‘Estou tão orgulhoso’: torcedores galeses se divertem no primeiro jogo da Copa do Mundo desde 1958 | País de Gales

Um vento frio açoitava a baía, agitando o teto da marquise gigante que se materializara na orla do Singleton Park, mas a atmosfera lá dentro não poderia ter sido mais quente quando a seção Swansea da ‘Muralha Vermelha’ rugiu em seu apoio ao Seleção Galesa de Futebol.

“Incrível, não é?” disse o obstinado Paul Cullen, 34, bebendo nas imagens e sons de um movimentado parque de fãs com seus três filhos pequenos, que jogam na academia de Swansea. “Esta competição é grande para País de Gales. Somos a menor nação do nosso grupo, mas isso não significa nada quando se tem luta, paixão e convicção. Eu amo isso.”

Quando Gareth Bale empatou contra os Estados Unidos no primeiro jogo de Cymru em uma final de Copa do Mundo desde 1958, o parque de fãs explodiu. Estranhos se abraçaram, se beijaram e dançaram. O conselho educado de não jogar cerveja para o alto foi totalmente ignorado. A partida terminou em 1 a 1, mas poucos decepcionaram.

Três mil torcedores de futebol se reuniram no fan park em Swansea para assistir País de Gales x EUA na segunda-feira, 21 de novembro. Fotografia: Athena Pictures

“Isso significa muito”, disse Paul Carroll, de 40 anos, de olhos rosados. “Talvez nunca mais veja este torneio com meus filhos. É a melhor sensação. Estou muito orgulhoso.”

Estar na Copa do Mundo depois de tantas décadas parecia uma vitória. Antes do início do jogo, os fãs pularam nas mesas e se juntaram a versões desconcertantes de Delilah e Sempre aqui (Still Here), a provocativa canção folclórica em galês que foi adotado pela equipe e se tornou um favorito dos fãs.

A execução do hino nacional ameaçou causar mais danos ao teto da tenda do que o vento gelado jamais poderia, já que 2.000 fãs aqui – e mais 3 milhões em todo o país – se uniram para cantar.

Torcedores do País de Gales reagem depois que seu time sofreu um gol em jogo da Copa do Mundo
Torcedores do País de Gales reagem depois que seu time sofreu um gol na partida da Copa do Mundo contra os Estados Unidos na segunda-feira, 21 de novembro. Fotografia: Athena Pictures

Alguns usavam camisas da sorte que juraram manter durante a fase de grupos, independentemente da cerveja ou das manchas de suor. Outros seguiram rituais que esperavam trazer fortuna – o mesmo pub, a mesma casa de curry que frequentaram durante a campanha de qualificação do País de Gales.

Havia poucos aqui que conseguiam se lembrar de 1958 no País de Gales Copa do Mundo aventura (perderam nas quartas de final para o Brasil de Pelé). Alun Jenkins, 75, estava lá, mas disse que havia falhado em seu 11-over. “Então eu tinha outras coisas em mente. Não acho que foi tão ruim na época.

É definitivamente um grande negócio agora.

O ex-goleiro galês Neville Southall, que estava presente para inaugurar este parque de fãs do Swansea, disse esperar que a Copa do Mundo melhore o ânimo do país. “É bom que as pessoas tenham alguma esperança, alguma alegria nestes tempos sombrios”, disse ele.

Southall não se esquivou de abordar questões delicadas, culpando a Fifa por ameaçar sancionar os jogadores que usam a braçadeira OneLove: “Por que penalizar alguém que promove a inclusão? O futebol é para todos.

A situação piorou um pouco quando Laura McAllister, professora de políticas públicas na Universidade de Cardiff e ex-capitã do time de futebol feminino galês, twittou do Catar que seu chapéu de arco-íris foi confiscado. “Continuaremos a defender nossos valores”, disse ela.

So, despite fine words from @FIFAWorldCup before event @Cymru rainbow Bucket hats confiscated at stadium, mine included. I had a conversation about this with stewards – we have video evidence. This #WorldCup2022 just gets better but we will continue stand up for our values 🌈

— Laura McAllister 🌻 🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 (@LauraMcAllister) November 21, 2022

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Assim, apesar das belas palavras de @Copa do Mundo FIFA antes do evento @País de Gales Chapéus Rainbow Bucket confiscados no estádio, inclusive o meu. Tive uma conversa sobre isso com os comissários – temos evidências em vídeo. este #CopadoMundo2022 está a melhorar mas vamos continuar a defender os nossos valores 🌈

—Laura McAllister (@LauraMcAllister) 21 de novembro de 2022

Antes do pontapé inicial, McAllister explicou a importância da Copa do Mundo para o País de Gales. “Toda a cena do futebol galês tem sido um reflexo de uma autoconfiança recém-descoberta no país, especialmente entre os jovens”, disse ela.

“Isso nos dá a chance de mostrar quais são nossos pontos fortes, nossa USP. É uma plataforma enorme. Faremos tudo o que estiver ao nosso alcance não só para ganhar jogos, mas para tirar o máximo partido do nosso perfil, notoriedade e conhecimento.

Evie Jones, 18, deixou a marquise de Swansea radiante. “Temos a melhor bandeira, o melhor hino, a melhor torcida. Mal posso esperar pelo próximo jogo.