Apresentando Allan Alaalatoa, o novo capitão dos Wallabies que ama o KFC

“Ele se fez conhecido e bem-vindo”, disse Wright. “Depois do primeiro dia de treino, ele disse ‘vamos jantar’? Ele e sua colega de quarto Lachie McCaffrey me pegaram.

“Ele disse ‘oh, devemos ir aqui?’ Ele ligou o sinal de volta, virou à esquerda, e rapidamente nos encontramos no drive-in KFC, e eu rapidamente percebi que tipo de cara ele é.

Em poucas horas, o futuro capitão do 85º Wallabies soube que Wright havia derramado o pavio durante o jantar no KFC.

Nenhuma punição para Wright, apenas uma risada.

“Não é ser líder? Levar um dos mais novos para uma refeição? Alaalatoa disse ao Arauto. “Acho que é ser um líder sem o título real. Que bom que ele mencionou.

“Perguntei se ele queria comer e ele ficou muito chocado por termos parado no KFC. É um dos meus lugares de domingo.

Veterano do 61 Test e membro valioso do grupo de gestão Wallabies, é uma sorte que Alaalatoa esteja liderando pelo exemplo em campo, não fora dele, como sugere a emoção em sua voz quando a conversão se volta para o assunto favorito de cada acessório: fast food.

Dave Rennie e Allan Alaalatoa discutem. Crédito:Andrew Phan/Wallabies Media

“O que eu não comi?” Essa é a verdadeira questão”, disse Alaalatoa. “A salada de repolho definitivamente estava lá do lado, mas meu pedido favorito seria uma caixa de 10 peças, mas todas especificamente coxas de frango. Gold Creek KFC em Canberra é provavelmente o único KFC que não atende a drive-ins. Então, quando eu digo, “posso ter uma caixa de 10 peças, principalmente coxas de frango”, isso é bom. Outros KFCs não.

“Eu até recebo um ‘obrigado Al’ às vezes.”

De volta ao âmago da questão – uma chance de liderar os Wallabies depois de retornar de uma concussão sofrida contra a Escócia.

Dean Mumm foi o último jogador a estrear como capitão dos Wallabies, em um teste único contra o Uruguai na Copa do Mundo de 2015.

Voltando à lista de capitães dos Wallabies, lê-se: Slipper, Michael Hooper, Stephen Moore, Ben Mowen, David Pocock, Will Genia, James Horwill, Rocky Elsom e George Smith.

“Davi [Rennie] me avisou na segunda-feira”, disse Alaalatoa. “Meu primeiro pensamento foi ‘uau’. É uma grande honra ser capitão do meu país, mas principalmente ser capitão do nosso time.

“Se vou pedir aos meninos que façam algo, tenho que fazê-lo pelas minhas ações.”

Dez anos atrás, Alaalatoa trabalhou no cemitério no salão de caça-níqueis em Canterbury-Hurlstone Park RSL em Sydney.

Desesperado pela oportunidade de jogar rugby profissional, Alaalatoa teve sua chance no Brumbies em 2014, depois de ser esquecido pelos Waratahs.

Um jovem Alaalatoa (segundo da esquerda na fila de cima) com o padre Vili (segundo da direita) no tempo de Wests.

Um jovem Alaalatoa (segundo da esquerda na fila de cima) com o padre Vili (segundo da direita) no tempo de Wests.

Curiosidade: o pai de Alaalatoa, Vili, que jogou 10 testes para Samoa, nomeou seu jovem amigo em homenagem ao ex-capitão de críquete australiano Allan Border.

Ele agora tem um capitão internacional na família.

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“Lembro-me de perguntar ao meu pai sobre isso”, disse Alaalatoa. “Ele me disse que quando Allan Border era capitão do time de críquete australiano, ele o inspirou quando jogou pelo Manly e no rugby.

“Ele era um grande fã da seleção australiana de críquete e amava Allan Border e a maneira como ele comandava a seleção nacional. É por isso que ele me deu o nome dele. É uma história adequada.

“Eu não joguei críquete. Os garotos vão te dizer quando tivermos uma partida de críquete social que eu não presto.

“Em algum momento, provavelmente terei a oportunidade de refletir sobre isso na pista. É um grande privilégio e quero ter certeza de que faço meu trabalho e faço tudo o que posso para cumprir esse papel.

Não me entenda mal, Alaalatoa tem o maior respeito entre seus pares.

“Vai ser fácil para ele”, disse o segundo remador de Brumbies e Wallabies, Nick Frost. “Ele é um líder natural que lidera pelo exemplo. Os meninos brincam que ele é o tio ou padrinho do grupo.

Wright acrescentou: “Duvido que você encontre alguma filmagem dele saindo de um jogo sem algum tipo de sangue. Ele é um dos caras mais difíceis com quem joguei. Slipper provavelmente estaria ao meu lado, pois Slippy também está lá em cima.

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