Como o CEO da Qantas, Alan Joyce, alcançou um boom de lucro de US$ 1 bilhão em apenas seis semanas

As ações da Qantas saltaram 5% na quarta-feira e subiram 45% desde sua última baixa em julho, quando o desempenho operacional da companhia aérea criou essa onda de raiva do consumidor.

Não há dúvida de que a raiva era quente e real. Mas esta é a Austrália, uma terra de vastas planícies e concentração de mercado.

Os viajantes podem ter reclamado e resmungado sobre o boicote à Qantas, mas para onde mais eles poderiam ir? No final, muitos perceberam que em um mercado de três jogadores, eles não tinham escolha a não ser pagar, sentar e guardar o tabuleiro.

De fato, os clientes não estão apenas voando com a Qantas, eles estão pagando muito para isso – os lucros continuam a superar as expectativas do mercado, apesar da conta de combustível da companhia aérea chegar a US $ 5 bilhões no ano inteiro, o que a Qantas diz que seria um recorde.

Dados do governo sugerem que as tarifas para os assentos mais baratos não são tão altas desde setembro de 2007; como exemplo, uma rápida varredura no site da Qantas sugere que os voos mais baratos de Sydney para Melbourne e de volta em uma semana custam cerca de US $ 885.

Mesmo os operadores de aeroportos (reconhecidamente os piores inimigos das companhias aéreas) acham que as tarifas são insustentáveis. Lorie Argus, Diretora Administrativa do Aeroporto de Melbourne disse ao Australian Financial Review Infrastructure Summit na segunda-feira que as tarifas aéreas “não são sustentáveis ​​onde [they are] se algum dia realmente nos recuperarmos [from the pandemic-induced slump].”

Mas, por enquanto, a Qantas está simplesmente sobrecarregada com a demanda. Isso indica que os consumidores priorizam viagens em detrimento de outros gastos discricionários e, se não podem voar internacionalmente (devido à capacidade reduzida, preços altos ou ambos), parecem redirecionar esses dólares para viagens domésticas – onde os preços também mudaram para cima, é claro.

Os viajantes estão reservando com mais antecedência para tentar pegar voos mais baratos, e a Qantas está oferecendo voos de venda por meio de sua marca Jetstar para manter os clientes satisfeitos.

Melhorar a lucratividade dá a Joyce muitas opções. A dívida líquida da Qantas agora deve ficar entre US$ 2,3 bilhões e US$ 2,5 bilhões no final de dezembro, uma melhoria de US$ 900 milhões em relação às projeções da companhia aérea no mês passado. O adiamento de US$ 200 milhões em gastos de capital para a segunda metade do ano fiscal – principalmente devido a interrupções na cadeia de suprimentos – também ajudará a melhorar a dívida líquida.

E com a controversa aquisição de $ 400 milhões da Qantas anunciada em agosto agora 76% concluída, a companhia aérea disse na quarta-feira que sua posição de dívida permitiria examinar mais de perto os retornos dos acionistas durante seus resultados semestrais em fevereiro.

Qantas satisfeita com o desempenho operacional em direção à temporada festiva; os dados pontuais continuaram a melhorar em outubro e os US $ 200 milhões que Joyce investiu sabiamente na contratação de mais funcionários, contratação de mais pessoal e aeronaves sobressalentes prontas para partir, ajudam a companhia aérea a passar por um pico nacional de casos de COVID-19 e algumas condições climáticas severas questões em novembro, particularmente com ventos fortes.

Joyce vai querer um período de Natal tranquilo para evitar a reação dos viajantes que experimentou no início do ano. Mas entra neste período com fortes ventos favoráveis, impulsionando os ganhos da Qantas e o preço das ações.