Escritor do Disco Elysium alega fraude enquanto o estúdio o acusa de gerenciamento tóxico

Depois de ser processado por um de seus cofundadores e acusado de fraude, ZA/UM agora diz que o principal autor por trás RPG de sucesso de 2019, Disco Elysee, foi demitido por má conduta profissional, incluindo discriminação de gênero e abuso verbal contra colegas de trabalho. É a reviravolta final em uma saga confusa sobre o estúdio independente por trás de um dos jogos narrativos mais inovadores da última década.

Tudo começou no mês passado quando Martin Luiga, co-fundador do agora extinto coletivo de arte estoniano ZA/UM, revelou que os membros Robert Kurvitz, Aleksander Rostov e Helen Hindpere não eram mais empregados pelo estúdio de jogos de mesmo nome. a criticamente aclamado Disco Elysee. Luiga culpou os chefes corporativos do estúdio por expulsar os criativos e se perguntou o que isso significava para a possível sequência do jogo.

Kurvitz— que apresentou uma queixa no final de outubro — e Rostov agora acusa dois empresários da ZA/UM, o CEO Ilmar Kompus e o produtor executivo Tõnis Haavel, de cometerem fraude para assumir a holding proprietária do estúdio.

“Acabamos de saber que Tütreke OÜ deve ter obtido o controle do Zaum Studio OÜ por fraude”, disseram os dois. escrito em post médio. “Acreditamos que o dinheiro usado pelo Tütreke OÜ para comprar a participação majoritária foi retirado ilegalmente do próprio Zaum Studio OÜ, dinheiro que pertencia ao estúdio e a todos os acionistas, mas foi usado em benefício de apenas um. Dinheiro que deveria ter sido usado para a sequência.

A ZA/UM agora acusa Kurvitz de promover um ambiente de trabalho tóxico e de tentar vender ilegalmente a propriedade intelectual da empresa.

“O boato de que nossa decisão de rescindir os contratos desses indivíduos foi feita com fins lucrativos é completamente infundada e de forma alguma reflete os fatos”, escreveu o estúdio em um comunicado. uma declaração fornecida GamesIndustry.biz. “Foi uma decisão que teve que ser tomada para o bem-estar do coletivo.”

Imagem: ZA/UM

O vai e vem vem um dia depois uma reportagem no jornal estoniano Expresso da Estônia sugeriu que Haavel era secretamente responsável pelos cordões à bolsa do estúdio e pela tomada de decisões de alto nível. Ele negou, e o CEO da ZA/UM, Ilmar Kompus, disse ao jornal que Kurvitz não foi demitido por divergências financeiras, mas por se recusar a realizar um trabalho satisfatório e por tratar mal seus colegas. A Kompus acusou Kurvitz especificamente de rebaixar as mulheres no passado e disse que, uma vez que a empresa descobriu, decidiu agir.

“Embora o litígio ativo limite o que podemos compartilhar publicamente, acreditamos que informações adicionais fornecerão uma imagem mais precisa, já que nossos ex-funcionários deixaram de mencionar fatos importantes aos repórteres, em blogs e em outras plataformas. público”, explicou o estúdio em comunicado. para GamesIndustry.biz. Ele continuou:

Para maior clareza e precisão, compartilhamos os motivos das demissões justificáveis ​​de alguns ex-membros da equipe do ZA/UM Studio:

  • Limitado a nenhum compromisso com suas responsabilidades e trabalho – incluindo não trabalhar por quase dois anos enquanto ainda é pago pelo estúdio – e exigindo que os colegas de trabalho compensem sua falta de esforço.
  • Crie um ambiente de trabalho tóxico que seja contrário à cultura ZA/UM e à produtividade da equipe.
  • Má conduta na interação com outros colegas, incluindo abuso verbal e discriminação de gênero.
  • Tentativas de vender ilegalmente a propriedade intelectual da ZA/UM para outras empresas de jogos na tentativa de minar o resto da equipe.

A pedido de Minha caixaum porta-voz da ZA/UM se recusou a elaborar além de sua declaração inicial, incluindo se as alegações também se aplicavam a Rostov, bem como Helen Hindpere, outra ex- Disco Elysee escritor que teria sido expulso pelo estúdio. Rostov e Hindpere não puderam ser contatados imediatamente para comentar. Kurvitz não respondeu imediatamente.

De acordo com Expresso da EstôniaZA/UM foi abalada por divergências entre negócios e cabeças criativas dentro do estúdio, e uma fonte descreveu a divisão amarga para GamesIndustry.biz como “o CEO de uma empresa intrigante por um lado, um autor tóxico por outro”. Além disso, tanto o Expresso da Estônia O relatório e o post médio de Kurvitz e Rostov pintam um quadro complexo de negócios sobrepostos e veículos de investimento com ZA/UM e seu futuro de desenvolvimento de jogos pego no fogo cruzado.

Ambas as partes agora parecem estar indo para o tribunal. Espera, Minha caixa entende que o estúdio de 100 pessoas está ocupado tentando comprar seu próximo projeto para financiamento externo.

Declarações completas de ZA/UM, Kurvtiz e Rostov são republicadas abaixo.

ZA/UM:

O ZA/UM Studio divulgou hoje uma declaração sobre as demissões recentes da equipe que provocaram litígios e cobertura da mídia: Nossa recente demissão de alguns membros da equipe do ZA/UM Studio levou a arquivamentos legais e cobertura imprecisa da mídia. Embora estejamos confiantes de que a ZA/UM prevalecerá no tribunal assim que todos os fatos forem ouvidos, acreditamos que é necessário abordar alegações e mentiras infundadas, mesmo que apenas para defender corretamente a ZA/UM e proteger nossos funcionários.

“Embora o litígio ativo limite o que podemos compartilhar publicamente, acreditamos que informações adicionais fornecerão uma imagem mais precisa, uma vez que nossos ex-funcionários deixaram de mencionar fatos importantes aos repórteres, em blogs e em outras plataformas. Para maior clareza e precisão, compartilhamos os motivos das demissões justificáveis ​​de alguns ex-membros da equipe do ZA/UM Studio:

● Limitado a nenhum compromisso com suas responsabilidades e seu trabalho – incluindo não trabalhar por quase dois anos enquanto ainda é pago pelo estúdio – e exigir que os colegas compensem sua falta de esforço.

● Crie um ambiente de trabalho tóxico que seja contrário à cultura ZA/UM e à produtividade da equipe.

● Má conduta na interação com outros colegas que inclui abuso verbal e discriminação de gênero.

● Tentativas de vender ilegalmente a propriedade intelectual da ZA/UM para outras empresas de jogos em um esforço para minar o resto da equipe.

“A ZA/UM não pode e não vai tolerar má conduta flagrante, mesmo de indivíduos que, juntamente com toda a equipe, contribuíram para um jogo do qual estamos excepcionalmente orgulhosos e que continua a cativar a imaginação em todo o mundo. Além da criatividade e inovação, a ZA/UM também representa profissionalismo, gentileza, decência e justiça, que esperamos de todos os nossos colaboradores. Seria míope concordar com qualquer coisa menos, porque precisamos de jogadores de equipe para o processo altamente colaborativo que é a criação de jogos.

“O boato de que nossa decisão de rescindir os contratos dessas pessoas foi tomada para ganho financeiro é completamente infundado e de forma alguma reflete os fatos. Era uma decisão que tinha que ser tomada para o bem-estar do coletivo. Além disso, a ZA/UM nega qualquer reclamação de má conduta financeira ou fraude que seja feita contra nós. A grande maioria dos lucros do Disco Elysium foi reinvestido no estúdio para financiar nossos próximos projetos, que estão atualmente em desenvolvimento.

“Não vamos deixar que as ações e comentários de algumas vozes distraiam o importante trabalho do estúdio. A ZA/UM triplicou de tamanho no ano passado para quase 100 funcionários, mantendo a grande maioria da equipe que trabalhou no Disco Elysium. Construímos uma equipe apaixonada e criativa de talentos impressionantes que continua a combinar narrativa, arte e tecnologia em nossos esforços para elevar os videogames e redefinir gêneros. Estamos entusiasmados em continuar fazendo isso com todo o amor e brilho em nossos corações e mentes. Temos muito mais para lhe mostrar.

Kurvitz e Rostov:

Somos Robert Kurvitz e Aleksander Rostov — o diretor de jogo e diretor de arte da Disco Elysium. Nosso interesse no jogo existe na forma de participações minoritárias em uma empresa estoniana chamada Zaum Studio OÜ, que possui tudo relacionado ao jogo. A maioria das ações dessa empresa foi inicialmente detida por Margus Linnamäe, empresário e investidor estoniano que forneceu o capital inicial. Em 2021, a Linnamäe foi adquirida por outro acionista minoritário, uma empresa estoniana Tütreke OÜ. Tütreke OÜ é um veículo para dois empresários estonianos – Ilmar Kompus e Tõnis Haavel.

Como acionistas minoritários, nossos direitos são limitados. Enquanto Linnamäe permanecesse como acionista majoritário, estávamos confiantes de que as finanças da empresa estavam em ordem e que todos os acionistas eram tratados igualmente. O mesmo não pode ser dito para Kompus e Haavel. Assim que eles se tornaram acionistas majoritários, fomos rapidamente excluídos das operações do dia-a-dia, nossos empregos foram encerrados e nosso acesso às informações da empresa foi interrompido. Nossa demissão ocorreu semanas depois que começamos a pedir documentos e dados financeiros, que ainda estão ocultos para nós.

Agora ficamos sabendo que Tütreke OÜ deve ter obtido o controle do Zaum Studio OÜ por fraude. Acreditamos que o dinheiro usado por Tütreke OÜ para comprar a participação majoritária foi retirado ilegalmente do próprio Zaum Studio OÜ, dinheiro que pertencia ao estúdio e a todos os acionistas, mas foi usado em benefício de apenas um. Dinheiro que deveria ter sido usado para a sequência. Acreditamos que essas ações – que nós e nossos advogados entendemos constituir um delito punível com até três anos de prisão – foram realizadas por Ilmar Kompus e Tõnis Haavel com o apoio de Kaur Kender, outro acionista minoritário. Isso não é surpreendente, uma vez que Tõnis Haavel, que acreditamos ser o líder, foi condenado por fraudar investidores em outro caso em 2007. [https://www.riigiteataja.ee/kohtulahendid/fail.html?fid=303963621].

No momento, estamos analisando nossas opções legais. Ações civis e acusações criminais estão em discussão – na Estônia e no Reino Unido.

Escusado será dizer que tem sido um momento muito difícil para nós. Após cinco anos de trabalho duro, lançamos o Disco Elysium, um jogo amado por milhões. Como recompensa, fomos sumariamente demitidos e cortados do trabalho de nossa vida – o mundo de Elysium. O negócio que construímos foi saqueado, enquanto nossa própria renda é insuficiente até para cobrir os honorários advocatícios.

Até agora, nos abstivemos de falar. Isso foi inteiramente voluntário, em consideração àqueles que ainda trabalham na ZA/UM – e por nossa própria sanidade. Mas dada a gravidade de nossas suspeitas – e a gravidade das evidências que temos – achamos que é hora de as pessoas saberem o que aconteceu na empresa.

Permanecemos eternamente gratos a todos os fãs do Disco Elysium, que nos deram um apoio moral inestimável. Ainda acreditamos em jogos, ainda acreditamos em nós e ainda acreditamos em você. Milhões de fãs de RPG provaram que jogos como Disco Elysium têm muitos seguidores. É uma coisa realmente maravilhosa. Ninguém pode tirar isso de nós.

Também acreditamos no que Harrier du Bois chama de “a lei”. Não é perfeito, mas está aí para proteger quem cria de quem tira. E assim será.