Ford, Chevrolet, RAM: popularidade crescente das vans americanas na Austrália

Eles são tão australianos quanto tortas de carne e críquete de jardim – mas há uma triste razão pela qual o icônico ute está se tornando uma visão menos comum em nossas estradas atualmente.

Nos últimos anos, as vendas de “picapes” americanas explodiram em Down Under, com números provando que veículos de estilo americano – como o RAM 1500 Silverado da Chevrolet – estão explodindo em popularidade.

A tendência também foi destacada no Reddit recentemente, com um usuário escrevendo: “Por que de repente há mais ‘caminhões’ americanos nas estradas? Eles são um horror absoluto. Extremamente quadrado e ‘boxey’. Por que as pessoas escolhem isso em vez de nossos utes? »

A postagem foi inundada com respostas, com milhares de Redditors concordando com o pôster original e descrevendo uma série de teorias sobre o que iniciou a tendência.

“Não fabricamos mais utes”, escreveu uma pessoa, e outra acrescentou: “Nunca deveríamos ter deixado a indústria automobilística sair de nossas costas – deveríamos ter lutado para manter nosso lugar no mundo da manufatura, especialmente considerando o que aconteceu durante os anos da Covid.

“Isso se deve ao aumento da compensação fiscal da Covid pelo governo para a compra de equipamentos. Cresceu a ponto de você poder pagar esses serviços públicos, $ 150.000, acredito. Muitos mais começaram a comprar recentemente”, disse outro.

Ficou claro que os veículos não eram populares entre muitos usuários do Reddit, com pôsteres descrevendo-os como “grandes e desagradáveis” e “vilões bebedores de gasolina”.

E isso não é apenas uma teoria – realmente há mais desses tipos de veículos em nossas estradas do que nunca.

Em 2021, a General Motors Specialty Vehicles (GMSV) registrou 2.118 vendas do Chevrolet Silverado e, no início deste mês, o 5.000º veículo recondicionado localmente saiu da linha de montagem em Victoria.

E a RAM Trucks revelou no mês passado que 604 unidades foram vendidas em setembro, um aumento de 45% em relação ao ano de 2021, com um total de 17.115 RAMs vendidos a clientes australianos desde o início da produção.

Esse aumento na demanda fez com que outros gigantes automotivos prestassem atenção, com um dos veículos mais vendidos nos Estados Unidos – o Ford F-150 pick-up – indo para a costa australiana no próximo ano, seguido pelo Toyota Tundra que deve chegar no final de 2023 ou início de 2024.

Como o popular RAM 1500 e o Chevrolet Silverado, o F-150 também será importado como um modelo com volante à esquerda e depois convertido localmente para volante à direita, com essa capacidade de conversão relativamente nova emergindo como um dos principais pontos fortes. conduzir o impulso.

A tendência também surgiu após a morte da indústria automobilística australiana, depois que Ford, Toyota e GM Holden fecharam suas instalações de produção locais em 2016 e 2017.

Mas Alex Jeffs, especialista em carros do site de comparação Finder, disse ao news.com.au que, embora os carros não sejam mais fabricados na costa australiana, “ainda temos um grande apetite por utes”.

“Por causa disso, essas marcas globais encontraram maneiras de trazer seus veículos com volante à esquerda para cá e convertê-los de forma bastante lucrativa”, explicou.

“A fabricação de veículos na Austrália pode ter acabado, mas a indústria de conversão à direita está prosperando. Em meados de 2019, a RAM teve que mudar para produção 24 horas por dia para atender à demanda.

Além da profunda paixão dos australianos por utes, Jeffs disse que também há vários outros fatores em jogo que explicam a explosão de popularidade dos veículos americanos.

“Covid, por exemplo, viu o aumento do staycation. Com mais pessoas comprando caravanas, muitos desses caminhões grandes têm capacidade de reboque muito maior do que o seu ute padrão”, disse ele.

“O popular RAM 1500 pode rebocar 4,5 toneladas em comparação com o Toyota HiLux, que é um favorito australiano e bom para 3,5 toneladas.

“Você também vê muitos deles com caixas de ferramentas e coisas do gênero na traseira e, como alguns desses grandes caminhões são usados ​​para fins comerciais, há incentivos fiscais que os tornam atraentes para os negócios.”

James Voortman, executivo-chefe da Australian Automotive Dealers Association, concordou que a indústria de conversão à direita mudou o jogo.

“A principal razão (por trás do crescimento) é que essas marcas como RAM e Chevrolet estão fazendo parceria com fabricantes locais para começar a conversão… e agora está acontecendo em escala”, disse ele.

“A demanda ainda estava lá, mas nunca tivemos conversões apoiadas pela fábrica antes, então é por isso que nunca vimos os volumes que estamos vendo agora.”

Voortman destacou que a RAM cresceu de apenas 400 veículos vendidos em 2017 para quase 5.000 somente neste ano, comprovando a tendência.

“É um crescimento maciço e vemos a tendência continuando à medida que várias outras marcas entram no mercado”, previu.

Ele disse que a demanda foi impulsionada pelo fato de que esses veículos finalmente estavam prontamente disponíveis e porque atendiam a certas necessidades.

“Eles têm uma capacidade de reboque imensa – podem rebocar 1.000kg a mais do que um utilitário de cabine dupla tradicional, o que beneficia comerciantes que transportam máquinas pesadas e pessoas que rebocam grandes barcos, caravanas ou reboques”, declarou.

“Eles também funcionam como um veículo de estilo de vida, pois você pode sair da estrada sem sacrificar a capacidade de transportar a família, pois ainda é um carro muito confortável.

“Por essas razões, provavelmente veremos ainda mais vendas nos próximos anos.”

No entanto, Voortman disse que a tendência não significou o fim do clássico ute australiano.

“Ainda estamos vendo vendas bastante fortes de Ford Rangers e Toyota HiLux e, embora estejamos vendo um crescimento maciço nas picapes americanas, elas ainda representam apenas uma pequena proporção do mercado total de utentes”, declarou ele.

“Dito isso, entendo porque esses veículos são bastante divisivos – são muito grandes e algumas pessoas se sentem ameaçadas pelo tamanho, não gostam do fato de terem que tentar estacionar ao lado deles no meio do comércio local. ,” ele disse.

“Também há uma crescente voz ambiental questionando se precisamos desses tipos de carros, embora seja justo dizer que muitos desses veículos são eletrificados no exterior… então poderíamos ver mais carros elétricos na Austrália”.

Ele disse que, embora o país enfrente incertezas econômicas no futuro próximo, acredita que os veículos ainda serão populares.

“Obviamente, temos ventos contrários economicamente e será interessante ver como isso afeta o mercado de carros novos, embora as picapes americanas sejam frequentemente usadas para fins comerciais e sejam tratadas mais como uma necessidade pelos comerciantes, então haveria alguma proteção contra essas forças econômicas”, disse ele.

“Quem sabe onde estaremos nos próximos 12 meses, mas a demanda por esses veículos é muito alta e é uma questão de quantos podemos fabricar, e não de quantas pessoas querem comprar.”

Bob Graczyk, chefe da RAM International, falou recentemente sobre o boom de vendas, revelando que a Austrália era vista como um “mercado superimportante” fora da América do Norte, dado o crescimento “fenomenal” nos últimos anos.

“Fora dos Estados Unidos, vendemos mais picapes de tamanho normal do que a Ford e a GM juntas, e a Austrália, que tem mais de 70% de participação de mercado, é um grande contribuinte para isso”, disse ele.

“É um grupo dedicado aqui que ama RAM e isso se mostra em tudo o que fazem na Austrália, por isso estamos muito orgulhosos de ter mais de 17.000 pessoas dirigindo nossos caminhões.”

De fato, para acompanhar a demanda, a “instalação de produção significativamente expandida” da RAM Trucks Australia agora tem “três linhas de produção dedicadas funcionando 24 horas por dia”.

Com 641 funcionários, a RAM Trucks Australia é hoje a maior fabricante de automóveis do país.