A rápida ascensão da jovem estrela de Fiji de prospecto da NRL para Wallabies acabou



Crescendo em Fiji, Langi Gleeson costumava brincar com sapatos e garrafas como bolas falsas no jardim. Agora, o jogador de 21 anos está pronto para sua estreia consecutiva pelos Wallabies no Cardiff’s Principality Stadium.

A lesão de sindesmose de Rob Valetini sofrida na derrota por 13 a 10 para a Irlanda fez com que Dave Rennie recorresse a Gleeson – o remador de quadra dura – para o último jogo dos Wallabies da temporada contra um time galês sob pressão.

Sua seleção na camisa nº 8, que será confirmada quando Rennie nomear seu time no final da noite de quinta-feira AEDT, continua sua ascensão meteórica da crescente empolgação do Shute Shield a titular dos Wallabies em menos de um ano.

“Eu estava apenas tentando fazer minha estreia pelos Tahs, não teria acreditado em você (que seria titular dos Wallabies este ano)”, disse o remador do primeiro ano dos Waratahs em uma tarde fria em Cardiff.

“Foi um ano muito longo e com lesões indo e vindo, e Aus A me preparou para isso.

“Os treinadores do Tahs me tornaram um jogador melhor. Caras como Jed Holloway e Dave Porecki me orientaram.

Uma pré-temporada cansativa, que incluiu as dunas de areia de Darren Coleman e caminhadas noturnas, ajudou a preparar Gleeson para sua primeira temporada no Super Rugby.

“Foi minha primeira pré-temporada. Achei que seria um passeio no parque”, disse ele.

Pense de novo.

“Acho que começamos um mês antes do planejado”, lembra ele.

“Eu estava em um lugar escuro com todos os outros meninos durante as sessões de praia nas manhãs de sábado.”

Depois de caminhar pelas pistas da liga de rúgbi e passar um tempo com o time sub-20 do sul de Sydney, Gleeson voltou ao rúgbi em 2021 e alguns papéis importantes para Manly Marlins o levaram a entrar no time Gen Blue Waratahs.

(Foto de Pita Simpson/Getty Images)

Um jogo atraente contra o Brumby Runners, onde ele marcou um try e atravessou um time de qualidade colocou Gleeson no radar.

Uma corrida de 40 jardas em 4,77 segundos, passando pelo assistente dos Wallabies, Scott Wisemantel, deixou as caudas agitadas.

Enquanto um desempenho extremamente promissor contra Highlanders na vitória decisiva de Waratahs no Super Rugby viu Gleeson continuar sua trajetória ascendente.

Após uma convocação de última hora do banco contra a Escócia e alguns minutos como reserva na infame derrota em Florença, Gleeson sentou-se nas arquibancadas em Lansdowne Road e soube que tinha uma chance quando viu Valetini mancando na lateral.

“Infelizmente para ele, mas durante o jogo pensei que todos os nossos principais portadores da bola estavam lesionados”, disse.

” Isso é bom. Eu não esperava aquilo. Com todas as lesões, eu sabia que era uma possibilidade. Estou apenas animado. Não joguei mais de 10 minutos.

Ele agora está pronto para ocupar o centro do palco do último triunfo dos Wallabies na Copa do Mundo, 23 anos atrás.

Nada mal para um jogador que “não assistia muito futebol” e não era nascido quando John Eales levantou a Copa William Webb Ellis.

“Na verdade, não tenho um jogador favorito, não tenho assistido ao meu futebol”, disse ele.

“Eu só brincava no jardim, com sapatos e garrafas como bolas. Eu apenas me diverti.

Ele enfrentará um time galês furioso após a derrota chocante para a Geórgia no último fim de semana. Mas qualquer time com tantos jogadores do Lions quanto o País de Gales – Leigh Halfpenny, George North, Josh Adams, Alun Wyn Jones e Ken Owens, entre outros – não pode ser eliminado, mesmo que o técnico da Nova Zelândia, Wayne Pivac, esteja sob muita pressão. .

Com seis jogadores lesionados no jogo contra a Irlanda e Will Skelton e Bernard Foley indisponíveis porque o jogo é disputado fora da janela internacional, Rennie será mais uma vez forçado a fazer mudanças radicais para o final da temporada crucial.

Enquanto Folau Fainga’a não terminou o treinamento na quarta-feira em sua sessão principal do dia, os funcionários dos Wallabies afirmam que a prostituta estará em forma.

Também é por um bom motivo, já que os Wallabies têm apenas duas prostitutas em forma para escolher, depois que Dave Porecki estava entre um punhado de jogadores lesionados.

Rennie tem decisões a tomar nas metades, com o número 9 regular Nic White e o número 10 Foley indisponíveis.

Um novo nº 12 e um nº 15 também precisarão ser nomeados, enquanto a versatilidade de Pete Samu pode fazer com que Rennie opte por manter o remador de trás no banco.