All Blacks ‘Northern Tour: muito o que mastigar para começar o ano da Copa do Mundo de Rugby

Todos os jogadores do Blacks posam com o Sir Edmund Hillary Shield no final do teste contra a Inglaterra em Twickenham. Foto/AP

Por Jamie Wall of RNZ

OPINIÃO:

Em primeiro lugar, seria uma coluna muito diferente se os All Blacks tivessem simplesmente vencido por 25 a 6 contra a Inglaterra no domingo de manhã.

Se houvesse outra tentativa, o maçarico estaria no técnico da Inglaterra, Eddie Jones, enquanto os All Blacks aproveitavam as férias de verão. Mas não, Jones ainda está sorrindo e a Nova Zelândia está preocupada com o que acontecerá na França no final da próxima temporada.

Os All Blacks precisavam de um desligamento completo em 2022, em vez disso, inexplicavelmente foram empatou 25 em Twickenham e nos deixou com outro ponto de interrogação. No entanto, muitas coisas foram aprendidas, ou pelo menos destacadas à medida que a temporada chegava ao fim no Reino Unido.

O problema não é o começo: O início da temporada foi lento para os All Blacks, que desistiram das primeiras tentativas em todos os três testes contra a Irlanda e novamente na África do Sul. O que os estava segurando depois que o tempo acabou aparentemente foi identificado, já que cada uma das partidas do tour teve um trabalho dominante e estabeleceu lideranças de dois dígitos.

Mas este é o fim: A podridão apenas moveu o problema para uma área muito mais perigosa. O teste contra a Inglaterra durou cerca de uma hora chata, complementada por 10 minutos de cada lado do rugby real. O problema foi que a Inglaterra conseguiu a última rodada e empatou quando não tinha direito a um.

Se existe um plano, nunca saberemos: O gerente do All Blacks, Ian Foster, tem jogado suas cartas tão perto do peito ultimamente que elas deixariam uma marca em sua pele. Sua retórica durante toda a turnê foi simplesmente que os All Blacks estavam felizes com onde estavam e para onde estavam indo. Eles poderiam ser mais felizes? Provavelmente, mas exatamente como é um mistério. Além disso, se os All Blacks acabarem perdendo uma partida eliminatória da Copa do Mundo, eles terão que mudar de tom após o jogo.

Dalton Papali’i criou um grande problema de seleção: O flanqueador dos Blues é provavelmente o único jogador entre todos os All Blacks que mais melhorou sua reputação, principalmente devido ao aumento de minutos que lhe foram concedidos como titular. O desempenho do trio de ataque solto na defesa tem sido incrivelmente encorajador, com viradas em seus 22 sendo a chave para as três vitórias, mas a lealdade de Foster provavelmente verá o retorno de Sam Cane, não importa quão bom seja o jogo Papali’i?

Dalton Papali'i comemora seu try contra a Inglaterra com Rieko Ioane.  Porta de foto / foto
Dalton Papali’i comemora seu try contra a Inglaterra com Rieko Ioane. Porta de foto / foto

Jordie é um segundo cinco: A única seleção pela qual muitos clamavam foi finalmente cimentada em 2022, com o irmão mais novo Barrett definido para alinhar no meio-campo para os Hurricanes e All Blacks no futuro próximo. Ironicamente, isso abre caminho para Beauden consolidar seu lugar no time titular como zagueiro antes de sua terceira campanha na Copa do Mundo.

Os All Blacks sabem se adaptar bem à arbitragem: Ou pelo menos melhor do que seus adversários recentes, deve-se dizer. Ajudou o fato de eles terem feito uma partida de teste com Mathieu Raynal feliz em apitar antes desta temporada, mas realmente os ajustes que eles fizeram no colapso durante a perna de teste do Reino Unido foram um sinal positivo em um momento em que um pênalti de quase qualquer lugar do parque pode virar completamente o jogo.

Haverá muito sobre alguns veteranos no próximo ano: É melhor que Samuel Whitelock e Brodie Retallick não se machuquem, pois não houve muito planejamento de sucessão para proteger suas posições caso o impensável aconteça. TJ Perenara e Folau Fakatava estouraram os joelhos, o que também é um problema para o zagueiro.

Eles ainda são um grande draw card: Enquanto muitos de nós aqui na Nova Zelândia gostamos de criticar quase todos os aspectos dos All Blacks em uma temporada de quatro derrotas e um empate, as pessoas no exterior não estão tão agitadas. O público total combinado para a turnê de final de ano foi de mais de 250.000 apostadores, pagando caro para assistir a um time que sempre chama muito a atenção.

– RNZ