Espera-se alta nos preços dos mantimentos, já que a aliança da indústria pede um plano de segurança alimentar australiano

Os preços dos alimentos na Austrália podem subir mais 8% até o próximo ano, de acordo com uma aliança de produtores e distribuidores de alimentos.

A National Food Supply Chain Alliance disse que eventos climáticos extremos, COVID, ações industriais, doenças animais e tensões geopolíticas expuseram vulnerabilidades no sistema alimentar da Austrália, elevando os preços dos alimentos no varejo.

A aliança representa 165.000 empresas, incluindo operadores de lojas de conveniência, fazendeiros, trabalhadores de carnes, varejistas independentes, trabalhadores de hospitalidade e operadores de armazéns e transportes.

Seus membros argumentam que um plano nacional de segurança alimentar poderia ajudar a mitigar o aumento dos preços dos alimentos e novas interrupções no sistema alimentar.

“Houve aumentos de cerca de 8% (em relação ao ano passado), achamos que pode ser tão alto em 2023 e talvez 2024, a menos que tenhamos um plano para estabilizar os preços dos alimentos”, disse o porta-voz da aliança, Richard Forbes.

“Essas questões sobre as quais estamos falando não vão a lugar nenhum.

“A menos que tenhamos uma estratégia nacional de cadeia de abastecimento de alimentos, os preços dos alimentos continuarão a subir… colocando mais pressão sobre as famílias australianas.

Richard Forbes diz que os preços dos supermercados são o maior problema para os australianos.(ABC NEWS: Nick Haggarty)

Forbes, que também é o diretor administrativo da Independent Food Distributors Australia, descreveu os preços dos alimentos como o maior problema enfrentado pelos australianos.

Referindo-se ao relatório sobre o estado do clima, Forbes disse que mais eventos climáticos extremos contribuiriam para novos aumentos de preços.

“Nunca vimos 11 eventos climáticos catastróficos em três anos… [more extreme weather] significa que a cadeia de suprimentos será ainda mais interrompida. E quando você tiver uma cadeia de suprimentos interrompida, verá os preços dos alimentos subirem”.

Ele esperava que todos os alimentos fossem afetados.

Uma “obrigação moral” de ajudar a alimentar o mundo

A Austrália exporta cerca de 70% dos alimentos que produz.

O governo federal lançou recentemente uma pesquisa de segurança alimentar que deve levar em consideração a produção, consumo e exportação de alimentos da Austrália, bem como o acesso a insumos essenciais, incluindo combustível e fertilizantes.

Um empurrador regular de um carrinho de compras de couro é servido na delicatessen.
Um inquérito de segurança alimentar na Austrália foi anunciado recentemente.(ABC News: Margaret Burin)

Também deve considerar o impacto da mudança climática na capacidade da Austrália de produzir alimentos e no acesso aos trabalhadores da indústria.

Charlie Thomas, da Federação Nacional de Agricultores, membro da aliança, disse que um plano nacional de segurança alimentar ajudaria a combater a fome.

“Sabemos pelo recém-lançado Foodbank Hunger Report que 21% das famílias australianas enfrentam grave insegurança alimentar, e essa é uma imagem que estamos vendo em todo o mundo também”, disse Thomas.

“Sabemos que, desde 2019, o número de pessoas que enfrentam fome aguda em todo o mundo dobrou, o que novamente é um aumento que não víamos há muito tempo.

“Sentimos que temos a obrigação moral de ajudar a alimentar e vestir o mundo… [that’s something] que os agricultores levam a sério como uma responsabilidade. E isso é algo que achamos que uma estratégia de cadeia de suprimentos de alimentos pode ajudar a resolver aqui na Austrália.”

Usando produtos químicos como exemplo, Thomas disse que quase todos os ingredientes ativos dos pesticidas e herbicidas usados ​​nas fazendas australianas vêm da China.

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Charlie Thomas da Federação Nacional dos Agricultores.(ABC NEWS: Nick Haggarty)

“É um mercado único que fornece quase 90% desse insumo crítico”, disse ele.

“Acho que realmente precisamos fazer um trabalho abrangente de mapear algumas dessas vulnerabilidades, mapear alguns desses insumos críticos necessários para levar alimentos e fibras à cadeia de suprimentos australiana e encontrar maneiras de mitigar alguns desses possíveis disruptores. .”

O ministro da Agricultura, Murray Watt, disse que a Austrália produz muito mais alimentos do que consome.

“Ao contrário de muitos outros países, a Austrália não enfrenta escassez de alimentos”, disse o senador Watt.

“Mas estou bem ciente de que desastres naturais e outros fatores – incluindo interrupções na cadeia de suprimentos, custos de insumos e escassez de mão de obra – podem impactar as cadeias de suprimentos.

“Estamos a tomar medidas específicas para enfrentar estes problemas, integrando pessoas mais qualificadas no mercado de trabalho e atenuando os efeitos das catástrofes naturais”.

No início deste ano, a National Food Supply Chain Alliance estimou que o setor de alimentos estava com falta de 170.000 trabalhadores em toda a Austrália.