Até Marky está impressionado com sua ascensão da sexta escolha Tah, e um flerte com Fiji, para começar contra a Irlanda



DUBLIN – Mark Nawaqanitawase acha difícil acreditar no que está acontecendo. Dez meses atrás, o jogador de 22 anos soube que era o sexto melhor ala dos Waratahs e estava vagamente considerando uma possível mudança para o Fiji.

Livremente porque em poucas semanas Nawaqanitawase, depois de perder a seleção para a partida de teste final do Tahs contra Queensland, que contou com 30 jogadores, estava de volta à mistura após ganhar uma oportunidade devido a lesão e formar uma abertura.

Nawaqanitawase não olhou para trás.

No domingo (7h AEDT), ele fará sua segunda prova consecutiva depois de ser um dos poucos a manter a vaga após o desastre italiano, onde começará como lateral contra a Irlanda.

“Ainda não descobri o que está acontecendo agora”, disse Nawaqanitawase logo após retornar do paddock de treinamento da University College Dublin.

“É uma loucura. É difícil pensar que no início do ano eu nem fui escolhido; só comecei no fim de semana. Você sabe o que quero dizer? Ainda estou muito perdido com tudo isso, mas espero Vou voltar e ficar um pouco mais confortável com isso.

Ele terá uma boa lembrança do que acontece neste fim de semana, quando os Wallabies viajam para o Aviva Stadium diante de uma casa lotada contra o time número 1 do mundo.

Nawaqanitawase foi um dos poucos jogadores a deixar o Florence com suas ações subindo no último final de semana, quando os Wallabies sofreram uma derrota chocante para a Itália.

O ala atlético, cujos saltos lembram Israel Folau, tem o hábito de chocar as pessoas.

Nos anos antes de entrar no ensino médio, ele era um jogador de futebol empolgante antes de se mostrar uma grande promessa como jogador de basquete.

Embora tenha feito o XV no colégio em 10º, o então astuto meio-campista não fez times representativos.

O ensino médio foi aprovado e Nawaqanitawase foi reprovado na seleção para a academia Waratah. Um telefonema do atual técnico do Sevens australiano, John Manenti, para o técnico de habilidades do Tahs, Shannon Fraser, mudou o curso da defesa lateral ascendente.

Ele recebeu um período de treinamento de seis semanas com New South Wales e no meio de Fraser ele sabia que Manenti estava ganhando dinheiro com sua gorjeta.

Seguiu-se a seleção dos Junior Wallabies. Então também tente.

Depois que várias estrelas da casa deixaram os Waratahs após a Copa do Mundo de 2019, Nawaqanitawase teve uma chance contra os Crusaders na abertura da temporada do Super Rugby.

Ele marcou duas tentativas e o mundo parecia estar a seus pés. Mas fisicamente, Nawaqanitawase estava longe de estar pronto para os rigores do rúgbi profissional, já que estava exposto física e defensivamente.

Depois de entrar e sair do time por um ano e meio, Nawaqanitawase disse que ficou “chocado” quando o novo técnico do Waratahs, Darren Coleman, disse a ele onde ele estava na hierarquia.

Isso deixou Nawaqanitawase com uma decisão a tomar: ele poderia sair, com a possibilidade de uma rota para o lado de Fiji, ou trabalhar mais.

“Eu estava no ponto em que estava jogando algumas partidas e começando a ficar feliz com onde estava”, disse ele.
“Eu apenas pensei em continuar com isso.

“A DC me deu a conferência no início do ano e eu estava indo muito bem, acho que tentando reconstruir e fiquei muito feliz com a reconstrução que estava fazendo.

“Não senti que estava desistindo, mas no bom sentido, apenas para ver até onde poderia ir com essas coisas. Apenas pessoal, meu crescimento pessoal, e acho que deixei isso de lado e a decisão de continuar jogando aqui e ver se consigo uma camisa aqui.

Nawaqanitawase, entretanto, admite que houve uma tentação de seguir carreira em Fiji. “Eu obviamente tenho esse lado fijiano em mim”, disse ele. “Foi definitivamente uma opção lá.”

Mas nunca foi mais do que uma hesitação.

Tendo inicialmente perdido a seleção para a turnê A da Austrália no Japão no mês passado, Nawaqanitawase foi um choque agradável para os funcionários dos Wallabies.

Ele agora se destaca como uma arma na ala para os Wallabies e, crucialmente, oferece à seleção nacional um ponto de diferença – tamanho e poder no ar.

Vê-lo voar pelo ar em treinamento era algo de se ver. Ele voa como um jogador da AFL com as mãos para o céu.

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Antes de deixar Sydney no mês passado, Nawaqanitawase disse que idolatrava Folau e suas proezas aéreas, lembrando-se de quando o duplo internacional acertou dois zagueiros escoceses para marcar em um chute cruzado de Bernard Foley.

Em Florença, Nawaqanitawase pensou que seu próprio momento Folau se apresentou, quando o companheiro de equipe de Waratah, Ben Donaldson, chutou para sua figura imponente na linha lateral.

A bola passou por cima de sua cabeça, mas Nawaqanitawase nunca duvidou que teria marcado se estivesse em uma corda.

“Eu apenas pensei que iria pegá-lo e marcá-lo, mas não deu certo no final”, disse ele.

“Foi seguro e tenho uma boa conexão com Donno. Um pouco de execução de habilidade aqui, mas sei que da próxima vez ele vai acertá-lo e dou um passo para trás para agarrá-lo.