Irã prende jogador de futebol Voria Ghafouri por criticar governo

O Irã prendeu um proeminente ex-membro de sua seleção nacional de futebol por suas críticas ao governo, enquanto as autoridades lidam com protestos em todo o país.

As agências de notícias semioficiais Fars e Tasnim informaram que Voria Ghafouri foi preso por “insultar a seleção nacional de futebol e fazer propaganda contra o governo”.

Ghafouri – que não foi escolhido para ir à Copa do Mundo – tem sido um crítico veemente das autoridades iranianas ao longo de sua carreira.

Ele se opôs à proibição de longa data de espectadores femininos em partidas de futebol masculino, bem como à política externa do Irã, que levou a sanções ocidentais incapacitantes.

Mais recentemente, Ghafouri expressou simpatia pela família de uma mulher de 22 anos cuja morte sob custódia da polícia de moralidade do Irã provocou os últimos protestos.

Nos últimos dias, ele também pediu o fim da violenta repressão aos protestos na região do Curdistão Ocidental do Irã.

Relatos de sua prisão vieram antes da partida da Copa do Mundo de sexta-feira entre Irã e País de Gales.

Voria Ghafouri (à direita) se manifestou contra a proibição de longa data de espectadores femininos em jogos de futebol masculino.(Foto AP: Kamran Jebreili/Arquivo)

No jogo de abertura do Irã – uma derrota por 6 a 2 para a Inglaterra – os membros da seleção iraniana se recusaram a cantar o hino nacional e alguns torcedores expressaram apoio aos protestos.

Os protestos foram desencadeados pela morte em 16 de setembro de Mahsa Amini, uma mulher curda presa pela polícia moral na capital, Teerã.

Eles rapidamente se transformaram em protestos em todo o país pedindo a derrubada da República Islâmica.