Empresas em “posição excepcionalmente perigosa”

As maiores quedas na demanda ocorreram nas três principais áreas de atuação: resolução de disputas ou litígios (queda de 11%), bancos e finanças (queda de 9%) e fusões e aquisições (queda de 18%).

A espiral salarial do ano passado, que forçou a maioria dos escritórios de advocacia a aumentar os salários em pelo menos 10%, elevou os gastos em uma média de 12,1% para os Oito Grandes e 8% para os outros. Isso levou a uma pressão ascendente sobre as taxas, com o relatório indicando que as taxas padrão aumentaram cerca de US$ 50 por hora, para uma média de pouco mais de US$ 600 por hora para todos os funcionários.

Os executivos do escritório de advocacia se recusaram a comentar o relatório, citando a confidencialidade a que estão vinculados como participantes e clientes.

Declínio do otimismo

No entanto, a deterioração das perspectivas está refletida nas respostas para os próximos Pesquisa de Parcerias Jurídicas, com a maioria das empresas abandonando o otimismo cauteloso que expressaram no meio do ano.

o Revisão financeira índice de otimismo – que pede que os escritórios de advocacia avaliem como eles se sentem sobre as perspectivas do mercado – caiu de 4,2 de 5 para 3,8, com muitos citando ventos econômicos contrários causados ​​pelo aumento da inflação e aumento da inflação.

Executivos de escritórios de advocacia também estão observando o mercado jurídico dos EUA com preocupação, com muitas das maiores empresas atualmente fazendo demissões em massa – geralmente por meio de avaliações de desempenho de sócios – para corrigir “contratações excessivas” durante o longo boom de 2019-21.

Bruce Cooper, diretor-gerente associado da Clayton Utz, disse temer que a economia local e o setor jurídico assumam a liderança dos Estados Unidos e da Europa.

“Não vi uma mudança de perspectiva tão rápida quanto nos últimos quatro meses”, disse Cooper em resposta a uma pesquisa.

Bruce Cooper, da Clayton Utz, diz que os escritórios de advocacia enfrentam ‘desafios de receita’ Rhett Wyman

“Com o GFC, o choque foi súbito e precipitado em 2008, mas desde o início de 2007 o mundo desacelerou quando os principais mercados começaram a esfriar por antecipação. A mudança no sentimento atual do mercado é, em termos comparativos, mais repentina…

“O maior problema para todos nós serão os desafios de receita, já que a inflação estagnada dos custos de despesas do ano passado – principalmente aumentos salariais – pressiona a lucratividade.”

Adrian Tembel, sócio-gerente da Thomson Geer, disse a sua equipe em um e-mail esta semana que as perspectivas do setor jurídico são “sérias”.

Mudança estrutural: Adrian Tembel, CEO da Thomson Geer. James Brickwood

“A definição de recessão preferida pela maioria dos comentaristas econômicos e na mídia é dois trimestres consecutivos de crescimento real negativo do produto interno bruto (PIB). Se a indústria jurídica fosse a economia, estaríamos em uma recessão técnica, mas não necessariamente descrevemos dessa forma…

“É claro que uma mudança estrutural está acontecendo em nosso setor. Isso é exatamente o que se esperaria em um ambiente inflacionário, com aumento das taxas de juros e queda dos preços dos ativos…

“Em resumo, o ‘boom COVID’ acabou!”

O relatório do Peer Monitor forneceu comentários sobre dois setores – os Oito Grandes e os Grandes Escritórios de Advocacia – bem como dados para todas as empresas.

“As Oito Grandes e as Grandes Empresas experimentaram contrações na demanda neste trimestre, juntamente com a desaceleração do crescimento das taxas, resultando na pior redução trimestral nas taxas trabalhadas na história do programa”, disse o relatório.

“Todos os segmentos tiveram deteriorações de uso de dois dígitos, com as Oito Grandes superando o ponto mais baixo do último trimestre para produzir sua maior contração trimestral desde pelo menos 2014.

“Os gastos aumentaram para níveis historicamente altos, o que, combinado com receitas estáveis, coloca as empresas australianas em uma posição excepcionalmente perigosa para começar o ano”.

No entanto, ele observou as empresas que compõem as oito grandes – Minter-Ellison, Herbert Smith Freehills, Allens, King & Wood Mallesons, Clayton Utz, Corrs Chambers Westgarth, Norton Rose Fulbright e Ashurst – acabaram de quebrar recordes.

“O uso caiu dois dígitos em relação ao primeiro trimestre de 2022, com os associados registrando o menor número de horas na história recente. O conforto pode ser encontrado no fato de que, em comparação com a pré-pandemia (primeiro trimestre fiscal de 2020), as empresas ainda geram 14,5% mais receita…

“Caminho Perigoso”

“Tudo isso se soma ao aumento rápido dos gastos, com gastos diretos nas oito grandes crescendo 12,1%.

Os resultados foram um pouco melhores para as grandes empresas médias – particularmente sob demanda e taxas trabalhadas – mas o relatório diz que elas ainda estavam em um “caminho perigoso”. As 10 principais empresas da Peer Monitor são Baker McKenzie, Colin Biggers Paisley, Dentons, Gilbert + Tobin, Hall & Wilcox, Jackson McDonald, McCullough Robertson, Mills Oakley, Thomson Geer e White & Caso.

“Com a utilização de grandes empresas contraindo a um recorde histórico de 10,1% e a produtividade por título bem abaixo do primeiro trimestre dos últimos três anos, as grandes empresas estão sob imensa pressão sobre a lucratividade.

“As despesas continuam crescendo em um ritmo recorde, com despesas diretas e gerais aumentando 14,1% e 7,6%, respectivamente.

“A combinação de receita estável e crescimento historicamente alto dos gastos é um caminho excepcionalmente perigoso.”

O Law Partnership Survey contém dados e relatórios sobre sócios, sócios seniores, mulheres advogadas e questões emergentes para o setor. Ocorre durante duas semanas, começando em 2 de dezembro.