‘É compreensível’… Emma Corrin, do The Crown, fala sobre troca de gênero e viagem no tempo em Orlando | Teatro

Emma Corrin ainda não havia nascido quando Tilda Swinton pego na tela como Orlando na adaptação de Sally Potter de Romance de Virgínia Woolf, com um visual que criaria uma estética totalmente nova para a fluidez de gênero. Portanto, não é pouca coisa para o ator de 26 anos que, antes mesmo de subir ao palco no papel, as comparações já estão sendo feitas.

Um anúncio desleixado no Instagram reforça a semelhança para aqueles familiarizados com o filme, mostrando um fluxo de imagens históricas passando por uma beleza andrógina brilhando em renda e cetim branqueados. Mas se a paleta é parecida, a temperatura é bem diferente: enquanto Swinton era cool e distante, Corrin esbanja um convite à brincadeira.

É uma atmosfera que acompanha o ator na peça depois de um dia de ensaio em uma capela gelada de Londres. Sentando-se na ponta de um velho sofá de couro, eles dizem que não conseguem se lembrar de uma época em que não conhecessem Orlando. “Mas, para ser totalmente honesto, foi principalmente por meio do filme – por causa de como parecia, esteticamente e em termos de performance de Tilda, mas também pelas conversas que ele começou sobre fluidez em um momento em que não era realmente no radar das pessoas.

Voltando ao romance no ano passado, Corrin ficou maravilhado. “Adoro como ele levanta todas essas questões e se permite retê-las antes de respondê-las, se é que as responde. É uma experiência muito real de vida e identidade, especialmente ao determinar seu gênero. Trata-se de tentar responder a essas perguntas sobre como você se sente e associá-los com a forma como a sociedade está tentando fazer você se sentir sobre si mesmo.

‘Quando você soube?’ … Grandage e Corrin. Fotografia: Graeme Robertson/The Guardian

Desde que ele apareceu na quarta temporada de A coroa como Diana, princesa de Gales – uma personagem que eles descreveram como “tão estranha em tantos aspectos” em termos de alteridade real e de abraçar outros estranhos – Corrin tornou-se uma pinup para a identidade não binária sem escrúpulos sobre compartilhar as voltas e reviravoltas de seus desenvolvimento nas redes sociais. Na primavera passada, eles disseram que seus pronomes eram “ela/eles”; alguns meses depois, eles mudaram para “eles”. Por quê? “Porque eu estava trabalhando em um filme nos Estados Unidos, longe de todos que me conhecem, e quando as pessoas me chamavam de ela, era tão estranho e desconfortável”, explica o ator.

Este mês em particular, o ator parece estar em toda parte: anunciando um papel de protagonista na próxima adaptação da Netflix de Lady Chatterley’s Lover, de DH Lawrence, enquanto também aparece nos cinemas como a jovem esposa do policial gay enrustido. por Harry Styles em meu policial.

Na outra ponta do sofá senta-se Michel Grandage, diretor de My Policeman e Orlando: um uma melancólica reflexão sobre o tempo perdido em tantas vidas fechadas em meados do século XX; o outro, uma reflexão alegremente anacrônica sobre o que é possível na vida e na arte hoje. O romance de Woolf foi habilmente elaborado pelo dramaturgo e romancista Neil Bartlet em um ninho de corvos de trocadilhos cintilantes, alegremente roubados de muitos escritores ao longo dos séculos, de Shakespeare e Pope a Kander e Ebb, bem como a própria Woolf e o amante a quem ela dedicou o romance, Vita Sackville West.

Orlando foi publicado em 1928, uma década depois que as mulheres conquistaram o direito de voto no Reino Unido e quase 40 anos antes de a homossexualidade ser legalizada na Inglaterra e no País de Gales. A introdução de Grandage ao romance ocorreu em uma escola primária para meninos da Cornualha na década de 1970. Aos 17 anos, eu estava interessado em viagens no tempo: a ideia de que um escritor poderia brincar com a forma para criar um personagem que viajasse no tempo sem esforço – e isso nunca houve uma pergunta sobre isso. Ninguém diz: ‘Não pode ser.’

“Começou conversas”… Tilda Swinton em Orlando (1992).
“Começou conversas”… Tilda Swinton em Orlando (1992). Fotografia: Moviestore Collection Ltd/Alamy

Crescendo em extremos opostos de uma época tumultuada de identidade sexual e de gênero, a dupla tem um relacionamento fácil, mas também a curiosidade de duas pessoas que se olham através de um oceano de história. “Quando você soube [you were gay]pergunta Corrin de Grandage, que teve um relacionamento criativo e pessoal com o designer de teatro Christopher Oram desde que Corrin estava vivo. A pergunta leva a uma anedota de Grandage sobre uma chateação escolar, “quando alguém cuspiu a palavra ‘bicha’ em mim no parquinho, e eu tive que ir para casa e perguntar ao meu pai o que era bicha, porque eu não fazia ideia.”

Ele teria cerca de 14 anos, lembra ele, “e você tem que entender que quando você tinha 14 anos na década de 1970, era como ter 11, até mesmo nove, agora. E eu me lembro do meu pai olhando para mim e dizendo: “Queer é uma palavra muito ruim para gays. Bem, isso não me ajudou em nada, então perguntei a ele o que significava homossexual. Houve uma pausa e então, no que agora considero ser um elemento supremo da paternidade, ele disse: “Um homossexual, meu filho, é um espírito livre”.

“Você acha que ele sabia?” Corrin pergunta. Grandage diz que nunca teve a chance de pedir, porque seu pai morreu quando ele tinha 18 anos. . Em Penzance na década de 1970? Me deixe em paz!”

Trailer de My Policeman, dirigido por Grandage e apresentando Corrin ao lado de Harry Styles

Corrin pensa sobre isso antes de perceber que, mesmo nos cinco anos entre eles e seu irmão mais novo, as atitudes mudaram. Eles abandonaram a Universidade de Bristol depois de lutar com sua identidade, apenas se orientando quando começaram de novo em Cambridge. “Quando comecei a namorar uma garota, meu irmão me mandou uma mensagem no Instagram dizendo: ‘Ei, bem-vindo. Estou namorando há anos. E eu fiquei tipo, ‘O quê?’ Ele foi com calma, então ele tem uma namorada incrível, mas ele ama homens e mulheres e usa maquiagem e salto alto e é tudo que eu acho que deve ser como se sente em seu grupo de amigos. Mas acho que também é uma prova para minha família, criando um espaço seguro para ele.

Grandage lembra que parte da missão da produtora que criou em 2011, ao final de uma década à frente da londrina Donmar Warehouse, é fazer extremo oeste teatro acessível a esta geração jovem, oferecendo-lhes bilhetes baratos. Muitos não se lembrarão da atuação icônica de Swinton em um filme que é, de qualquer forma, de seu tempo – e uma grande diferença é o progresso que foi feito em direção a um elenco diversificado. “Existem 11 pessoas no elenco e – eu tenho que entender – apenas uma delas é um homem”, diz Grandage cautelosamente. O que isso significa? “Bem, você me diz.”

É um desafio intensificado pelas mudanças de gênero na própria peça. Foi engraçado, brinca Corrin, observando-o distorcer seus pronomes: “Tipo, ‘Ele, ela – oh não! quero dizer eles. Na verdade, porém,” eles continuam, “você é muito bom nisso. Grandage aceita o elogio, acrescentando: “Vou te contar uma das razões pelas quais não me importo – é porque, antes mesmo de começar o processo de seleção, um ator trans me disse a coisa mais fofa: ‘Olha, tudo que você precisa para Lembre-se de que, desde que nunca seja feito de forma maliciosa, errar é totalmente perdoável, porque todos sabem que você está tentando fazer as coisas bem-feitas. E, estranhamente, no momento em que você se liberta dessa ansiedade, descobre que está certo.

“Tão estranho de tantas maneiras”… Corrin como a princesa Diana em The Crown. Fotografia: Des Willie/AP

“Que estranho ter tanto de mim”, escreveu Woolf em seu diário em 1935. Em uma discussão sobre exatamente quando a palavra “queer” foi reabilitada, Corrin revela que eles não tinham ouvido falar da 28, a notória lei introduzida pelo primeiro-ministro. Margaret Thatcher no final dos anos 1980, que proibiu a “promoção da homossexualidade” por escolas e autoridades locais. “Foi um momento sombrio na história LGBTQ, não há dúvida sobre isso”, diz Grandage. “Todos nós marchamos contra ele, e Annie Symons, a figurinista de My Policeman, foi detida e encarcerada por isso. É por isso que acho o filme importante: porque estamos em um momento frágil em que todas essas questões do Artigo 28 parecem estar ressurgindo.

Não é que tudo esteja indo para trás agora, diz ele, mas que o impulso para a frente parou. “E voltar vai ser aterrorizante. Acho que no momento em que esta geração mais jovem começar a perceber que isso pode realmente acontecer, será o início de uma revolta como nunca vimos antes. Porque eles não vão abrir mão das liberdades de que gozam por direito depois de muitas lutas envolvendo muitos de nós ao longo de muitos anos. A propósito, nós também não, mas que voz maravilhosa e poderosa.

Eles concordam que é por isso que Orlando continua sendo uma obra inovadora quase um século depois. Disse Grandage: “Isso fez as pessoas pensarem: ‘Uau, basta olhar para a sagacidade extraordinariamente dramática de um escritor que pode dizer: ‘Aquilo era uma mulher’” – a maior frase de todos os tempos. O que desencadeia isso para um público moderno? Usamos uma peça de literatura e uma peça para refletir um grande debate acontecendo na sociedade agora.

Corrin acrescenta: “Ele celebra a abertura e a facilidade com que devemos ser capazes de encontrar fluidez em nós mesmos e em nossa sociedade. Para mim, isso é muito relevante, mas também acho que, para muitas pessoas, espero que seja catártico e edificante. Não é realmente uma ode à liberdade e ao amor?