George Calombaris retorna com um novo programa de TV e a missão de deixar sua família orgulhosa novamente

Já se passaram três anos desde que o chef famoso e ex-juiz do MasterChef Australia, George Calombaris, se afastou do reality show de culinária de Ten, depois de um escândalo salarial o viu fechar seu império de 21 restaurantes e pedir-lhe que pagasse milhões.

Agora, o homem de 44 anos está de volta – de volta à mesma rede em 26 de novembro, com uma nova série de documentários em seis partes, Hungry, que ele co-apresenta com a ex-concorrente do MasterChef, Sarah Todd.

Hungry é menos competitivo, mais falante e vê o outrora durão menino grego em um tom mais suave de azul celeste.

Na foto com Sarah Todd, Calombaris diz que Hungry é mais corajoso e improvisado. Foto: Fornecido



O retorno de Calombaris o vê trocando o chapéu de juiz por uma corrida de táxi por Melbourne para falar sobre comida e racismo com um motorista de Punjabi, passando pela casa de sua família de infância em Mulgrave por nostalgia e reunindo os melhores baristas de Melbourne para discutir tudo, desde lattes de leite de aveia a ponderando o que torna o café de $ 1 do 11 de setembro a bebida favorita da Austrália.

“Definitivamente tenho o bug da televisão, nunca foi embora. Mas queria ter certeza de que meu próximo passo fosse autêntico”, diz Calombaris, que há 12 meses trabalha como curador de culinária no Sorrento Hotel.

“Seja qual for a classificação do programa, estou orgulhoso do que filmamos. É uma boa televisão – um pouco corajosa e honesta e não escrevemos nada”, disse Calombaris.

“Passei muito tempo pensando em como minhas sobrinhas, sobrinhos e meus próprios filhos me viam.”

Quando ele abandonou voluntariamente o show de TV de sua vida no MasterChef Australia após 11 anos, a retrospectiva o ensinou a não considerar sua fama e status garantidos.

“Tudo parou e passei por esses dias com o amor e apoio da minha família, meus amigos e meu empresário”, diz ele.

“Apesar dos anos mais difíceis da minha vida, ninguém jamais tirou minha vontade e amor pela cozinha. Sou chef e vou morrer chef”, diz Calombaris.

Atualmente, ele é voluntário na Prisão de Port Phillip, ensinando réus primários a fazer mousse de chocolate para o Natal e jogando tênis de mesa com eles.

“O assustador é que eles são meninos crescidos, mas quero fazer minha parte para ajudar. Quando a merda me atinge pessoalmente, não é nada comparado àquelas experiências na prisão”, disse Calombaris.

Ele admite que eram as gerações mais jovens de sua família pelas quais ele se sentia mais responsável.

George Calombaris e Sarah Todd estão preparando algo saboroso em Hungry.

George Calombaris e Sarah Todd estão preparando algo saboroso em Hungry. Foto: Fornecido



“Passei muito tempo pensando em como minhas sobrinhas, sobrinhos e meus próprios filhos me viam. Eles adoravam quando seu pai e tio George estavam na TV e indo bem, mas eu estava determinado a mostrar a eles como se levantar quando tudo está caindo também”, diz.

“Foi isso que me fez continuar. Meu retorno é difícil, mas é uma inspiração para mim, porque quero deixar minha família orgulhosa – mostrar aos mais jovens que você pode se levantar, não importa o que aconteça. a vida reserva para você.”

De vez em quando, ele percorre as muitas mensagens de texto que recebeu quando sua vida atingiu o fundo do poço em 2019 – uma do empresário australiano Lindsay Fox oferecendo apoio emocional. “Eu nunca tinha conhecido esse homem na minha vida. Foi uma boa surpresa e ele estendeu a mão para verificar se eu estava bem”, disse Calombaris.

“Eu me levanto e faço o que me deixa feliz”, diz Calombaris. Foto: Fornecido



Calombaris sugere que há uma boa chance de reabrir seu próprio restaurante, mas por enquanto ele está investindo sua energia em uma nova start-up de tecnologia Culinary Wonderland para lançar no início de 2023.

“Sempre há odiadores – sempre houve. Isso é o que vem de estar na TV”, diz Calombaris.

“E não é realmente meu trabalho convencê-los. Eu me levanto e faço o que me deixa feliz.”

Hungry vai ao ar às 18h30 de sábado, 26 de novembro, na Network Ten