Detalhe do choque no colapso de US$ 1,4 milhão da construtora de Melbourne Blint Builders

Uma empresa de construção de Melbourne que faliu devido a US$ 1,4 milhão não conseguiu operar uma conta bancária em seu próprio nome por quase cinco anos, levantando questões sobre onde o dinheiro dos clientes foi arquivado, de acordo com o relatório de um síndico.

Em julho, a Blint Builders entrou em liquidação voluntária, com o news.com.au revelando que vários proprietários estavam passando por uma crise quantidade “terrível” de estresse pois eles haviam despejado centenas de milhares de dólares em casas inacabadas que permaneceram intocadas por meses.

Cliff Sanderson, da empresa de insolvência Dissolve, foi nomeado para administrar a liquidação da Blint Builders em agosto deste ano.

Ele revelou que a empresa devia quase $ 540.000 a clientes, mas suas consultas foram “frustradas” pelo único gerente da Blint Builders, Michael James, que “não retornou nenhuma correspondência minha ou ligações de minha equipe”, em um estatutário. relatório arquivado na Australian Securities and Investment Commission (ASIC).

Mas em uma seção bombástica do relatório, o síndico afirma que os depósitos dos clientes foram pagos em duas contas que não estavam no nome da empresa.

De fato, o relatório da ASIC revelou que as contas bancárias da empresa no Bendigo e no Adelaide Bank foram encerradas em 13 de setembro de 2018. Naquela época, o Sr. James não era diretor da empresa.

Em vez disso, ele descobriu que alguns clientes haviam feito pagamentos em duas contas bancárias que não estavam no nome da empresa.

“Escrevi ao Bendigo Bank pedindo para congelar as contas identificadas e me fornecer os extratos bancários”, disse o relatório de Sanderson.

“Fui informado que, como as contas bancárias estão em nome de outra entidade, o Banco Bendigo não poderá atender ao meu pedido.”

Ele também identificou uma conta do Macquarie Bank nas demonstrações financeiras da empresa, mas foi informado pelo banco que ela não existe mais.

“O exposto acima sugere para mim que, por um período considerável de tempo, a empresa não manteve contas bancárias em seu próprio nome e, em vez disso, depositou fundos na conta bancária de uma parte relacionada”, disse o relatório.

‘Muito incomum’

Sanderson disse ao news.com.au que era “altamente incomum” uma empresa não ter uma conta bancária em seu nome, embora ele tenha notado que não era ilegal.

“Mas a lógica dita que é a situação de ter uma conta bancária em nome da empresa e a dificuldade que cria é que todo o dinheiro passou dos controles da empresa, o que significa que eu não tenho uma conta bancária para confira”, disse. .

“Não consigo ver os recebimentos e pagamentos, pois não há nenhum em nome da empresa e isso cria problemas de liquidação, pois tenho que descobrir para onde foi o dinheiro e tenho acesso limitado.

“Isso torna a investigação muito mais difícil e torna as ações de recuperação muito mais difíceis.”

James, o atual diretor da empresa falida, é o único signatário das contas bancárias nas quais os depósitos foram feitos, observa o relatório da ASIC.

Em dezembro de 2018, alguns dos ativos e ágio da empresa foram vendidos ao Sr. James por US$ 300.000, com data de conclusão da venda em março de 2020, embora a natureza exata da transação seja “incerta”, acrescentou o relatório.

News.com.au tentou entrar em contato com o Sr. James.

Ron Blint foi diretor da empresa de 2008 a dezembro de 2021 e se recusou a responder às perguntas do news.com.au.

“De acordo com a lei, minha responsabilidade é responder a todas as perguntas feitas pelo síndico”, disse ele.

“Fiz isso até agora e continuarei a fazê-lo. Fui avisado de que não é apropriado me envolver com a imprensa enquanto a liquidação estiver em andamento, e não o farei.

‘Baixo valor’

O relatório da ASIC também confirmou que o proprietário tomou posse dos escritórios da Blint Builders depois de não pagar o aluguel.

No entanto, os itens abandonados, incluindo móveis, equipamentos de informática e outros bens, eram de “baixo valor” e não valia a pena vender para cobrar dívidas.

O Sr. Sanderson disse que não recebeu livros, registros, um extrato de conta e um relatório sobre as atividades e ativos da Blint Builders do Sr. James, mas que recebeu documentos de ex-contadores e do ex-gerente.

“Fui informado pela ASIC que este assunto foi encaminhado ao promotor para revisão e consideração para o processo”, disse o relatório em relação à falha de James em fornecer documentos.

“Temos medo de perder a casa”

Uma família afetada pelo colapso do negócio foi Tony e Jo Firman e seus dois filhos, que estão construindo uma casa especialmente projetada para sua deficiência.

A Sra. Firman tem esclerose múltipla e o casal estava construindo uma casa para atender às necessidades dela no subúrbio de Mordialloc, em Melbourne, que incluía uma piscina.

Eles haviam demolido a casa original e assinado para construir sua casa de $ 1,2 milhão com a Blint Builders, que deveria ser concluída em meados de fevereiro, e até agora pagaram $ 1,14 milhão à empresa.

O homem de 54 anos disse que o casal entrou com uma reclamação de seguro que descrevia cerca de 70 itens pendentes, desde maçanetas perdidas até bancadas de concreto.

Ele também obteve cotações de negócios existentes sobre o trabalho em andamento e estima que haja aproximadamente $ 200.000 de trabalho a ser concluído, desde o paisagismo até a pintura e a conclusão da piscina.

Mas ele disse que a família estava “quase falida”.

“O valor do aluguel que pagamos a cada mês é de cerca de US$ 3.000 e estamos com dificuldades financeiras. Se Blint ainda estivesse por perto, estimamos que receberíamos cerca de $ 50.000 em compensação pelas multas até o término do contrato e pelo aluguel que temos que pagar até que a casa seja concluída. A seguradora cobre dois meses de aluguel”, disse.
“Tenho muito medo de perdermos a casa em algum momento no futuro, pois não sabemos quanto será coberto pela seguradora, por isso é um preço muito alto para terminar a casa.

“É uma posição muito assustadora, especialmente em um mercado imobiliário em declínio e se a casa não estiver terminada será ainda pior porque pode ser desvalorizada.

“Esperamos cruzar a linha e podemos ter que pedir mais dinheiro emprestado, mas nossa renda realmente não suporta isso no momento.”

No entanto, o Sr. Firman está tentando se manter positivo e espera que eles tenham “sorte” e possam se mudar em meados do próximo ano.

‘Pare de doer’

Outra família afetada pelo desabamento foi Dean e Nolle Fuller, que têm cinco filhos e já pagaram à construtora US$ 480.000 para construir uma casa geminada de US$ 1,5 milhão.

Em vez disso, o casal ficou com a laje e a estrutura do primeiro andar, enquanto o local foi vandalizado duas vezes desde que foi abandonado pela construtora.

Fuller disse que teve que gastar US$ 500 comprando lonas para cobrir o quadro na esperança de que ainda pudesse ser usado e passou dois a três dias cobrindo o local sozinho.

Ele acrescentou que a família esperava se mudar para sua nova casa no Natal deste ano, mas foi forçada a estender o aluguel por mais 12 meses.

Atualmente, o homem de 54 anos está passando por um “processo longo e lento” de reivindicações de seguro, o que significa, na melhor das hipóteses, que a construção não recomeçará em seu local até o início de 2023.

Enquanto isso, toda a experiência deixou um “gosto amargo na boca”.

“É um processo bastante desmoralizante e leva muito tempo…”, observou.

“Quero que a casa fique pronta, que pare de sofrer e supere o processo. Minha esposa está farta e não quer mais falar sobre a casa – é um processo difícil.

O gerente de projeto acrescentou que estava tentando se manter forte, mas foi preciso “resistência mental para seguir em frente e continuar” enquanto esperava que o seguro recebesse cotações de dois construtores e os pagasse.

“O custo de construção vai ser muito superior ao que nos foi dito há dois anos e vamos ter de fazer concessões consideráveis ​​para conseguir a mesma construção pelo mesmo custo, não por culpa nossa”, afirmou.

Outros grupos de credores deviam entre US$ 29.000 e quase US$ 488.000, segundo o relatório, mas alertou que nem todas as partes em potencial foram identificadas e que a dívida pode aumentar ainda mais.

Mas Sanderson disse que precisaria de US$ 20.000 adicionais para pagar seus custos, a fim de realizar mais investigações e montar uma ação de cobrança.

No entanto, sem o financiamento, é improvável que os credores vejam seu dinheiro reembolsado, de acordo com o relatório.

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