Jogador iraniano Voria Ghafouri é preso por criticar o governo

Irã prendeu um proeminente ex-membro de sua seleção nacional de futebol por criticar o governo enquanto as autoridades lidam com protestos em todo o país que lançar uma sombra sobre sua concorrência na Copa do Mundo.

As agências de notícias semioficiais Fars e Tasnim informaram que Voria Ghafouri foi preso por “insultar a seleção nacional de futebol e fazer propaganda contra o governo”.

Ghafouri, que não foi escolhido para ir à Copa do Mundo, tem sido um crítico ferrenho das autoridades iranianas ao longo de sua carreira. Ele se opôs a uma proibição de longa data de espectadores femininos em jogos de futebol masculino, bem como à política externa do Irã, que levou a sanções ocidentais incapacitantes.

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Mais recentemente, ele expressou simpatia pela família de uma mulher de 22 anos cuja morte enquanto estava sob custódia da polícia de moralidade do Irã provocou os últimos protestos. Nos últimos dias, ele também pediu o fim da violenta repressão aos protestos na região do Curdistão Ocidental do Irã.

Relatos de sua prisão precederam o jogo da Copa do Mundo na noite de sexta-feira entre Irã e País de Gales. Na partida de abertura do Irã, uma derrota por 6 a 2 para a Inglaterra, membros da seleção iraniana se recusaram a cantar o hino nacional e alguns torcedores expressaram apoio aos protestos.

Os protestos foram desencadeados pela morte em 16 de setembro de Mahsa Amini, uma mulher curda presa pela polícia moral na capital, Teerã. Eles rapidamente se transformaram em protestos em todo o país pedindo a derrubada da República Islâmica. A região curda no oeste do país, de onde são Amini e Ghafouri, tem sido o epicentro dos protestos. As lojas foram fechadas na área na quinta-feira após convocações para uma greve geral.

As autoridades iranianas não disseram se o ativismo de Ghafouri foi um fator para não escolhê-lo para a seleção nacional. Ele joga pelo time Khuzestan Foolad na cidade de Ahvaz, no sudoeste do país. O presidente do clube, Hamidreza Garshasbi, renunciou na quinta-feira, informou a agência de notícias semioficial ILNA, sem dar mais detalhes.

Os protestos não mostram sinais de diminuir e representam um dos maiores desafios aos clérigos governantes do Irã desde que a Revolução Islâmica de 1979 os levou ao poder. Grupos de direitos humanos dizem que as forças de segurança usaram munição real e fogo de pássaros contra os manifestantes, além de espancá-los e prendê-los, com grande parte da violência sendo gravada em vídeo.

Pelo menos 442 manifestantes foram mortos e mais de 18.000 detidos desde o início dos distúrbios, de acordo com o Human Rights Activists in Iran, um grupo que monitora os protestos.

O Conselho de Direitos Humanos da ONU votou na quinta-feira para condenar a repressão e criar uma missão independente de investigação para investigar supostos abusos, particularmente aqueles cometidos contra mulheres e crianças.

As autoridades atribuíram a agitação a potências estrangeiras hostis, sem fornecer provas, e dizem que separatistas e outros grupos armados atacaram as forças de segurança. Ativistas de direitos humanos no Irã dizem que pelo menos 57 agentes de segurança foram mortos, enquanto a mídia estatal relatou um número maior.

Os manifestantes dizem que estão fartos de décadas de repressão social e política, incluindo um rígido código de vestimenta imposto às mulheres. As jovens desempenharam um papel proeminente nos protestos, removendo o lenço islâmico obrigatório para expressar sua rejeição ao governo clerical.

Alguns iranianos estão torcendo ativamente contra seu próprio time na Copa do Mundo, associando-o a líderes que consideram violentos e corruptos. Outros insistem que a seleção nacional, que inclui jogadores que se manifestaram nas redes sociais em solidariedade aos protestos, representa o povo do país.

O atacante estrela do time Sardar Azmoun, que falou sobre os protestos online, estava no banco no jogo de abertura. Além de Ghafouri, outros dois ex-astros do futebol foram presos por expressar apoio aos protestos.

Outros atletas iranianos também foram atraídos para a luta livre.

A alpinista iraniana Elnaz Rekabi competiu sem usar o lenço de cabeça obrigatório em uma competição internacional na Coreia do Sul em outubro, um movimento amplamente visto como uma expressão de seu apoio aos protestos. Ela foi saudada como uma heroína pelos manifestantes ao retornar ao Irã, mesmo quando disse à mídia estatal que a mudança foi “involuntária” em uma entrevista que poderia ter sido dada sob coação.

No início deste mês, a federação iraniana de futebol ameaçou punir jogadores de seu time de futebol de praia depois de derrotar o Brasil em uma competição internacional em Dubai. Uma das jogadoras comemorou após marcar um gol imitando uma manifestante cortando o cabelo.

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