As sobretaxas do cartão Country Age Pension Fuel são chamadas de “rort”, pois o valor estagna em face da inflação

Milhões de dólares estão sendo desembolsados ​​em taxas sob um esquema do governo da Austrália Ocidental que supostamente ajuda os aposentados nas regiões a lidar com os altos preços dos combustíveis.

Em meio à alta dos preços do petróleo, que elevou o custo da gasolina e do diesel a recordes este ano, descobriu-se que sobretaxas de até 3,75% se aplicam às transações com cartão de combustível Country Age Pensioner Fuel Card.

O cartão foi introduzido em 2009 como parte dos esforços para aliviar as pressões do custo de vida para os idosos em áreas regionais onde os carros eram frequentemente o único meio de transporte disponível.

Sob o programa, que tem um orçamento de US$ 122 milhões em quatro anos, os aposentados qualificados têm direito a um cartão de combustível no valor de US$ 575 por ano.

Os aposentados são sobrecarregados com sobretaxas em um esquema que supostamente os ajuda a economizar dinheiro. (ABC Great Southern: Briana Fiore)

A líder da oposição WA, Mia Davies, cujo Partido Nacional criou o cartão de combustível, disse que cobranças excessivas são inaceitáveis.

Os comerciantes de combustível disseram que estavam apenas repassando as sobretaxas impostas pela operadora de cartão de combustível WEX Motorpass.

Mas a WEX disse que não acredita em sobrecarregar os comerciantes, dizendo que os pontos de venda de combustível estabelecem taxas a seu critério com base no que custou para instalar um terminal de processamento WEX.

problema para agravar

O ex-vice-presidente da Comissão Australiana de Concorrência e Consumidor, Michael Schaper, disse que os varejistas são obrigados por lei a determinar quanto podem cobrar dos clientes pelo uso de cartões para fazer transações.

Ele disse que era ilegal cobrar uma quantia irracional.

“Não vemos isso quando passamos nossos cartões para pegar nosso café”, disse Schaper.

“Mas há toda uma infraestrutura… necessária para processar esse pagamento até que seja debitado da sua conta bancária e transferido para a empresa da qual você comprou o café.”

Um homem de terno é entrevistado em um estúdio de televisão.
Michael Schaper diz que as sobretaxas podem aumentar.(Notícias on-line de Brisbane)

Schaper disse que empresas como postos de gasolina eram “tomadoras de preços” quando se tratava de sobretaxas de cartão, que eram definidas por bancos e instituições financeiras como Visa e Mastercard que processavam pagamentos.

Os varejistas também tiveram que informar aos consumidores se uma sobretaxa se aplicava aos cartões, bem como a taxa.

No entanto, ele disse que a imposição de sobretaxas de cartão era um grande problema para grupos vulneráveis ​​de renda fixa, como aposentados.

Ele disse que era um problema que só iria piorar à medida que os serviços de pagamento instantâneo e os cartões cada vez mais afastassem o dinheiro como meio de pagamento.

“Quando você recebe uma renda fixa, como uma pensão ou qualquer outro benefício social, alguns pontos percentuais aqui, alguns pontos percentuais ali… certamente somam”, disse ele.

“E quando você tem renda limitada, mas oportunidade potencial ilimitada, onde terá que pagar alguns pontos aqui e ali, isso realmente serve ao ciclo de vida.”

Em resposta a perguntas do ABC, o governo disse que estava renovando o serviço de cartão de combustível e que o “valor do cartão” seria fundamental para esses esforços.

Sobretaxas são um ‘rort’

O motorista de táxi aposentado de Albany, Darryl May, disse que o cartão de combustível salvou sua vida.

homem olhando para o jardim
Darryl May está fazendo o que pode para combater o aumento do custo de vida.(ABC Great Southern: Briana Fiore )

O homem de 73 anos disse que cultiva seus próprios vegetais para compensar o alto custo de vida, mas depende do cartão de combustível para aliviar ainda mais a pressão.

Ele disse que as sobretaxas do cartão de combustível eram um incômodo que poderia adicionar cinco centavos ou mais ao custo de um litro de combustível.

“Por que eles deveriam receber uma porcentagem? Basta passar o cartão, se fosse um dólar, você poderia dizer OK, mas não deveria ser nada”, disse May.

“Parece um pouco de erro e apenas roubar os aposentados mais o preço do combustível já é alto o suficiente sem pagar mais.”

May também disse que aumentar o valor do cartão significaria que as pessoas não teriam que escolher entre abastecer o carro ou colocar comida na mesa.

“Quando sai [the fuel card]o combustível custava cerca de 80 centavos de dólar por litro”, disse ele.

“Agora custa US$ 2,30 o litro [for diesel] e não aumentou.

“Ele deve ser indexado a cada ano.”

homem mais velho em uma cadeira
Darryl May diz que o valor do cartão de combustível deve ser aumentado.(ABC Great Southern: Briana Fiore)

O Reserve Bank of Australia enfatiza que os comerciantes têm o direito de recuperar as taxas de aceitação do cartão por meio de uma sobretaxa, mas especialistas alertaram que isso não significa que seja justo ou ético.

Pesquisas mostram que as sobretaxas variam amplamente em todo o estado, onde dezenas de estabelecimentos participantes impõem taxas que variam de 1,5% a 3,75%.

Outros não tinham certeza se uma sobretaxa se aplicava, enquanto outros sugeriram incorretamente que não havia nenhuma sobretaxa.

A Proteção ao Consumidor, parte do Departamento de Mineração, Regulamentação e Segurança da Indústria de WA, disse que monitorar as sobretaxas não fazia parte de sua missão.

O Departamento de Transporte está facilitando o esquema com o Departamento de Indústria Primária e Desenvolvimento Regional e disse que cabe ao Reserve Bank of Australia rastrear as sobretaxas e verificar se os pontos de venda violaram as regras que estabelecem suas taxas.

O ministro do Desenvolvimento Econômico Regional, Alannah MacTiernan, disse que o contrato para a entrega futura do programa e serviços associados foi colocado em licitação.

“O processo de avaliação da licitação está em andamento, cujos resultados influenciarão a entrega do cartão”, disse a Sra. MacTiernan.

Ela disse que o resultado do processo e o valor do cartão serão refletidos no orçamento bilateral de 2023.