Conselho de Wheatbelt decide não vender pintura controversa do criminoso sexual condenado Rolf Harris

Quando você deve separar a arte do artista? Essa é a questão com a qual um governo local em Wheatbelt, Austrália Ocidental, lutou esta semana, quando votou contra a venda da pintura dada a ele pelo criminoso sexual condenado Rolf Harris.

A pedido de um de seus colegas da Perth Modern School, o desgraçado artista pintou uma cena do mato de Quairading na frente de uma multidão lotada na prefeitura local em 1983.

Governos locais e outras instituições correram para derrubar as obras de arte de Harris e repintar os murais em 2014, depois que o homem de 92 anos foi considerado culpado de atentado ao pudor contra quatro meninas no Reino Unido entre 1968 e 1986.

A peça de Quairading está guardada desde então, mas o conselho recebeu recentemente uma oferta de um comprador privado disposto a pagar US$ 3.000 pela pintura.

O Conselho de Bundaberg removeu uma pintura de Uluru de Rolf Harris do foyer do Moncrieff Theatre.(ABC noticias)

Moradores divididos sobre a pintura

O feedback da comunidade foi então solicitado sobre o que deveria ser feito com a obra de arte, com cerca de metade das 75 pessoas respondendo dizendo que queriam manter a pintura em uma área de destaque.

Os proponentes alegaram que era uma obra de arte nostálgica, com muitos tendo boas lembranças de serem hipnotizados enquanto a pintura tomava forma diante de seus olhos.

Um relatório apresentado ao conselho disse que a maioria dos 50% dos entrevistados que se opõem a manter a obra de arte não querem que um ‘pedófilo conhecido e o trauma vitalício que ele infligiu às crianças’ seja ‘celebrado’ exibindo a mesa.

Um homem de cabelos brancos com óculos de armação preta fica ao lado de um retrato da rainha Elizabeth II enquanto os fotógrafos tiram fotos.
Rolf Harris na inauguração de seu retrato da Rainha Elizabeth II em 19 de dezembro de 2005.(Foto AP: Kirsty Wigglesworth)

Alguns membros da comunidade sugeriram que a pintura fosse avaliada por um negociante de arte antes de ser vendida, com os lucros doados para uma causa apropriada.

Outros queriam a peça destruída.

O presidente do condado de Quairading, Peter Smith, disse que o conselho finalmente decidiu que a pintura não deveria ser vendida.

“Como coletivo do conselho, sentimos que era propriedade da comunidade e, como era uma divisão tão igualitária, decidimos não vendê-lo e mantê-lo para as gerações futuras”, disse ele.

“Estamos aqui para tomar decisões em nome de nossa comunidade. É razoável que seja mantido como propriedade de nossa comunidade.”

Smith reconheceu que muitos gostaram da obra de arte, mas disse que a pintura não seria colocada novamente em exibição na Prefeitura.

“Eu acho que é uma bela pintura, mas de forma alguma endosso [Harris’s] ações passadas”, disse.

Quairading não é a única cidade no Wheatbelt a receber obras de arte de Harris, e a decisão do condado de Dalwallinu de pendurar uma pintura após sua condenação atraiu uma reação significativa. A pintura já foi removida da vista do público.

A cidade de Greater Geraldton tem uma obra de arte de Harris armazenada na Geraldton Regional Art Gallery, mas o prefeito Shane Van Styn disse que não há planos de movê-la, exibi-la ou vendê-la.

Uma paisagem urbana de uma cidade do interior com flores no meio da estrada e um pub histórico do interior.
O Condado de Dalwallinu removeu sua pintura de Rolf Harris de exibição.(ABC Midwest e Wheatbelt: Samille Mitchell)

Em 2015, Harris foi destituído das honras concedidas a ele pela rainha Elizabeth II depois que sua pintura do falecido monarca foi revelada em 2005.

A ABC informou em setembro que a localização atual do retrato é desconhecida, com a última exibição pública ocorrendo na Walker Gallery em Liverpool.

Uma loja de material de construção em Caulfield pintada sobre um anúncio da British Paints feito por Harris e Madame Tussauds Sydney removeu sua figura de cera do artista após o feedback da comunidade.

Harris foi condenado a cinco anos e nove meses de prisão, mas foi libertado após cumprir apenas três anos.