As garantias estendidas do varejista não cobrem mais do que os direitos existentes do consumidor, diz Choice | Legal (Austrália)

Os consumidores australianos estão recebendo garantias estendidas que não fornecem mais cobertura do que os direitos estatutários padrão, afirmou o grupo de consumidores Choice.

A Choice comprou produtos de 80 lojas nas redes Harvey Norman, JB Hi-Fi e The Good Guys.

Ele descobriu que 91% das lojas tentaram vender garantias estendidas e alegou que 71% forneciam informações enganosas sobre os direitos do consumidor se o produto quebrasse além do período de garantia.

Eles frequentemente sugeriram que os consumidores deveriam pagar pelos reparos após o período de garantia e usaram essas discussões para sugerir que os consumidores comprassem uma garantia estendida, constatou a pesquisa.

Mas os consumidores têm direito por lei a uma reparação, reembolso ou substituição de um defeito grave dentro de um prazo razoável após a compra de um produto.

Marg Rafferty, diretora editorial da Choice, disse que a lei prevê um reembolso total se um produto estiver com defeito.

“Os direitos existentes do consumidor fornecem toda a proteção necessária contra produtos defeituosos, por isso é incrivelmente decepcionante ver esses grandes varejistas forçando essas garantias estendidas de baixo valor aos consumidores durante uma crise de custo de vida”, disse Rafferty.

Em alguns casos, uma garantia estendida pode oferecer um voucher para reembolsar o consumidor em caso de falha do produto, disse ela.

“Mas, na verdade, de acordo com a lei do consumidor, você tem o direito de buscar reembolso por perdas que ocorrem como resultado de um produto defeituoso e não há limite de dólares. Embora a garantia estendida diga que você pode pedir $ 100, mas na verdade está vendendo curta o que você já tem direito,” ela disse.

As garantias dos fabricantes normalmente duram um ano, mas uma TV de US$ 2.000, por exemplo, deve durar mais de dois anos, disse Rafferty.

Se um produto falhar nessas circunstâncias, o varejista é obrigado a ajudar o consumidor a entrar em contato com o fabricante.

“As pessoas precisam voltar para onde compraram o produto e explicar o que está errado”, disse Rafferty.

“Deixe esta loja saber que você sabe que tem direitos sob a lei do consumidor e peça a eles que forneçam um remédio adequado.”

Ela disse que as garantias estendidas às vezes eram vendidas sob nomes como “atendimento estendido” ou “proteção do produto” e revendidas aos clientes na finalização da compra.

“Vimos exemplos em que eles são adicionados automaticamente à venda do produto, especialmente online, você os verá adicionados ao seu carrinho na finalização da compra e terá que desmarcá-lo”, disse Rafferty.

Nenhuma das lojas onde a Choice comprou os produtos respondeu a um pedido de comentário.

Um porta-voz da Comissão Australiana de Concorrência e Consumidor disse em comunicado que havia se envolvido com a Choice como parte de sua investigação.

“A ACCC está preocupada com o fato de que a estrutura atual de salvaguardas do consumidor sob a lei australiana do consumidor não oferece incentivo suficiente para que as empresas cumpram suas obrigações legais.”

O porta-voz disse que o ACCC continua a defender a reforma da lei para exigir que os varejistas cumpram as obrigações de garantia do consumidor e para tornar ilegal para os fabricantes não reembolsar os consumidores quando um defeito em um produto é de responsabilidade do fabricante.