Como o fechamento da usina a gás de Torrens Island pela AGL afetará os preços da energia e a estabilidade energética da SA

O governo da Austrália do Sul foi rápido em garantir aos residentes que não haverá impactos negativos no fornecimento de energia do estado quando a AGL fechar sua usina elétrica a gás Torrens Island B em 2026, uma década antes do esperado.

A estabilidade energética tem sido uma das principais preocupações de muitos sul-australianos depois que milhares de casas ficaram sem energia por dias e o estado foi cortado da rede nacional de energia após os recentes danos causados ​​pela tempestade.

O anúncio da AGL também ocorre em um momento em que as pressões do custo de vida continuam aumentando e em meio a previsões de um salto nos preços da eletricidade no próximo ano.

O que acontecerá quando a Ilha de Torrens fechar?

O que é a Ilha de Torrens?

Torrens Island é uma usina de energia movida a gás de longa duração localizada perto de Port Adelaide, no noroeste de Adelaide.

O local também abriga a Usina Elétrica de Barker Inlet, capaz de operar com capacidade total em cinco minutos para fornecer uma resposta rápida às mudanças no fornecimento de energia e, eventualmente, abrigará uma bateria em escala de rede de 250 megawatts em construção.

O diretor de operações da AGL, Marks Brokhof, disse que a gigante da energia está trabalhando para tornar a ilha um “centro de energia de baixo carbono”.

Ilha Torrens da AGL, lar de uma usina de energia movida a gás.(ABC News: Che Chorley)

Por que o posto de gasolina B está fechando?

AGL disse que a instalação estava perdendo milhões de dólares e a data de fechamento de junho de 2026 coincidiu com a conclusão planejada da interconexão do estado com New South Wales.

Tony Wood, diretor do programa de energia do Grattan Institute, disse que a interconexão com NSW acabaria trazendo eletricidade para o estado que “poderia ser mais barata do que a AGL pode fornecer” através da ilha de Torrens.

“A decisão de construir a conexão foi tomada com base no fato de que a economia geral seria melhor e a confiabilidade do sistema seria melhor”, disse ele à ABC Radio Adelaide.

O economista de energia Bruce Mountain disse que a usina movida a gás estava “lutando há anos” com uma participação de mercado cada vez menor.

“Era bastante previsível que este gerador iria parar mais cedo ou mais tarde”, disse ele.

Tiro na cabeça do pesquisador da indústria de eletricidade Bruce Mountain sentado em frente ao fundo desfocado do escritório
O especialista em energia Bruce Mountain disse que fechar a usina movida a gás e aumentar a capacidade de armazenamento é bom para os preços e a estabilidade da energia.(ABC noticias)

O professor Mountain, diretor do Victoria Energy Policy Centre, disse que a produção de gás da Ilha Torrens desempenhou um papel importante quando o interconector da Austrália do Sul com Victoria falhou e como suporte à geração de energia eólica e solar, que atualmente representa mais de 60%. do fornecimento de energia elétrica do estado.

“Tem um papel secundário, mas cumpre mal esse papel, o que explica em parte o seu encerramento”, disse.

O diretor-executivo do Conselho de Conservação da Austrália do Sul, Craig Wilkins, disse que apoiava a AGL no avanço do fechamento.

“Estamos cada vez mais perto da ideia de uma rede melhor conectada que permita o abastecimento vir de todo o país”, disse.

“Portanto, recursos eólicos, solares, hidrelétricos e outros em todo o país podem ser misturados e combinados com base em quando a melhor eletricidade é gerada.”

turbinas eólicas nas colinas.
Os parques eólicos geraram cerca de 40% da eletricidade da SA em 2020-21.(ABC Adelaide: Spence Denny)

Os preços da eletricidade vão subir?

O Sr. Mountain acha que o oposto provavelmente acontecerá.

“Acho que é mais provável que reduza seus preços de energia”, disse ele.

“Como a Ilha Torrens é uma geração movida a gás, ela define o preço de compensação no sul da Austrália normalmente de 10 a 35% do tempo.”

O Sr. Mountain disse que era um “gerador muito caro”, que geralmente cobra um preço premium.

“Portanto, removendo aquele gerador caro e trazendo capacidade de armazenamento … o preço de equilíbrio que será alcançado no mercado provavelmente será menor”, ​​disse ele.

O Sr. Mountain também não acredita que a paralisação levará a um aumento nas quedas de energia.

“Livrar-se da Ilha de Torrens e em seu lugar obter armazenamento será uma solução melhor para a estabilidade energética”, disse ele.

Uma visão do horizonte de Adelaide CBD com árvores e telhados de casas em primeiro plano e um céu nublado acima
O governo diz que o fechamento da Ilha Torrens não afetará o fornecimento de energia de Adelaide.(ABC News: Che Chorley)

O ministro da Energia, Tom Koutsantonis, disse que o estado terá fornecimento de eletricidade “suficiente” assim que a usina for fechada, porque até então o estado teria dois interconectores em operação.

Enquanto isso, os australianos do sul pagarão um pouco mais, devido a um acordo multimilionário entre a AGL e o governo do estado para garantir que a Unidade B continue a operar até que a interconexão com New South Wales seja construída.

O acordo custará a cada sul-australiano com conexão de energia um adicional de US$ 2,70 por ano até 2026 para manter e reformar a unidade B2 de Torrens Island.

Koutsantonis disse que o acordo de US$ 19,5 milhões foi o resultado do conselho do Australian Energy Market Operator (AEMO) para evitar uma escassez de oferta.

“O conselho do AEMO para mim foi bastante claro: a menos que esta unidade permaneça ligada, se tivermos condições de ondas de calor no sul da Austrália, seremos curtos”, disse ele à ABC Radio Adelaide.

No entanto, Mountain disse que o acordo de concessão do governo estadual foi “um fracasso político” e uma lição para o resto do país “continuar a transição”.

“Era bastante previsível que este gerador iria parar mais cedo ou mais tarde, então acho que mais poderia ter sido feito para antecipar isso”, disse ele.