Como os Leões e Dees prosperaram em meio à expansão

PARA A MAIORIA dos clubes, maio passado foi a festa de assinatura da AFLW.

Mas, em vez de disputar partidas brilhantes de times rivais, Brisbane e Melbourne fizeram da retenção seu foco principal. A importância desta estratégia fez-se sentir ao longo da época, culminando com os seus lugares nas Grandes Finais no domingo.

Embora a maioria dos clubes existentes tenha sofrido o impacto de quatro equipes de expansão entrando na competição e saqueando suas listas fundadoras, os Leões e os Demônios sobreviveram praticamente ilesos.

O resultado foram campanhas de domínio, onde os dois terminaram com recordes impecáveis ​​de 9-1, separados no topo da escada da AFLW por apenas 0,3% no final da temporada, e cada um navegou confortavelmente em suas respectivas finais.



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24 de novembro de 2022. 06h00

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Isso não quer dizer que os clubes não tenham tentado contratar seus melhores jogadores. Brisbane, em particular, foi o primeiro alvo de um ataque rival antes do maior sinal de expansão e do maior período comercial na curta história da competição.

Hawthorn e Sydney fizeram ofertas lucrativas para o AFLW Best and Fairest da última temporada em Emily Bates, enquanto Carlton e uma série de equipes de expansão deram um empurrão significativo para a importante estrela irlandesa Orla O ‘Dwyer.

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Nat Grider, Greta Bodey e Jade Ellenger também estiveram no centro das ofertas rivais ao longo da janela de movimento do jogador, mas no final das contas escolheu ter outra chance de sucesso como primeiro-ministro com o Lions.

Melbourne também teve contato próximo com alguns jogadores. Houve um nervosismo fugaz entre os dirigentes do Demons de que Kate Hore pudesse aceitar uma oferta dos Swans, enquanto a jovem atacante Alyssa Bannan também despertou interesse na expansão.


Alyssa Bannan comemora um gol durante a final classificatória entre Melbourne e Adelaide em 4 de novembro de 2022. Foto: AFL Photos

Os clubes, tanto em expansão quanto existentes, perguntaram sobre um punhado de outros jogadores de Melbourne e sua disposição de mudar de cor. No entanto, a maioria dessas conversas foi anulada antes que as negociações pudessem prosseguir.

Falar com mulheres.afl antes de uma bola ser chutada nesta temporada, Daisy Pearce minimizou seu papel na retenção de jogadores para os Demons. Mas, embora o capitão do clube possa não desempenhar um papel direto em persuadir os indivíduos a permanecerem, sua influência dentro do grupo é considerada a principal razão pela qual a maioria acaba optando por rejeitar propostas rivais.

A estrutura dentro e fora do campo fornecida por Pearce e pelo técnico Mick Stinear – e da mesma forma no Lions, onde figuras de longa data como o técnico Craig Starcevich e a capitã Breanna Koenen, além de membros do grupo de liderança como Bates, Grider e Kate Lutkins – são vistos externamente como referência da concorrência.

Em outros lugares, os clubes em sua janela de premiership sofreram com os quatro novos garotos da AFLW na ala. A atual premier de Adelaide perdeu Erin Phillips que, apesar de fazer 37 anos este ano, ainda marcou quase 20% dos gols do time nas duas temporadas antes de sua partida. Ela aceitou uma oferta do rival local Port Adelaide.


Erin Phillips em ação durante a nona rodada, sétima temporada de 2022. Imagem: AFL Photos

North Melbourne então perdeu Daria Bannister para Essendon, Aileen Gilroy e Kaitlyn Ashmore para Hawthorn, e Daisy Bateman para os Western Bulldogs, um golpe nas esperanças dos Kangaroos de uma disputa pelo título.

Fremantle perdeu Steph Cain para Essendon e Gemma Houghton para Port Adelaide, Collingwood perdeu Sophie Alexander para Essendon e Amelia Velardo para Carlton, enquanto os próprios Blues perderam uma série de estrelas talentosas, incluindo Maddy Prespakis, Georgia Gee, Nic Stevens, Charlotte Wilson e Grace Egan . entre outros.

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Tal tem sido o domínio esmagador de Brisbane e Melbourne ao longo da campanha, a conversa naturalmente se voltou para o empate e se a competição teria se beneficiado da eventual perda de um punhado de suas estrelas em favor de equipes de expansão em dificuldades e algumas equipes medíocres existentes. .

Mas essa visão ignora uma série de movimentos de recrutamento astutos que ambos os clubes fizeram durante um longo período para se colocarem em posição de almejar o sucesso de domingo e de longo prazo.


Megan Fitzsimon e Lily Mithen comemoram um gol durante a Final Preliminar S7 entre Melbourne e North Melbourne em Ikon Park. Foto: Getty Images

Os Leões, por exemplo, contam com a estrutura fornecida por jogadoras como Phoebe Monahan e Taylor Smith. Os dois jogaram todas as partidas pelo clube nesta temporada, tendo sido eliminados por Richmond e Gold Coast, respectivamente.

Os Demons, por sua vez, construíram seu grupo de jogo acertando as escolhas posteriores no pool vitoriano NAB AFLW Draft mais lotado. Tahlia Gillard e Megan Fitzsimon foram selecionadas na terceira rodada, Maeve Chaplin foi escolhida com uma escolha de 1940, enquanto Shelley Heath caiu na quarta rodada. Estes são apenas alguns dos diamantes que Melbourne arrebatou do fogo.

O sucesso de ambas as equipes em encontrar candidatos repetidamente negligenciados pelos clubes rivais e, em seguida, reter esses jogadores quando o interesse se forma em outro lugar, foi percebido nesta temporada. Por um lado, isso resultará em um cargo de primeiro-ministro no domingo à tarde.

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