Governo de Queensland financiará recuperação da mina de ouro abandonada de Mount Morgan

Outrora uma das minas de ouro mais ricas do mundo, uma operação abandonada de Queensland poderia ser revivida em breve, com o governo do estado prometendo financiar a “revitalização” do local.

Em seu apogeu, a mina de ouro de Mount Morgan, no centro de Queensland, era uma das maiores do mundo, mas desde 1990 está ociosa e contaminada com água ácida.

No ano passado, a Heritage Minerals comprou os arrendamentos do local com a intenção de retrabalhar milhares de toneladas de rejeitos para extrair cerca de 7,5 toneladas de ouro e 5.600 toneladas de cobre.

O diretor-gerente da Heritage Minerals, Malcolm Paterson, disse que o projeto criaria mais de 100 empregos em tempo integral com potencial para sustentar esses empregos no próximo século.

Malcolm Paterson, CEO da Heritage Minerals, na mina Mount Morgan. (ABC Capricórnio: Paul Culliver)

O tesoureiro Cameron Dick anunciou hoje o financiamento do governo estadual para o projeto, o que permitirá o início do trabalho preliminar, mas o número exato é confidencial.

“Estamos apoiando Mount Morgan para voltar ao negócio de ouro e, ao mesmo tempo, ajudar a acelerar a reabilitação da antiga mina”, disse Dick.

“A empresa [Heritage Minerals] tem aprovações ambientais, ainda está buscando mais apoio financeiro, mas é um dia emocionante para o centro de Queensland.

“Esta tem sido uma cidade tão importante na história do nosso estado, e queremos ver uma nova vida econômica surgir desta mina para criar empregos, gerar royalties e devolver riqueza à comunidade central de Queensland”.

uma foto em preto e branco de trabalhadores trabalhando com pá
Trabalhadores nos primórdios da mina, quando era uma das maiores do mundo.(ABC News: Emília Terzon)

Várias empresas tentaram, sem sucesso, reiniciar o local histórico desde seu fechamento em 1990.

O Sr. Dick disse que o financiamento do governo estadual ainda estava sujeito ao apoio financeiro do governo federal e do setor privado, mas ele estava confiante de que esse projeto seria bem-sucedido.

Plano de reabilitação do local durante a mineração de ouro

O Sr. Paterson disse que o projeto era uma “ganha-ganha”, já que a Heritage Minerals seria capaz de reabilitar a mina de uma forma ecologicamente correta enquanto extraía ouro.

Ele disse que o dinheiro da mineração ajudaria a cobrir os custos de evitar que a água ácida contaminada escapasse do antigo local.

Rio Dee em Dululu
O rio Dee em Dululu, 55 km a jusante da mina Mount Morgan. A cor azul vem dos metais presentes na água.(Fornecido: Ian Townsend)

Paterson disse que esperava finalizar o financiamento e as aprovações de financiamento com o governo federal “dentro de semanas” e poderia então encomendar mais trabalhos preliminares.

“Estamos prontos para começar, estamos prontos para iniciar a construção e estamos olhando para o primeiro trimestre do próximo ano para iniciar a construção no local”, disse ele.

“Estamos olhando para cerca de 15 meses para a construção, então provavelmente será o segundo trimestre de 2024 para começar a produzir ouro.”

Um “negócio real” finalmente para a cidade de Mount Morgan?

John Steinberger, morador de Mount Morgan, disse que, após tentativas anteriores fracassadas de reabrir a antiga mina, muitos moradores se sentiram “desiludidos”.

Mas ele disse que este parecia o “negócio real”.

“É positivo – mais do que positivo”, disse ele.

“Na verdade, isso nos dá uma espécie de esperança para o futuro, caso contrário, o governo de Queensland não estaria oferecendo esse dinheiro.”

Um homem carrancudo em um boné amarelo de alta visibilidade e camisa em pé ao ar livre com folhagem verde atrás dele e uma represa muito baixa
John Steinberger diz que está esperançoso com o projeto.(ABC Capricórnio: Jasmine Hines)

Steinberger disse que possíveis empregos em construção e mineração na mina trouxeram esperança para “muitas pessoas” na comunidade.

“Isso revitaliza a cidade”, disse ele.

O prefeito regional de Rockhampton, Tony Williams, disse que o compromisso do governo de Queensland com o projeto é fantástico.

“Este será realmente um projeto de transformação para a comunidade de Mount Morgan, que sofreu reveses nos últimos anos com o fechamento da mina e suas restrições de água… mas há mudanças nos bastidores”, disse Williams.

Uma vista da cidade mineira de Mount Morgan, mostrando os telhados de zinco das casas e uma velha mina e chaminé ao fundo.
Várias minas não foram iniciadas desde o fechamento da histórica mina de ouro de Mount Morgan em 1990.(ABC Capricórnio: Fonte de Rachel)

“Isso se baseia em nossa recente consulta à comunidade sobre nosso projeto de tubulação de água e também na conversão da piscina em uma nova instalação.

“Então, em dois anos, toda esta comunidade vai ver uma grande mudança, com empregos e abastecimento de água permanente, vai haver um verdadeiro burburinho na cidade… então estou ansioso por isso.”