Após remodelação de Mike Cannon-Brookes, AGL agora enfrenta o desafio de se afastar das usinas de energia | Tristan Edis

Mike Cannon-Brookes e seus associados conseguiram enviar ondas de choque para as salas de reuniões de grandes corporações em toda a Austrália. Sua campanha, por meio do ativismo dos acionistas, resultou em uma limpeza maciça do conselho do maior emissor de gases do efeito estufa da Austrália, a AGL Energy. Talvez mais importante, levou a administração da AGL a acelerar drasticamente sua saída do carvão.

A decisão da AGL de fechar a usina elétrica de Loy Yang A até 2035 provavelmente ajudou a precipitar a decisão do Partido Trabalhista de Victoria (enfrentando uma eleição em 26 de novembro) de se comprometer a ver todas as usinas movidas a carvão fechadas até 2035 e uma expansão de energia renovável para 90 % do fornecimento de energia do estado.

Criticamente, os diretores e executivos-chefes de outras grandes empresas australianas agora podem ver claramente que, se não levarem as questões da mudança climática a sério, correm o risco de uma reação dos investidores que pode levá-los ao desemprego.

Alguns ambientalistas sempre ficarão insatisfeitos porque o atual plano de transição climática da AGL não é compatível com uma trajetória de redução de emissões destinada a conter o aquecimento global a 1,5 ° C. Embora Cannon-Brookes tenha conseguido eleger todos os quatro candidatos para seu conselho, desafios significativos permanecem em o caminho para uma maior aceleração da paralisação do carvão.

O aumento induzido pela Rússia nos preços internacionais do gás e do carvão repercutiu nos preços da eletricidade na Austrália. Dado que as usinas de Bayswater e Loy Yang A da AGL recebem carvão que não está vinculado aos preços internacionais, é provável que essas usinas sejam incrivelmente lucrativas no momento. É difícil prever por quanto tempo os preços internacionais permanecerão altos, mas, à medida que os ganhos diminuírem para os resultados financeiros, será difícil persuadir a maioria dos acionistas da AGL a antecipar as datas de fechamento.

A outra questão é que existem constrangimentos e incertezas reais em torno da expansão das energias renováveis ​​neste país.

O processo de conectar novas usinas de energia solar e eólica à rede não está funcionando bem. Muitos projetos importantes nos últimos dois anos foram fisicamente concluídos, mas ficaram ociosos por meses ou foram fortemente limitados.

Novas linhas de transmissão também são necessárias, mas são caras, demoradas e podem enfrentar resistência significativa da comunidade. Também há disputas sobre quem deve pagar por eles.

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Felizmente, a Austrália não está sozinha na tentativa de expandir rapidamente o uso de energia eólica e solar, baterias e veículos elétricos. Mas isso significa que os preços subiram e os tempos de espera pelos pedidos dispararam. Também precisamos de mais pessoas, especialmente pessoas qualificadas em engenharia elétrica e também em software.

Em cinco anos, as coisas parecem muito difíceis. Mas, em um período de 10 anos, isso se tornará muito mais fácil – desde que mantenhamos um esforço conjunto e coordenado.

Não é função do Conselho da LGA resolver esses problemas – ele deve ser liderado pelos governos. Em vez disso, eles precisam pensar em como responder de forma lucrativa. Não é tão simples quanto construir muitas novas usinas de energia renovável e baterias. Residências e empresas estão adicionando energia solar a seus telhados rapidamente. Em um futuro próximo, é provável que eles também comecem a adicionar grandes dispositivos de armazenamento de energia em seus carros que podem despejar energia na rede (conhecido como veículo de grelha). Dado que vendemos cerca de 1 milhão de carros novos por ano, e supondo que cada um possa exportar a mesma quantidade de energia que um sistema solar típico – 5 kW – isso representa 5.000 MW adicionais de energia despachável a cada ano. Isso é mais capacidade do que Loy Yang A e Bayswater da AGL juntos. Os governos estaduais de Victoria e Queensland estão propondo construir e possuir vários milhares de megawatts de sua própria geração. Enquanto os fundos de pensão também estão interessados ​​em investir em novas energias renováveis.

O futuro de empresas como a AGL está no software e no comércio, e não em potências. Em 10 anos, muitas pessoas terão mais capacidade elétrica em seus telhados e carros do que podem usar. Fazer bom uso dessa capacidade ociosa exigirá alguém que possa coordená-la efetivamente de forma a torná-la atraente e fácil para o cliente.

A história sugere que a maioria das empresas falha nesses principais pivôs estratégicos diante de novos entrantes menos experientes, mas com mais conhecimento tecnológico. A Diretoria recém-reformada, portanto, enfrenta uma tarefa muito difícil.

Tristan Edis é diretor da consultoria de energia Green Energia Mercados