Craig Shanahan lutou para encontrar trabalho. Ele agora é um empregador premiado que contrata funcionários com deficiência

Craig Shanahan teve seu olho esquerdo removido depois de sofrer de câncer quando tinha dois anos de idade.

Ele diz que podia ver perfeitamente com um olho e foi capaz de completar sua educação e treinar como chef.

Em 2014, ele então teve um tumor que danificou seu nervo óptico, deixando-o com 6% da visão.

Cozinhar é mais uma questão de sensação e tempo, diz Shanahan.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

Isso não impediu o Sr. Shanahan de realizar o sonho de abrir seu próprio estabelecimento. Em 2021, ele abriu o Blind Chef Cafe and Dessert Bar na Penrith’s High Street.

“É muito, muito bom ainda estar na cozinha e ter um emprego”, disse Shanahan. ABC Radio Sydney Café da manhã.

“Podemos acomodar até 58 pessoas, então é um café bem grande.”

Concentre-se na acessibilidade

O homem de 31 anos projetou o café para que pudesse continuar trabalhando com facilidade.

Na cozinha, o Sr. Shanahan pode encontrar seu caminho seguindo as bordas dos bancos. Ele curva os dedos para fora do caminho das lâminas enquanto corta vegetais e tem balanças que indicam o peso das medidas.

Um homem carrega dois pratos de comida em um café coberto
Os contrastes de cores dos móveis permitem que o Sr. Shanahan encontre mesas enquanto trabalha no passe.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

“Eu ainda cozinho como antes. Estou um pouco mais lento do que antes”, disse Shanahan.

“Se eu cozinho algo na grelha, é mais uma questão de tocar ou cronometrar.”

Ele também projetou a frente da casa para ser amigável para deficientes visuais. Um painel de madeira corre atrás das mesas que ajuda as mesas a se destacarem

A parte de trás de uma camiseta preta masculina com um desenho branco de um chef vendado
O amor pela comida atraiu Shanahan para a carreira de chef.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

As cadeiras são pretas, para que ele perceba se foram esquecidas sobre as mesas e evite tropeçar.

Os pratos e xícaras são de cores lisas para contrastar com as mesas de madeira.

O Sr. Shanahan fez essas escolhas também para o benefício de clientes com deficiências.

“O mais importante para mim é que o projetei para ser acessível a outras pessoas”, disse Shanahan.

“Tenho grupos de deficientes que vêm aqui e se sentem bem-vindos… eles realmente me fizeram sentir tão feliz e incrível que o lugar que ofereci faz o que eu quero.”

Uma mulher usando uma bandana preta segura uma pinça ao lado de um homem em uma cozinha comercial
Precauções extras são necessárias para a segurança, diz a chef Carmen Gennari.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

Um colega próximo

Nos fundos, a cozinha do café é tomada pelo som da chef Carmen Gennari brincando com o Sr. Shanahan.

Shanahan, brincando, descreve sua relação de trabalho como sendo “como um velho casal”. Dona Gennari ri, dizendo que eles têm suas divergências.

Enquanto o Sr. Shanahan pode cozinhar, a Sra. Gennari cuida da cozinha durante um dia típico, então o Sr. Shanahan atua mais como um chef executivo e gerente que garante trabalho, incluindo trabalhos de bufê.

Uma mulher vestindo uma bandana preta e avental preto em uma cozinha comercial atrás de um prato de panquecas e morangos em uma prateleira
A Sra. Gennari diz que o Sr. Shanahan é uma inspiração para muitos.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

A Sra. Gennari diz que é necessário cuidado extra com ele enquanto ele está na cozinha.

“Você pensa automaticamente que ele pode ver. É muito difícil pensar que não”, disse Gennari.

“Quando você deixa coisas no chão, ou uma faca na ponta de um banco – ou algo assim – você só precisa estar um pouco mais ciente de que está lá para sua segurança.”

‘Muito incrível’

Recentemente, o Sr. Shanahan foi homenageado com o prêmio Empregador de Escolha nos prêmios Australiano Cego do Ano.

“Ele é uma inspiração para muitas pessoas”, disse Gennari.

“Fazendo o que ele fez e superando o que ele tem [is] bastante surpreendente.”

Um cachorro labrador dourado sentado no chão de frente para os clientes sentados em uma mesa dentro de um café
O cão de serviço do Sr. Shanahan, Rocko, serve como mascote do café.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

Shanahan lembra como era difícil encontrar um emprego quando ele tinha apenas um olho. Ele espera poder retribuir à comunidade deficiente oferecendo um emprego em seu café.

“Tentamos empregar pessoas que não têm muita sorte lá”, disse ele.

Um homem carregando dois pratos de comida em frente a um mural de um chef com os olhos vendados
O café apresenta murais de chefs com os olhos vendados.(ABC Radio Sydney: Declan Bowring)

Shanahan quer que o café mostre como é fácil atender às necessidades das pessoas com deficiência e criar um espaço onde as pessoas possam “sentir-se bem-vindas”.

“Adoro oferecer uma ótima atmosfera e boa comida, mas também compartilhar a conscientização sobre a deficiência e o que as pessoas podem não saber sobre como lidar com a deficiência.”

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