Este CEO acabou no NT com o filho de um bilionário. Não foi tão bem.

Estia opera 68 unidades, que aumentarão para 72 após uma aquisição anunciada no mês passado. É um dos dois provedores listados, com instalações em South Australia, Victoria, New South Wales e Queensland. O maior provedor, Opal HealthCare, opera 90 comunidades residenciais.

Uma instituição de cuidados para idosos Estia em Heidelberg, Victoria. Chris Hopkins

À primeira vista, o setor parece maduro para aquisição. Isso acabará acontecendo, mas dada a incerteza regulatória que se seguiu à comissão real, Bilton não está prendendo a respiração. Certamente não está contando com aquisições como uma importante fonte de crescimento nos próximos cinco anos. As quatro casas que Estia está comprando são a primeira aquisição da empresa em seis anos.

“Certamente não estamos em posição de dizer: ‘Isso é exatamente o que os regulamentos [landscape will look like] e quais serão os resultados para nós. Provavelmente, estamos de nove a doze meses longe de saber onde as tábuas finais da reforma da comissão pós-real irão pousar”, disse Bilton.

Horário mínimo de atendimento

Um novo Hospital Independente e Autoridade de Preços para Cuidados de Idosos ainda não forneceu recomendações de custo e preço ao governo federal e, a partir de outubro próximo, os lares de idosos serão obrigados a fornecer um número mínimo de horas de atendimento.

Depois, há a questão da alta rotatividade no setor e o direcionamento salarial de milhares de trabalhadores de baixa renda, a grande maioria mulheres.

Este mês, a Comissão do Trabalho Justo concedeu um aumento provisório de 15 por cento trabalhadores mais velhos, que recebem cerca de US$ 22 por hora. Alguns provedores consideraram o aumento um insulto, depois que o Sindicato dos Serviços de Saúde exigiu um aumento de 25%, mas a resposta de Bilton é comedida.

“É uma decisão provisória. [The FWC] ainda precisa descobrir se 15% é o número certo ou se é mais alto”, diz ele. “Eles precisam considerar se isso também se aplica ao pessoal administrativo e não assistencial. Estou um pouco desconfiado da reação a uma conclusão intermediária.

Ele argumenta, no entanto, que qualquer aumento salarial deve ser concedido aos funcionários não assistenciais, bem como aos cuidadores diretos.

O que isso diz para aqueles que argumentam que dar aumentos salariais substanciais aos trabalhadores mais velhos aumentará ainda mais a inflação?

“Peço a eles que sobrevivam com um salário de assistência a idosos, semana após semana. Essas pessoas são santas. A maioria das pessoas que trabalham nesta indústria poderia receber mais ou fazer outra coisa. Eles são atraídos pelo propósito do que fazemos.

Comentário positivo

“É por isso que a comissão real é tão mortal e algumas das críticas ao COVID. Nem sempre conseguimos. Mas o feedback esmagador de nossas famílias é positivo.

Bilton também reluta em comentar. O plano do Partido Trabalhista de introduzir a negociação multiempregador, que visa ajudar a aumentar os salários. A grande maioria dos funcionários da Estia faz parte de acordos da empresa, que pagam taxas de subsídio acima, então Bilton acredita que a Estia não será afetada.

Com tanta incerteza pairando sobre o setor, Bilton acredita que as fusões e aquisições, sobre as quais se falou muito – mas com pouca ação – nos últimos 15 anos, serão bastante fragmentadas nos próximos cinco anos. Depois disso, as perspectivas podem começar a parecer diferentes.

Bilton, 44, cresceu nas praias do norte de Sydney, produto de segundos casamentos de ambos os pais.

Quando seus pais recomeçaram suas vidas, Bilton passou os primeiros cinco anos em um apartamento de um quarto. Ele descreve seu pai, que tinha 50 anos quando ele nasceu, como “velha escola”.

Houve dias em que cheguei ao trabalho pensando: “Gostaria de poder dar meia-volta com o carro e encontrar outra coisa para fazer.

Sean Billon

Bilton continua: “Foi uma geração diferente. Ele veio de um tempo mais simples, [where] você trabalhou muito. Ele incutiu esses valores da velha escola em mim. No dia em que terminei a escola, ele pegou o livro. Eu paguei a pensão e ele manteve um registro. [He would say]: ‘Sua mãe pegou sua roupa para lavar a seco, então acrescentei isso na folha.’”

Bilton foi direto da escola para a faculdade (ele estudou economia na Universidade de New South Wales), trabalhando meio período como caixa de banco substituto. A partir daí, ele conseguiu seu primeiro emprego na empresa de serviços profissionais PwC e logo depois na AMP Capital.

Quando grande parte dos ativos mineiros e rurais foram vendidos, a AMP voltou-se para asilos de idosos. O gerente de investimentos possuía 40 casas e estava em processo de compra do aluguel para operá-las, com o objetivo de se tornar proprietário-operador.

Bilton foi contratado para trabalhar na transação e em 2010 foi destacado para o negócio, que agora é conhecido como Opal Healthcare.

A essa altura, Bilton, que ainda mora nas praias do norte com sua esposa e duas filhas pequenas, havia contraído o vírus e está na indústria desde então.

Um membro da equipe com equipamento de proteção limpa o lixo na casa de Estia em Keilor em setembro de 2020. Justin McManus

“Eu me envolvi cada vez mais na indústria e a entendi cada vez mais, e isso coincidiu com um ponto em que eu estava [thinking about] esse senso de propósito e fazer algo que faça a diferença.

Então, a indústria se recuperou das contusões do COVID-19 e da comissão real?

Ainda não.

“Você tira algo do freezer e começa a descongelar. Estamos nesta primeira fase.

Bilton descreve a pandemia como “horrível”.

Em 2020, antes da disponibilização de vacinas e antivirais, mais de um terço dos casos de COVID entre residentes resultaram em mortes. Naquele ano, das 866 mortes registradas na Austrália, 770 foram em vitoria60% das mortes ocorrem em pacientes com mais de 85 anos de idade.

Residências para idosos estavam bem e verdadeiramente no centro das atenções.

Em meados de julho de 2020, Bilton estava passando o fim de semana com amigos em Port Stephens, na costa central de NSW. Na tarde de sábado, recebeu uma ligação do governo avisando ao CEO que cada turno em uma de suas instalações em Melbourne deveria ser preenchido por pessoas que não estiveram no local nas duas semanas anteriores.

A regra entrou em vigor às 7h da manhã seguinte e duraria duas semanas. A casa operava três turnos por dia, com cerca de 20 pessoas trabalhando em cada. Bilton, que era então diretor de operações, precisava encontrar muitos funcionários adicionais e rapidamente.

Pessoal de emergência

Ele passou o fim de semana ao telefone tentando organizar os trabalhadores, trazendo gerentes de instalações para administrar uma casa onde nunca haviam estado antes, com toda uma força de trabalho de emergência.

“Foi o pior”, lembrou Bilton. “Definitivamente, havia dias em que eu chegava ao trabalho pensando: ‘Gostaria de poder virar meu carro e encontrar outra coisa para fazer.’ Mas acho que ninguém em nossa organização viu isso.

Uma área potencial de crescimento para a empresa é fornecer serviços de saúde, como reabilitação, fisioterapia e diálise, para toda a comunidade, em vez de apenas atender às necessidades dos residentes.

Uma casa em Blakehurst, no sul de Sydney, tem um centro de bem-estar aberto ao público em geral e que pode ser expandido para outros estabelecimentos.

“Estamos realmente tentando nos integrar ao sistema de saúde mais amplo para que, em vez de vir morar em lares de idosos, as pessoas possam ter um relacionamento mais episódico conosco.

“É um pouco como a pressão dos planos de saúde para tentar impedir que as pessoas vão ao hospital e prestem serviços em casa. Esta é uma oportunidade para jogarmos.

“Estamos no meio. Não é necessariamente fornecer esses serviços em casa, mas em uma instituição de assistência a idosos. Pode ser muito mais econômico do que fazê-lo no hospital.