Gus Johnson o swojej nowej roli: „NBA jest dla mnie wyjątkowy… łaskocze mnie na różowo i jestem gotowy do gry”

Gus Johnson nazwał panoramę sportu w swojej karierze – od epickich meczów piłki nożnej Big Ten, przez półfinał Ligi Mistrzów pomiędzy Bayernem Monachium i Barceloną, aż po szaleństwo March Madness. Ale Johnson mówi NBA koszykówka to dla niego coś innego, zadanie, które według niego jest bliskie przeżyciu religijnym.

Byłem członkiem NBA od dziecka” – powiedział Johnson. „Mój ojciec pracował w Cobo Hall w Detroit, gdzie Tłoki z Detroit zwykł grać. Był pracownikiem obiektu, woźnym. Właściwie kiedyś układał podłogę w Cobo Hall dla Pistons. Opowiadał mi historie o tym, jak to było 64 części i układali to, aby przygotować sąd. Kupował mi koszulki, a jedno z moich ulubionych zdjęć przedstawiających mnie jako dziecko, siedzącego w Boys Club, grającego w warcaby w koszulce Pistons w wieku około sześciu lat. Tak więc NBA zawsze była częścią mojego życia. NBA jest dla mnie czymś wyjątkowym. To dla mnie prawie przeżycie religijne. Mając okazję być częścią tej ligi, która tak wiele dla mnie zrobiła w moim życiu, łaskotała mnie na różowo i jestem gotowa do akcji ”.

W tym miesiącu Johnson ma nową rolę w wieku 54 lat: wzywa do play-offów NBA dla Turner Sports. We wtorkowy wieczór będzie mikrofonem podczas piątej gry serialu Hawks-Heat wraz z analitykiem Gregiem Anthonym i reporterką Rebeccą Haarlow. Johnson po raz pierwszy pracuje na krajowej platformie NBA, choć ma duże doświadczenie w dzwonieniu do NBA, w tym pracę dla Madison Square Garden Network w latach 1994-2010 jako główny komentator radiowy dla stacji „play-by-play”. bibeloty. Nazywał także select Dolce gry na FOX Sports Wisconsin z lat 2015-18. Mimo to większość młodszych fanów sportu zna Johnsona z jego pracy w Fox Sports, gdzie służył jako główny głos w uniwersyteckiej piłce nożnej i koszykówce. Nazywał także mecze NFL dla Foxa.

Niedawno spędziłem trochę czasu z Johnsonem, aby porozmawiać o jego powrocie do NBA. W ramach wywiadu ujawnił, że obecnie jest członkiem 2022 Fellow at Harvard’s Advanced Leadership Initiative, grupa obejmująca byłego podsekretarza obrony Chile, byłego ministra spraw zagranicznych Ekwadoru i niedawnego szefa Departamentu Policji w Dallas. Oto zredagowana wersja naszego wykładu.

Dlaczego powrót do gry w NBA był dla ciebie trudny?

Johnsona: Cóż, to sytuacja sytuacyjna. Po pierwsze, nigdy nie robiłem narodowego pakietu NBA. Modliłem się o to, naprawdę. Jestem bardzo religijną osobą i bardzo uduchowioną osobą i modliłam się o możliwość zrobienia krajowego pakietu NBA. Ale to sytuacyjne. Nie ma to nic wspólnego z tym, czy jesteś wystarczająco dobry, czy masz talent. To jakie miejsca są otwarte. W Turner, wiesz, legendarny Marv Albert, ikona, przeszedł na emeryturę. Więc było miejsce. I mamy tutaj niesamowitych spikerów – Kevin Harlan, Brian Anderson, Ian Eagle, Spero Dedes – to znaczy, ci goście są wspaniali. Są najlepsi. Więc być w stanie dostać się do tego zespołu jest trudne, ponieważ musi być jakieś otwarcie. Na szczęście, niestety, Marv przeszedł na emeryturę. Ale na szczęście miejsce się otworzyło i dostałem szansę. Czasami to po prostu wymaga czasu. To nie jest osobiste. To nawet nie biznes. To tylko gra sytuacyjna.

Jedną z rzeczy, która jest dla ciebie interesująca w tym odcinku, jest to, że każdego dnia dzwonisz do drużyny NBA, jak wiesz, naprawdę czujesz ligę. Tutaj skaczesz na spadochronie do play-offów. Jak się do tego przygotowywałeś, biorąc pod uwagę, że przez cały rok nie dzwoniłeś do meczów NBA?

Dostałem telefon tuż przed rozpoczęciem play-offów, może tydzień wcześniej. Musiałem więc zagłębić się w głębokie nurkowanie i próbować wdychać jak najwięcej informacji. Ale bierzesz to na zasadzie jednej gry. Starasz się przejść przez pierwszą i drugą grę i nie przesadzać. Oglądaj taśmę, chodź na strzelaniny, rozmawiaj z pracownikami PR i dobrze wyczuj chłopaków, zwłaszcza biorąc pod uwagę, że tak naprawdę ich nie znam. Ale mam tam Grega Anthony’ego, który był przesiąknięty koszykówką i NBA. Wie wszystko o wszystkim io wszystkich. Więc bardzo się na nim opieram i po prostu staram się nie przeszkadzać i utrzymywać go tak czystym, jak to tylko możliwe.

Możesz powiedzieć na podstawie w twoich rozmowach w grze jak bardzo jesteś podekscytowany powrotem do NBA. Jak ci się udało?

Johnsona: Masz szansę ponownie znaleźć się w tej atmosferze i oglądać najlepszych graczy na świecie? Pewnej nocy byłem w Filadelfii i to… James Harden, Joel Embiid, Opony Maxey. To było po prostu cudowne. To prawie jak spełnienie marzeń.

Jak skończyłeś pracę dla Turner Sports nad relacją z playoffów NBA?

Johnsona: Cóż, zawsze chciałem wrócić do NBA. Byłem głosem Knicks w radiu przez 14 lat i głosem Bucks w telewizji przez trzy lata. Jeden rok służyłem jako głos Leśne Wilki. Oderwanie się od NBA jest trudne, ponieważ kiedy już wyjdziesz, czujesz to. Poprosiłem więc kilku reprezentantów, którzy wyłożyli kilka czułków i było zainteresowanie, a tutaj nazywam play-offy NBA.

Co myślisz teraz o przyszłym roku i częściej dzwonisz do NBA?

Johnsona: Wiesz, nie wiem. To nie zależy ode mnie. Dają mi świetną okazję do bycia w zespole i bycia jego częścią już teraz. Jest takie stare powiedzenie – bądź tam, gdzie są twoje stopy. To właśnie próbuję zrobić. Przeszłość jest historią, a przyszłość tajemnicą. Więc pozwól mi być tam, gdzie są moje stopy i ciesz się każdą chwilą. Nie patrz zbyt daleko w przyszłość. Nie patrz zbyt daleko w tył. Idź dziś wieczorem na stadion i rozkoszuj się doskonałością tych młodych mężczyzn, którzy będą rywalizować o swoje miasta i kluby. Byłoby miło mieć możliwość dalszego uczestniczenia w tym procesie. Ale jeśli tak się nie stanie, jestem bardzo zadowolony z obecnego doświadczenia. To jest coś, z czym będę się dobrze czuł w okresie poza sezonem.

Jakie są twoje wspomnienia z dzwonienia Giannis Antetokounmpo w Milwaukee?

Johnsona: Zawsze staram się dostać do gry, zanim zawodnicy przyjdą na kort. Chcę tam być na dwie godziny przed meczem. Kiedy dzwoniłem do meczów Bucks, i to albo w trasie, albo w domu, nigdy nie mogłem pokonać Giannisa Antetokounmpo na korcie. Zawsze był przede mną. Jest takie stare powiedzenie, że jeśli nie jesteś wcześnie, jesteś spóźniony. Więc on zawsze tam był, pracując i pracując i pracując i starając się być lepszym. Przypominał mi Patricka Ewinga. Kiedy zajmowałem się Patrickiem Ewingiem, przed meczem pracował tak ciężko, że po rozgrzewce musiał wziąć prysznic, aby wrócić na kort i zagrać. Myślę, że Giannis jest jednym z niewielu sportowców, który nie tylko ma niewiarygodny talent, ale jego etyka pracy i pasja do wygrywania nie mają sobie równych. Nigdy nie widziałem gracza, który miałby taką etykę pracy. Pamiętam, jak kiedyś z Giannisem była zima, na dworze naprawdę zimno. Bucks przegrali u siebie mecz, który powinni byli wygrać. Po meczu z jakiegoś powodu byłem na zewnątrz. Na zewnątrz pada śnieg, a Giannis Antetokounmpo wybiega na zewnątrz w swoim mundurze do sali treningowej, aby pracować po meczu. Był, jak sądzę, tak wściekły, że przegrali tę grę. Widzę dwumetrowego faceta biegnącego ulicą w mundurze Bucks w zimie ze śniegiem. Chciałbym mieć aparat, bo czegoś takiego jeszcze w życiu nie widziałem.

Z niecierpliwością czekamy na sezon 2022 NFL, co myślisz o robieniu meczów NFL dla Foxa, tak jak robiłeś to w zeszłym roku?

Johnsona: Cóż, nie sądzę, że będę w stanie grać w NFL w tym roku, ponieważ wróciłem do szkoły. Jestem z powrotem na studiach. Moje zajęcia odbywają się w poniedziałki, środy i czwartki. Mogę więc zadzwonić na sobotnie igrzyska w college’u, a potem złapać lot i wrócić, żeby odpocząć i przygotować się do zajęć w poniedziałek. W moim wieku dużo pracy związanej z podróżami i przygotowaniami. Więc prawdopodobnie będę musiał spędzić czas w NFL w tym roku.

Dokąd idziesz do szkoły i dlaczego podjąłeś taką decyzję?

Johnsona: Cóż, jestem w programie stypendialnym o nazwie Advanced Leadership Initiative. Sprowadzają przywódców na intensywną dyskusję na temat niektórych problemów, z którymi boryka się ludzkość. Badamy rasę, prawa człowieka, zdrowie psychiczne. Słyszymy od kilku naprawdę świetnych profesorów, renomowanych profesorów na różne tematy. Mam klasę religijną. Mówimy o kosmicznym prawie i kolektywnym burzeniu. Studiujemy Azteków, Buddę i Hindusów, co uważam za bardzo interesujące. To był fajny proces i chcę dobrze zakończyć drugi semestr, który zaczyna się we wrześniu.

Właśnie to wygooglowałem. To jest Harvard’s Advanced Leadership Initiative. Gratulacje. To wielka sprawa.

Johnsona: Tak, stary, to całkiem fajne. Tommy Amaker, główny trener na Harvardzie, znam go od 30 lat, więc skontaktowałem się z nim i powiedziałem, że jestem zainteresowany powrotem do szkoły. Powiedział: OK, przyjedziesz tutaj. Zwerbował mnie. To znaczy, Tommy Amaker jest pedagogiem, nie tylko świetnym trenerem koszykówki. Objął mnie ramionami i upewnił się, że znaleźli dla mnie dobry program. Musiałem się o to ubiegać. Musiałem pisać prace, przeprowadzać rozmowy kwalifikacyjne i otrzymywać rekomendacje. Właściwie to Eric Shanks, mój szef w Fox, napisał do mnie list polecający. W pełni mnie w tym wspierał i doceniam to, ponieważ Eric Shanks jest człowiekiem, który zależy na rozwoju. To dzięki niemu dostałem tę szansę w Turner. Zapytałem go, czy mogę mieć na to pozwolenie, a on odpowiedział, że tak.

Uczę się tutaj od tak wielu ludzi z całego świata. W moim programie jestem w kohorcie z Isabel [Saint Malo], jest byłym wiceprezydentem Panamy. Inny kolega z klasy, Cristian [de la Maza], jest byłym trzygwiazdkowym admirałem w chilijskiej marynarce wojennej. Ludzie pochodzą z całego świata, Bułgarii, Gruzji, Chile, Meksyku, Indii, wszystkiego. To czyni mnie lepszym jako istota ludzka. W mojej kohorcie jest 45 osób. Jeśli miałbyś zaliczyć 1–45 piąte miejsce pod względem inteligencji i intelektu, ja jestem 45, kropka. Ale jest dobrze. Jestem w pokoju. Renee Hall, była szefowa policji w Dallas, pochodzi z Detroit, więc jest moją domową dziewczyną. Chodzimy tam iz powrotem do klasy i rozmawiamy. Myślę, że najwspanialszą rzeczą dla mnie jest to, że w wieku 54 lat poznaję nowych przyjaciół, których myślę, że będę mieć do końca życia.

04.30 Zdjęcie: Porter Binks / Getty Images

.

Leave a Comment