Matt Formston quer surfar ondas de 50 pés na Nazaré, Portugal. Ele é cego

O alemão Sebastian Steudtner detém o Recorde Mundial do Guinness para a maior onda surfada na Nazaré: um monstro de 86 pés em 2020. Houve relatos de surfistas surfando em ondas de 100 pés, mas não foram verificados.

Registros à parte, pode ser uma experiência mortal. “Na Nazaré, o oceano é conhecido como um lugar de morte, sem ondas”, disse o surfista americano Garrett McNamara, que estabeleceu o recorde mundial em 2012 depois de apanhar uma onda de 23 metros.

Formston segue para a frente de uma onda com mais do que o dobro de seu tamanho.Crédito:Danielle Smith

Formston cresceu em Narrabeen, morou em Wamberal e depois se mudou para Lennox Head há dois anos com sua família: a esposa Rebecca e os filhos Max, 8, Elsie, 6 e Jake, 4. Nenhum deles o quer a surfar na Nazaré.

“Max disse: ‘Pai, você não pode, você vai morrer'”, lembrou. “Então, depois disso, eu terminei. Não quero fazer nada que arrisque meus filhos a não terem pai.

O que levanta a questão: por que você está fazendo isso? “Porque eu não acho que vou morrer.”

Formston demonstrou essa confiança inabalável desde os cinco anos de idade, quando a distrofia macular, uma condição congênita, o cegou em um ano. Ele tem visão periférica em 3% do olho direito e 1% no olho esquerdo.

O surfista americano Garrett McNamara surfa uma onda na Nazaré.

O surfista americano Garrett McNamara surfa uma onda na Nazaré.Crédito:PA

“Eu sou cego”, disse ele. “A deficiência visual é uma afirmação tão vaga. As pessoas pensam: ‘Oh, ele só precisa de óculos. Está marcado como ‘cego’ no meu cartão de pensão.

Se ele não consegue ver o que está surfando, como é surfar uma onda sem visão?

“A maioria dos surfistas, quando está bombando, fica fora depois de escurecer”, diz Formston. “É assim. Há uma sensação de ‘elevação’. Recentemente, surfei com [former world champions] Layne Beachley e Joel Parkinson e dei a eles óculos que simulam minha visão. Eles falam sobre esse “elevador”. É como roubar no atacado.

O surf de ondas grandes é outra proposta, mas Formston nunca foge de um desafio. Ele acha que surfou todas as grandes ondas que atingiram a costa leste de NSW nos últimos seis anos.

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“Para mim, andar em um estacionamento é mais arriscado do que surfar”, diz. “Não consigo ver as sarjetas, não consigo ver as bolas de reboque, não consigo ver os postes. Estou sempre rolando meu tornozelo e batendo minhas canelas nas coisas. Ser chutado nas bolas pelas grades do shopping. Numa onda, se eu errar, caio na água. É liberdade. Liberdade absoluta.

Um dos poucos atributos da Nazaré a favor do surfista é a falta de recife ou rocha abaixo, apenas águas profundas. Enquanto filmava na Indonésia, Formston precisava de surfistas de sua equipe de apoio para lhe dizer quais ondas pegar.

“Não consigo ver o recife ou as rochas saindo da face”, disse ele. “Eles me disseram novamente: ‘Você não pode cair hoje. Se você cair, vai acabar mal”.

Está convicto de que isso não acontecerá na Nazaré, apesar dos riscos e da preocupação da família.

Firmemente em seu canto está Dylan Longbottom, uma lenda das ondas grandes por mérito próprio. Foi Longbottom quem levantou a ideia de pegar a onda lendária e uma das pessoas-chave que decidirá se Formston vai para a água.

Dois anos atrás, Formston tentou pegar uma onda de 30 pés em Boulder Beach em Lennox Head. As condições eram tão boas que ele era o único ausente.

“Eu falhei”, disse ele. “Fui enganado. Fiquei um bom tempo debaixo d’água. Havia cerca de trinta pessoas no promontório e ninguém conseguiu me localizar. Mas não havia flutuabilidade em minha roupa de mergulho naquele dia. Na Nazaré vou vestir o meu fato de insuflação Billabong, que contém cartuchos de CO2 que te podem trazer à superfície. Isso muda o jogo drasticamente.”

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Formston não é o primeiro surfista cego a enfrentar a Nazaré. O brasileiro Derek Rabelo já pegou uma onda de 50 pés por lá.

Para Formston, a Nazaré não é uma competição: “Sinto-me meio que responsável. Muitas pessoas têm uma deficiência e dizem: “Não, é muito difícil”, quando eu provei repetidamente que, se você tiver uma rachadura, encontrará uma maneira. Além de meus olhos não funcionarem, o resto de mim está pronto para isso.

Para mais informações sobre The Blind Sea, visite: www.theblindsea.com.au.