Alexi Lalas fala sobre a contratação de David Beckham pelo LA Galaxy e o que ele teria feito diferente

O ex-presidente do LA Galaxy, Alexi Lalas, admitiu que o clube estava “mal preparado” para “o furacão que foi David Beckham” em 2007, embora acredite que a chegada do ex-capitão da Inglaterra mudou o futebol americano para melhor.

Falando com Alex Manby em O podcast de negócios do Footballco Antes do início da Copa do Mundo de 2022 no Catar, o ex-capitão americano, com 96 partidas e 10 gols pelo seu país, relembrou aquela que continua sendo a contratação mais notória de todos os tempos da MLS desde sua criação em 1993.

“David Beckham vem com muita bagagem, literalmente muita bagagem”, admitiu Lalas.

“Mas, fizemos o melhor da situação e o bem superou o mal até agora e até hoje sentimos os efeitos dessa contratação e muitas pessoas estão assistindo de novo, um momento seminal e um momento de mudança quando a liga cresceu e foi em uma direção completamente diferente.

O então presidente do LA Galaxy, Alexi Lalas, presenteou David Beckham com sua camisa durante uma entrevista coletiva apresentando Beckham como a nova contratação do clube em 13 de julho de 2007.

Beckham jogou cinco anos pelo Galaxy em um contrato de cinco anos, no valor de US$ 32,5 milhões (US$ 6,5 milhões por ano)

Beckham jogou cinco anos pelo Galaxy em um contrato de cinco anos, no valor de US$ 32,5 milhões (US$ 6,5 milhões por ano)

Em 2007, quatro anos depois de Lalas pendurar as chuteiras, o Galaxy o convocou para desempenhar um papel na direção do time depois de passar as temporadas de 2001-2002, 2022-2003 e 2003-2004 jogando por eles.

Os dirigentes do clube ficaram impressionados com as credenciais de Lalas depois de servir como presidente e gerente geral do San Jose Earthquakes e do New York Red Bulls nas temporadas de 2004 e 2005 e de 2005 a 2006, respectivamente.

“Com o Galaxy, sempre falamos sobre querer fazer algo, querer fazer coisas grandes e ousadas”, disse o técnico de 52 anos.

“Mas realmente queríamos fazer algo que não apenas mudasse fundamentalmente o curso da marca Los Angeles Galaxy, mas também da Major League Soccer. Com o Los Angeles Galaxy, conseguimos fazer isso.

Alexi Lalas disse ao Footballco Business Podcast que a contratação de Beckham transformou a MLS

Alexi Lalas disse ao Footballco Business Podcast que a contratação de Beckham transformou a MLS

“Você pode fazer um monte de coisas diferentes, mas contratar não apenas um dos grandes jogadores do mundo na época, mas também uma das pessoas mais famosas do mundo, preenche muitos requisitos.”

Lalas admitiu que o proprietário do Galaxy, Anschutz Entertainment Group, “teve um relacionamento por vários anos com David Beckham em diferentes campos, antecipando a possibilidade de isso acontecer”.

O dono do Galaxy, o Anschutz Entertainment Group

O proprietário do Galaxy, Anschutz Entertainment Group, ‘teve um relacionamento por vários anos com Beckham através de diferentes campos, antecipando a possibilidade de isso acontecer’, de acordo com Lalas (extrema esquerda)

Antes da chegada de Beckham aos Estados Unidos, o inglês estava no auge do futebol mundial, tendo conquistado a Liga dos Campeões, a FA Cup e a Premier League com o Manchester United, além de La Liga e a Supercopa da Espanha com o Real Madrid.

Aproximando-se do capítulo final de sua ilustre carreira, na época Beckham assinou com o Galaxy em um contrato de US $ 32,5 milhões por cinco anos, no valor de US $ 6,5 milhões por ano. Refletindo sobre a mudança, Lalas reconhece que o Galaxy teve que ‘jogar muito dinheiro’ em ‘Becks’ e ‘falar sobre como vamos mudar fundamentalmente o time e a liga’.

“Acho que ele e sua equipe reconheceram que era algo diferente. Era algo um pouco fora da caixa, e era isso que estávamos procurando, e encontramos a embarcação perfeita para carregar essa mudança na forma de David Beckham”, disse ele.

Questionado por Manby se ele achava que a chegada das ‘Bolas de Ouro’ foi o maior momento da história da MLS, Lalas respondeu: “Acho que sim. Quero dizer, acho que por causa do que ele sinalizou, em termos de intenção, e ele plantou essa bandeira e disse: ‘Vamos fazer coisas maiores que vão passar e ressoar, não apenas para o mundo do futebol, mas para o mundo inteiro.”’

‘[…] Somos todos muito bons em gastar o dinheiro dos outros, mas realmente fazer com que as pessoas que recebem o dinheiro reconheçam o valor de fazer isso é outra coisa. Tivemos algumas pessoas muito, muito inteligentes trabalhando neste negócio. E como eu disse, não oferecemos a ele um acordo que ele não pudesse recusar porque ele poderia ir a qualquer lugar do mundo e fazer o que quisesse, mas acho que oferecemos a ele algo diferente de todos os outros.

Lalas admite que apesar de todo o fandom que o clube recebeu, o Galaxy foi

Lalas admite que apesar de todo o fandom que o clube recebeu, o Galaxy estava “mal preparado” para a chegada de Beckham a Los Angeles em 2007

“E olha, mesmo que ainda seja um mercado emergente, ainda é um mercado emergente para uma marca, uma das grandes marcas do mundo, operar de uma maneira realmente única e continuar a tocar e fazer todas essas coisas. ‘

O ex-zagueiro, que jogou pela então Serie A Padova antes de jogar por vários times da MLS, incluindo o New England Revolution e o Kansas City Wizards, admitiu que a diretoria do Galaxy estava “mal preparada”. para a chegada de Beckham.

Questionado se ele teria feito as coisas de maneira diferente, Lalas disse: “Eu ainda era muito jovem e estava aprendendo o ofício. Não sei, mas pelo menos deveria ter me esforçado mais para deixar claro desde o início que era o Los Angeles Galaxy, e não a marca de Beckham.

“É fácil falar, é quase impossível fazer. Mas provavelmente ao longo do caminho, capitularam e concordamos em satisfazer a marca de Beckham desde o início de uma forma que prejudicou o funcionamento de um time e clube reais.

‘É natural fazer algo assim, mas o poder que David Beckham teve, e a influência que ele teve, e sei que uso isso de forma negativa, nem sempre é assim, mas o desequilíbrio de poder era tanto que ele tinha que voltar e estava demorando muito.

“E, no final das contas, houve danos colaterais deste furacão e da adaptação a este furacão, incluindo a demissão de treinadores e, por fim, a demissão de mim mesmo.”

Beckham é agora o proprietário e presidente do Inter Miami CF da MLS, fundado em 2018

Beckham é agora o proprietário e presidente do Inter Miami CF da MLS, fundado em 2018

Lalas também revelou que parte do “acordo genial” de Beckham era “a capacidade contratual de poder comprar um time”.

‘[…] ele tinha a influência e o poder e na época, pelo que os times vendiam, eles viam a curva de uma forma maravilhosa, e certamente não os culpo, mas tivemos que abrir mão disso, daquilo que significava propriedade em naquela época e a liga teve que concordar em fazer algo assim.

O sonho californiano de Beckham durou até 2012, quando levou o time a uma MLS Cup antes de se mudar para Paris para uma passagem final na primeira divisão da Europa, logo após assumir o time do futebol da capital francesa pelo Sports Investment do Catar.

Ele finalmente voltou para a América para fundar o Inter Miami em 2018.

Sua chegada e saída mudaram a atmosfera do futebol nos Estados Unidos, inclusive as regras da MLS para jogadores vindos do exterior, já que a liga criou a Regra do Jogador Designado, também conhecida como “regra de Beckham”, como disse Lalas.

Definida desde 2007, a regra “permite que os clubes adquiram até três jogadores cuja remuneração total e custos de aquisição excedam o teto salarial do clube, com o clube assumindo a responsabilidade financeira pelo valor da remuneração acima do orçamento salarial de cada jogador” .