Espírito de Lleyton Hewitt inspira o retorno da Austrália às semifinais da Copa Davis | Copa Davis

Jordan Thompson e Alex de Minaur puxaram uma folha do livro de seu capitão Lleyton Hewitt, criando brilhantes vitórias consecutivas para levar a Austrália às semifinais da Copa Davis em Málaga.

Thompson justificou a decisão difícil de Hewitt para escolhê-lo em vez de Thanasi Kokkinakis para a partida de abertura das quartas de final contra a Holanda na terça-feira, vindo de um set para derrotar Tallon Griekspoor por 4-6, 7-5, 6-3.

Em seguida, de Minaur continuou sua notável seqüência de sucesso na seleção masculina de tênis da Copa do Mundo em uma disputa igualmente atraente, vencendo sua nona borracha de simples nas últimas 10 partidas, também tendo que se recuperar para vencer o holandês n ° 1 Botic van de Zandschulp por 5- 7. , 6-3, 6-4.

Ele selou o triunfo da Austrália por 2 a 0 sem que os campeões de Wimbledon, Max Purcell e Matt Ebden, fossem obrigados a vencer uma dobradinha decisiva, e preparou seu primeiro confronto nas semifinais da Copa Davis por cinco anos enquanto almejam o 29º título – 19 anos desde sua última vitória em 2003.

Na sexta-feira, eles enfrentarão a Espanha ou a Croácia, hexacampeã, por uma vaga na final de domingo.

Thompson, trazido no final por Hewitt, produziu uma performance de luta que lhe rendeu um grande abraço de seu capitão – e ele admitiu que a presença de seu capitão no banco da equipe foi inspiradora.

“Claro que perdi a Copa Davis e fiquei extremamente honrado (ao saber que fui escolhido). Faria qualquer coisa para ganhar no verde e no ouro e não jogava desde março de 2020”, explicou Thompson.

“Eu e Alex admiramos Lleyton. Acho que provavelmente para nós dois, (ele era) nosso ídolo do tênis. Então, vê-lo na lateral do campo e com o mesmo espírito de luta é algo que ele gosta de ver, tenho certeza. Quando ele está à margem, não poderia me sentir mais à vontade.

Thompson foi obviamente visto por Hewitt como uma aposta melhor do que Kokkinakis, que jogou apenas 10 partidas de simples desde o início de julho e está classificado 11 lugares abaixo do número 84 do mundo, Sydney.

Ainda assim, foi Griekspoor quem levou a melhor sobre o australiano, seu forehand poderoso dando-lhe o controle inicial, mas Thompson se divertiu mais trabalhando o backhand do jogador de 26 anos na segunda estrofe.

No entanto, quando Griekspoor começou a se cansar visivelmente em um set épico de 80 minutos que incluiu uma partida de quase um quarto de hora, houve um ponto de crise para Thompson quando o holandês ganhou um break point em 5-5, o que poderia ter parecido um match point se ele tivesse convertido.

Mas quando Thompson segurou e venceu o set com um passe rápido de backhand, ele estava no controle – e uma pausa no quinto game da decisão provou ser crucial quando ele prevaleceu após uma luta aérea de quase três horas.

De Minaur foi igualmente indomável, entregando seu melhor tênis em um penúltimo jogo crucial repleto de vencedores deslumbrantes de ambos os jogadores.

Mas depois de perder um break point, o espírito de van de Zandschulp pareceu afundar quando ele cuspiu uma dupla falta a caminho de ser quebrado no amor.

“Ele se sente bem. Foi uma luta e tanto”, disse de Minaur. “Jordan jogou com todo o coração e isso realmente me inspirou. Eu apenas lutei até o fim, uma atitude de nunca dizer morrer.

Nas outras quartas de final, a Itália enfrentará os Estados Unidos, enquanto a Alemanha enfrentará o Canadá.