajou para longe e viu muitas coisas, mas levou um pedaço de seu passado com eles onde quer que fosse enquanto procuravam por seu futuro.

E se esse futuro tiver uma vitória na Copa do Mundo, se esta nação que tem uma população registrada de pouco mais de 200.000 que não conta as gerações falecidas que ainda a habitam, será um momento diferente de qualquer outro que já aconteceu na liga de rugby.

Porque não será apenas um grande momento na história do futebol samoano, será um dos maiores triunfos da história da nação.

A festa pode nunca acabar. Uma bandeira de Samoa valerá seu peso em ouro. As crianças nascerão, crescerão e envelhecerão conhecendo apenas o som das buzinas dos carros e o canto dos torcedores samoanos.

E eles podem ganhá-lo. Não se preocupe com isso. Não será fácil, porque a Austrália ainda é a Austrália e ainda tem toda a habilidade, poder e crueldade que vêm com a camisa verde e dourada.