Ben Simmons preparado para retorno hostil à Filadélfia

Ben Simmons inclinou a cabeça em perplexidade com a sugestão de que já havia passado tempo suficiente desde sua amarga ruptura com o 76ers que seu retorno à Filadélfia pudesse ser saudado com mais carinho do que acrimônia.

Seu visual, que se tornou um meme instantâneo, parecia um jogador que sabia mais.

Os detalhes da longa separação de Simmons com os Sixers são novos demais para isso. Como na vez em que o ex-técnico Brett Brown pediu que ele arremessasse apenas uma cesta de três pontos por jogo, ou o técnico Doc Rivers simplesmente disse a Simmons para chegar na hora e participar do treino – Simmons não fez nenhum dos dois.

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Ou quando a administração e toda uma base de fãs que só queria que Simmons abraçasse a cidade, cumprisse seu contrato e o talento que o tornava digno do draft nº 1 e perseguia campeonatos com Joel Embid não conseguiu uma resposta honesta sobre por que queria deixar a Filadélfia.

Simmons sabe que nem tudo será esquecido tão rapidamente.

“Você vai fazer manchetes ou manchetes ou o que quer que seja, mas estou animado para jogar”, disse Simmons.

Goste ou não, Simmons é muito pior do que uma carranca dos fãs da Filadélfia quando ele voltou na manhã de quarta-feira (AEDT) com o redes de brooklyn para enfrentar o Sixers pela primeira vez desde uma troca em fevereiro.

O três vezes All-Star assistiu do banco enquanto se recuperava de uma lesão nas costas quando o Nets jogou na Filadélfia em março. Simmons recebeu poucos aplausos desde o momento em que entrou em campo e foi questionado durante a maior parte do jogo.

“Eu sei o que está por vir”, disse Simmons com uma risada após uma vitória de 12 pontos sobre o Memphis Grizzlies na segunda-feira.

Espere que ele realmente jogue.

“Uma coisa sobre os fãs da Filadélfia, eles são incríveis”, disse Simmons.

“Eles são Phillys obstinados. Toda a Filadélfia, tanto faz. Eu respeito isso na cidade. É uma cidade esportiva.

Quando Simmons ficou de fora da estreia em casa na última temporada, os fãs riram do armador ausente. A forma mais popular era uma camiseta Mister Softee com um redemoinho de sorvete na cabeça de Simmons.

“É ótimo para ele”, disse o técnico do Nets, Jacque Vaughn.

“Ele terá seus companheiros de equipe atrás dele, ele terá um treinador que acredita nele e, no geral, mal podemos esperar para jogar.”

Às vezes ainda é quase implausível perceber que os 76ers e Simmons não conseguiram corrigir as diferenças que resultaram de sua recusa em fazer uma enterrada aberta em uma derrota no jogo 7 para o Atlanta nas semifinais da Conferência.

Rivers e Embiid eram críticos passivos de Simmons, e o relacionamento se desfez a partir daí. Simmons tinha problemas nas costas e mais tarde disse que problemas de saúde mental desempenharam um papel importante em seu pedido de troca para 2021, o que levou a alguns dias polêmicos no campo de treinamento.

Simmons foi mandado para casa para sempre, entrou com uma queixa depois que os Sixers disseram que ele violou seu contrato (mais tarde foi resolvido em um acordo confidencial) e depois enviado para o Brooklyn em uma troca pelo All-Star James Harden.

Simmons também não conseguiu se livrar do drama no Brooklyn – embora, graças a Kevin Durant e Kyrie Irving, haja muito o que fazer no bairro – e jogou apenas 12 partidas nesta temporada. Ele está voltando à forma e vem de um jogo de 22 pontos contra o Memphis, seu primeiro jogo de 20 pontos desde que jogou pelo 76ers nos playoffs de 2021.

“Não tive muitas chances de conseguir as repetições, então estou fazendo agora”, disse Simmons.

Simmons teve média de 15,9 pontos, 8,1 rebotes e 7,7 assistências em quatro temporadas com o Philadelphia, o que o tirou da LSU, onde jogou apenas uma temporada. Suas dores de cabeça generalizadas, como sua recusa em atirar além de cinco jardas – ele era um arremessador de 3 pontos na carreira de 34 com o 76ers – superavam suas habilidades defensivas e de jogo.

Simmons fez um retorno surpresa ao Sixers pouco antes da abertura da temporada passada, mas foi imediatamente expulso do treino e suspenso por um jogo. A punição não importava; a escolha nº 1 no draft de 2016 nunca teve a intenção de jogar.

Ele enfrentará um time do 76ers em dificuldades jogando sem os feridos Harden e Tyrese Maxey e agora Embiid – seu ex-parceiro All-Star e pedra angular da franquia cuja amizade se desfez desde então.

“Há muita história, mas realmente não há história. É apenas um jogo normal”, disse Embiid.

Vai ser barulhento e selvagem dentro do Wells Fargo Center, mas Simmons insistiu que não ficará “animado” e jurou que viria para a Filadélfia pronto para jogar.

Mesmo que ele finja estar interessado em toda essa comoção.

” Algo está acontecendo ? ele disse, rindo.

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