Michael Hooper se junta à longa lista de feridos dos Wallabies antes do teste do País de Gales | Seleção Australiana de Rugby Union

A crise de lesões dos Wallabies piorou com o ex-capitão Michael Hooper se juntando ao êxodo de sua turnê de primavera antes do teste final contra o País de Gales. O técnico Dave Rennie está lutando para montar uma escalação para o confronto de domingo (AEDT), com Hooper o sétimo jogador fora dos gramados após a derrota da Austrália por 13 a 10 para a Irlanda, depois que o flanker veterano sofreu uma concussão.

Seis jogadores, incluindo a prop Taniela Tupou, que sofre de uma suspeita de tendão de Aquiles rompido, já voaram para a Austrália, com Hooper também definido para deixar Cardiff para Sydney.

O zagueiro titular Nic White deixou a turnê após sofrer uma pancada na cabeça na partida de Dublin, enquanto Rob Valetini (tornozelo), Andrew Kellaway (pé), Hunter Paisami (joelho) e Dave Porecki (concussão) também sofreram voo para casa. O pivô Lalakai Foketi (perna) e Tom Banks (tornozelo) sofreram lesões no meio do jogo.

A ausência de Hooper é um golpe para os Wallabies, já que ele estava entre os melhores contra a Irlanda, número um do mundo.

O centurião de teste voltou ao grupo dos Wallabies para a turnê de primavera, depois de desistir na véspera de um confronto do Campeonato de Rugby na Argentina em agosto devido a problemas de saúde mental. Ele também renunciou à capitania dos Wallabies, com o suporte veterano James Slipper assumindo.

É provável que Fraser McReight comece novamente como nº 7 na ausência de Hooper, deixando Pete Samu no banco para cobrir todas as posições de defesa.

Rennie nomeará sua escalação na manhã de sexta-feira (AEDT), mas revelou que o novato do Waratahs, Langi Gleeson, fará sua primeira largada no teste, correndo em 8º lugar no lugar de Valetini. O jogador de 21 anos fez sua estreia no Test na vitória da Austrália por um ponto sobre a Escócia e também saiu do banco na derrota por um ponto para a Itália, substituindo Samu no meio-campo do segundo período.

O quinto Bernard Foley não está disponível porque o teste cai fora da janela internacional, então Rennie deve escolher entre Noah Lolesio e Ben Donaldson para vestir a camisa nº 10.

Com os Wallabies sofrendo uma primeira derrota humilhante para a Itália depois de fazer 11 substituições, Rennie pode optar por jogar pelo seguro e começar Lolesio sobre Donaldson, que fez sua estreia no Test no final da derrota chocante.

Espera-se que Jordan Petaia comece como zagueiro, com Kellaway e Banks fora. Depois de lutar contra uma lesão no quadril no início da turnê, Petaia entrou no meio do segundo tempo do jogo contra a Itália e depois jogou a maior parte da partida contra a Irlanda após lesão de Paisami.

Petaia, de 22 anos, disse que os jogadores envolvidos na derrota para a Itália estão ansiosos para fazer as pazes. A Austrália também quer encerrar uma seqüência de três derrotas consecutivas contra o País de Gales.

“Pensando no jogo contra a Itália, os meninos ficaram enojados”, disse Petaia aos repórteres. “E o jogo contra a Irlanda foi um final difícil, então os meninos querem mudar as coisas. Queremos uma vitória sólida e estaremos motivados novamente esta semana.