É um momento maravilhoso para ser uma companhia aérea, uma pena para os passageiros

As diretrizes revisadas da Qantas dizem ao boas notícias para Alan Joyce. A companhia aérea agora espera que o lucro antes dos impostos no primeiro semestre deste ano fiscal fique entre US$ 1,35 bilhão e US$ 1,45 bilhão. Ele saltou US$ 150 milhões só no último mês e é múltiplo do que o mercado esperava até recentemente.

A fúria dos passageiros no início deste ano com o número de malas perdidas, voos cancelados ou atrasados ​​e filas lotadas nos aeroportos não está se traduzindo em relutância em viajar para a Austrália. A Qantas e, em menor medida, a Virgin conseguiram cobrar das pessoas de acordo com a crescente demanda de clientes e uma oferta limitada de assentos.

A Qantas também se orgulha de aumentar a pontualidade em outubro, com 74% dos voos chegando e partindo no horário, à frente da Virgin. A Qantas também reivindica o nível mais baixo de cancelamentos de voos em 1,2%, uma melhoria em relação aos níveis pré-COVID de cerca de 2%. Os cancelamentos são contados separadamente dos voos atrasados.

Voos “consolidados”

Mas há outra razão pela qual essa estatística tranquilizadora não corresponde à experiência pessoal de tantos viajantes que tiveram seus voos atrasados ​​ou cancelados, especialmente na movimentada rota Melbourne-Sydney.

As companhias aéreas regularmente “consolidam” voos entre as duas maiores cidades da Austrália, principalmente quando há atrasos ou problemas com voos para locais com decolagens e partidas menos frequentes. O argumento é que os passageiros da quarta rota mais movimentada do mundo sempre chegarão ao seu destino com menos atraso do que outros voos com menos opções de horário.

Isso pode ser conveniente para as companhias aéreas, não tanto para todos os passageiros afetados, muitos dos quais não podem voar perto de seus horários originais.

Os cancelamentos gerais de companhias aéreas para viagens entre Melbourne e Sydney atingiram 5,6% e 5,8% no mês passado. Os ventos fortes na Costa Leste só terão agravado o número de cancelamentos neste mês.

Mas o maior problema é que as viagens de lazer estão agora em 130% dos níveis pré-COVID e as viagens de negócios em quase 100%. As viagens aéreas não estão mais sendo faladas em perder seu apelo devido a tudo, desde as emissões de carbono até a alternativa das reuniões do Zoom.

Uma combinação de apreensão persistente do COVID, mas, mais importante, voos internacionais limitados e ainda mais caros significa que o entusiasmo dos australianos por viagens domésticas está aumentando.

“Os consumidores continuam a dar alta prioridade às viagens em detrimento de outras categorias de gastos e há sinais de que os limites de capacidade internacional estão impulsionando a demanda doméstica por lazer, o que está beneficiando o turismo australiano”, disse a Qantas.

A Qantas diz que aumentará a capacidade o mais rápido possível no segundo semestre, mantendo a confiabilidade operacional. Mas, no momento, os voos estão com mais de 90% de ocupação, em média, acima dos 70% pré-COVID.

O resultado viu a companhia aérea reduzir sua dívida em US$ 2,3 bilhões, para US$ 2,5 bilhões até 31 de dezembro, uma redução de até US$ 900 milhões em relação à atualização de outubro.

Desse total, cerca de US$ 200 milhões se devem ao atraso no pagamento de novos aviões adiados para o próximo semestre. Mas isso se deve “em grande parte à aceleração dos fluxos de receita à medida que os clientes reservam voos na Qantas, Jetstar e companhias aéreas parceiras no segundo semestre e além”. Os passageiros obviamente pagam antecipadamente pelo privilégio de reservar com bastante antecedência.

Aquisição controversa

As companhias aéreas também estão contando com o descontentamento dos passageiros com tarifas menos prejudiciais do que com a raiva da comunidade pela falta de confiabilidade devido à falta de pessoal e outros suprimentos. É por isso que uma Qantas sobrecarregada descartou os planos no início deste ano para aumentar a capacidade, reduzindo os voos.

As companhias aéreas australianas não estão sozinhas em taxas crescentes para aproveitar o crescente entusiasmo por um retorno ao céu e capacidade limitada. Mas ainda é impressionante o quão alto a Qantas está voando depois de relatar uma perda antes dos impostos de $ 1,9 bilhão no ano passado.

Mesmo os custos de combustível “significativamente altos” de US$ 5 bilhões neste ano fiscal não podem prejudicar os melhores resultados para os acionistas.

A polêmica recompra de ações de US$ 400 milhões anunciada em agosto está agora 76% concluída a um preço médio de US$ 5,66. Mais um salto de 5,5% Na quarta-feira, as ações atingiram uma alta pós-pandêmica de US$ 6,19. O conselho considerará retornos futuros aos acionistas em fevereiro “de acordo com a estrutura financeira do grupo e o cronograma de gastos de capital para renovação da frota”.

Parece uma aposta mais segura do que meu (caro) voo Sydney-Melbourne na quinta-feira.