Dê-nos mais carga! Por que a Austrália do Sul está tentando desligar a energia solar do telhado de todos

“Dê-nos mais carga. E, por favor, desligue a energia solar no telhado.

Estas não são instruções que você ouve todos os dias, mas foram o ‘grito do coração’ do operador do mercado de energia australiano esta semana, enquanto luta para lidar com uma rede da Austrália do Sul isolada por tempestades do resto do mercado, e uma das as maiores penetrações de energia solar em telhados do mundo.

A AEMO tem ordenou que as autoridades locais desligassem o máximo de energia solar nos telhados tanto quanto podem, e encorajam o consumo de eletricidade tanto quanto possível, enquanto procuram criar “carga” suficiente para dar a ela o controle de uma rede que pode sair do controle se for atingida por outro grande evento.

Isso é uma grande reviravolta para as residências solares do estado.

Apenas algumas semanas atrás, a SA Power Networks, que possui postes e cabos locais no sul da Austrália, gabou-se de uma nova conquista fantástica – a energia solar no telhado atendeu toda a demanda local por mais de cinco horas seguidas em pleno sábado ensolarado.

Foi de fato um marco importante e um sinal do que está por vir: é o estado com a maior parcela de energia eólica e solar de qualquer rede em escala de gigawatts do mundo – 66% da demanda local nos últimos 12 meses. E a energia solar na cobertura é uma parte importante disso.

É também um sinal de que a rede elétrica da Austrália está passando rapidamente de um sistema centralizado baseado em combustível fóssil para uma rede renovável e cada vez mais distribuída. Os consumidores agora também são produtores, e a energia solar nos telhados retira o carvão básico e outros combustíveis fósseis da rede.

Esta semana, no entanto, o SAPN teve que mudar temporariamente de tom e tentou desesperadamente desligar o máximo possível de painéis solares no telhado, enviando sinais por Wi-Fi, desarmando inversores por aumento de tensão e enviando chamadas públicas aos clientes. para desligar seus sistemas solares no telhado e ligar tudo o que puderem.

O que mudou?

Quando a energia solar no telhado atingiu mais de 100% da demanda local no final de outubro, isso não foi um problema, pois a rede da Austrália do Sul estava conectada a Victoria e podia enviar o excesso de eletricidade para seu vizinho.

Isso significava que ainda havia “carga” suficiente na rede, e a AEMO poderia usar uma pequena quantidade de produção de gás para segurança da rede e ficar confortável sabendo que tinha espaço para as pernas e alavancas suficientes para lidar com qualquer evento inesperado.

Eletranet Torre Caída
Fonte: EletraNet See More

A tempestade que soprou sobre o sul da Austrália última tarde de sábado mudou tudo isso. Ele demoliu uma torre de transmissão, disparou em vários circuitos e “separou” a rede pública do resto do mercado nacional de eletricidade.

O estado está agora por conta própria, e grandes quantidades de energia solar no telhado ameaçam se tornar mais um passivo do que um ativo, pois se a energia solar no telhado puder atender a toda ou a maior parte da demanda local, deixaria pouca ou nenhuma alavancagem para a AEMO puxar se outro grande incidente atingir a rede.

É por isso que o AEMO lançou um apelo no início desta semana para “Dê-nos mais carga”. Ele pediu aos principais usuários de energia que ligassem o que pudessem no meio do dia e convocou a SAPN e o governo do estado para desligarem pequenas fazendas solares.

Os sinais foram enviados para todos os sistemas solares instalados recentemente no telhado (aproximadamente 100MW) que são equipados com novos inversores que podem ser ‘orquestrados’ – ou desligados – por controle remoto. O controle de tensão do SAPN pode ter desarmado inversores em mais 100.000 residências, removendo 300 MW adicionais.

Espera-se que a quinta-feira seja quente e ensolarada – um dia em que a energia solar no telhado poderia responder por quase toda a demanda doméstica do meio-dia em circunstâncias normais – os demais domicílios (que possuem inversores mais antigos que não podem ser controlados remotamente) foram solicitados a desligar seus sistemas solares .

Eles também foram solicitados a ligar outras coisas, qualquer coisa – bombas de piscina, aspiradores de pó, carregadores de veículos elétricos, qualquer coisa que pudesse criar uma nova carga e dar à AEMO espaço para respirar para ligar outras coisas, outros geradores controláveis.

Tudo isso é resultado do fato de a energia solar fotovoltaica no telhado ser uma coisa ruim?

De modo algum, a geração e armazenamento solar distribuído no telhado e outros serão uma parte fundamental de uma rede moderna e também aumentarão a confiabilidade, especialmente quando combinados com o armazenamento em bateria nas comunidades locais.

Mas ressalta por que a AEMO está pressionando por novos padrões de inversores que permitem “orquestrar” a energia solar do telhado, transformando-a em um ativo visível que pode ser controlado, em vez de um curinga invisível que pode inviabilizar seus melhores aviões. Alguns pedem medidas para controlar antigos sistemas solares instalados em telhados anos atrás.

Também ressalta a necessidade de mais linhas de transmissão, como a que está sendo construída entre a Austrália do Sul e Nova Gales do Sul, e verá o estado exceder sua meta não oficial de 100% (líquido) de energias renováveis ​​nos próximos anos.

E, claro, isso ressalta a necessidade de mais armazenamento para ajudar a absorver o excesso de energia solar, para atuar como um “absorvedor de choque” para qualquer perturbação da rede e para novas cargas grandes, como eletrolisadores de hidrogênio que podem agir como grandes baterias, absorvendo energia ligado quando necessário e também desligado quando necessário.

A ironia é que, se esse evento acontecesse no meio do verão, a AEMO ficaria muito feliz com o telhado solar bombeando mais suprimento para a rede e provavelmente enviaria instruções aos consumidores para reduzir a carga em vez de aumentá-la.

Isso porque com o calor haveria muita carga na rede quando os condicionadores de ar estivessem ligados, o que significa que a AEMO não teria problemas em encontrar ativos de geração que pudesse controlar e usar como alavanca em caso de eventos inesperados.

Mas o crescimento meteórico da energia solar na cobertura significa que a AEMO provavelmente está menos preocupada com os eventos de pico de demanda do que com os eventos de demanda mínima, quando a geração solar na cobertura absorve toda ou a maior parte da demanda doméstica.

demanda mínima solar de telhado aemo
Fonte: AEMO

“Quando a geração solar no telhado é alta, a necessidade de fornecimento em escala de rede torna-se naturalmente extremamente baixa, deslocando os geradores da rede,” AEMO escreve em um recente explicador sobre o assunto.

“Atualmente, esses geradores fornecem uma variedade de serviços essenciais do sistema, incluindo controle de frequência, alimentação do sistema, gerenciamento de tensão, inércia e muito mais.

“Em tempos de demanda operacional muito baixa, esses serviços devem ser adquiridos de outro lugar ou, se isso não for possível, a AEMO deve intervir para manter a rede em um estado operacional seguro”.

Com o tempo, espera-se que os inversores alimentados por bateria forneçam esses serviços essenciais, mas a tecnologia ainda está sendo testada e implantada. Enquanto isso, a AEMO está trabalhando com vários estados para fornecer mais flexibilidade sobre como eles lidam com a energia solar nos telhados.

Alguns dos projetos estaduais, inclusive no sul da Austrália e na Austrália Ocidental, as tecnologias implantadas são relativamente sofisticadas. Em Queensland, menos, causando grande frustração entre os players do setor.

Veja nossa história: “Indústria denuncia o desatualizado e brutal plano de desligamento solar do Estado do Sol” .

O problema na Austrália do Sul esta semana é que – dadas as circunstâncias únicas – não foi possível reduzir energia solar suficiente, então o AEMO teve que recorrer a métodos mais brutais para proteger a estabilidade da rede e minimizar a probabilidade de uma queda de energia em todo o estado. .

Sua principal preocupação – porque o estado está isolado – é o “risco de trip” – ou seja, se houver outro grande evento que acione outra linha de transmissão ou outro gerador, poderá afetar todos os inversores solares que ele não conseguiu controlar.

É por isso que ela quer ter ativos controláveis. Os planos de contingência estão em vigor, mas os dedos ainda estão cruzados.

Veja também: Austrália Ocidental estabelece novo recorde de energia renovável de 81% – na maior rede isolada do mundo