Arábia Saudita declara feriado após vencer a Argentina

O rei Salman declarou feriado na Arábia Saudita na quarta-feira para marcar a impressionante derrota por 2 a 1 da seleção nacional Lionel MessiArgentina na Copa do Mundo de 2022.

A notícia é uma pena no chapéu do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, que recomendou a ordem real, disse a mídia estatal. O príncipe Mohammed não foi visto na partida, mas estava na frente e no centro quando o torneio começou no domingo.

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Um dos irmãos do príncipe Mohammed, o príncipe Saud, postou fotos no Instagram mostrando o príncipe herdeiro se curvando em agradecimento a Deus em uma sala onde seu outro irmão, o ministro da Energia, príncipe Abdulaziz, também estava presente, segurando uma bandeira saudita e ao lado de um sorridente Príncipe herdeiro.

Foi também um bom momento para o país anfitrião, o Catar, que enfrentou intensas críticas sobre os direitos humanos no conservador país muçulmano. O emir do Catar colocou a bandeira saudita sobre os ombros durante a partida. Um arranha-céu de Doha exibiu “Parabéns Verdes”.

“Uau! Eu tenho todos os sentimentos agora. Vencemos a Argentina, um dos melhores times!” disse Saad, de Riad, que está no Catar há duas semanas e usava um cachecol verde do Saudi Falcons.

“Nossos jogadores jogaram tão bem – tudo correu bem dentro do estádio hoje. Foi incrível.”

Em sua quinta e última busca pelo único grande troféu que lhe escapou, Messi, 35, marcou um pênalti aos 10 minutos em uma exibição dominante da Argentina no primeiro tempo na terça-feira, na qual ele e lautaro martinez também teve três gols anulados por impedimento.

Mas a Arábia Saudita, o segundo time com pior classificação no torneio depois de Gana, mostrou cautela no início do segundo tempo, atacando a defesa argentina diante de uma multidão frenética de 88.012.

“Graças a Deus os jogadores estavam preparados e nós os eliminamos. Eles confiaram em um jogador, competimos como um time e os eliminamos, estamos preparados. Cuidado, Arábia Saudita, porque quando bate, dói, ” disse o torcedor saudita Abdelaziz al-Khwatem.

Um canal de TV saudita mostrou uma longa fila de carros com mulheres de véu em seus tetos solares abertos agitando a bandeira saudita. A comemoração das crianças deu sinal de vitória.

A gravidade da vitória acabará por ser sentida. A Arábia Saudita é uma seleção que havia vencido apenas três partidas da Copa do Mundo em sua história antes do jogo de terça-feira.

“Um para os livros”, disse o técnico saudita Hervé Renard. “Às vezes as coisas são completamente loucas.”

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O goleiro Mohammed Alowais, que fez duas defesas importantes no final da partida para preservar a vitória na terça-feira no Estádio Lusail, ao norte de Doha, quase foi derrotado no final, talvez não conseguindo entender a magnitude da reviravolta.

“Estou muito feliz com este resultado que conseguimos contra esta equipa muito ocupada”, disse Alowais solenemente. “Nós nos preparamos. Estávamos 100% prontos e esperamos ter melhores resultados no futuro. Senti que estivemos particularmente bem nos minutos finais porque conquistamos nossos três pontos.”

Não apenas nos últimos minutos. Apesar da vantagem de 1 a 0 no intervalo, Saleh Alshehri e Salem Aldawsari conseguiram marcar um gol cada no início do segundo tempo.

Em seguida, vieram mais de 50 minutos, incluindo acréscimos de final de jogo a critério do árbitro, para manter um dos favoritos do torneio afastado.

“Todas as estrelas se alinharam para nós”, disse Renard, que venceu a Copa Africana de Nações como técnico da Zâmbia em 2012 e novamente com a Costa do Marfim em 2015.

Renard também treinou Angola e Marrocos, que orientou para a Copa do Mundo de 2018 na Rússia. Ele assumiu o controle da Arábia Saudita em 2019.

“Fizemos história no futebol saudita”, disse Renard. “Vai ficar para sempre. Isso é o mais importante. Mas também temos de pensar no futuro porque ainda temos dois jogos que são muito, muito difíceis para nós”.

Renard disse que pediu a seus jogadores que limitassem a comemoração pós-jogo a 20 minutos.

“Isso é tudo”, disse ele. “Mas ainda faltam dois jogos – ou mais.”

Eles ainda não enfrentarão a Polônia no sábado e enfrentarão o México na próxima terça-feira no Grupo C. Os dois provavelmente ainda são favoritos contra a Arábia Saudita, apesar da virada.

Ele também sugeriu outra possível verdade: Messi e a Argentina provavelmente subestimaram a Arábia Saudita, que ocupa apenas a 51ª posição no ranking da Fifa. A Argentina é a terceira.

“Mas você sabe que a motivação não é como jogar contra o Brasil”, acrescentou.

Informações da Reuters e da Associated Press foram usadas neste relatório.