Miloš Degenek: ‘Escapei da guerra quando era bebé – o futebol não é uma provação, é uma alegria’ | Austrália

Miloš Degenek tinha 16 anos, fazia oito graus negativos e jaqueta não fazia parte de seu repertório de roupas. “Eu tinha dois pares de agasalhos enfiados um embaixo do outro e depois quatro suéteres”, diz ele, “porque não tinha dinheiro para comprar uma jaqueta de inverno”.

Todos os dias, o jovem zagueiro australiano colocava suas roupas dessa maneira e depois tremia durante a jornada de 90 minutos para treinar para o time juvenil do VfB Stuttgart. Então, uma vez feito, ele daria a volta e voltaria 90 minutos.

“Minha primeira experiência no futebol profissional foi ficar no meio da Alemanha e ter que levar uma hora e meia para ir ao treino no meio de um inverno gelado. Meu primeiro contrato profissional foi de 1.000 $ por mês, então eu não estava ganhando muito dinheiro.

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O agente de Degenek acabou comprando uma jaqueta para ele, mas a essa altura as lições mais valiosas já haviam sido aprendidas. “Aquelas lutas, foi daí que tirei essa mentalidade”, diz o jovem de 28 anos, que fez sua Copa do Mundo sua estreia como reserva contra a França na terça-feira.

“Onde eu estava tipo, ‘Estou treinando com outros 20 caras, mas quero ser o único a conseguir’. Outros neste grupo também. Um deles é um cara chamado Kimmich, que não é ruim – aprendi um muito dele, embora ele seja mais jovem.

Deixando essa frase espirituosa de lado, Degenek é mortalmente sério. A luta está no sangue, bombeada pelos ventrículos de um coração excepcionalmente grande, não só por ser atleta.

Ele tinha 18 meses quando sua família se refugiou na Sérvia, tendo fugido de sua Croácia natal na década de 1990 durante a guerra de independência. Cinco anos depois, eles estavam em movimento novamente, desta vez escapando do trauma da guerra do Kosovo. Ele acabou no oeste de Sydney vestindo uma camisa do Red Star Belgrado e não muito mais.

Esse contexto precipita um certo nível de perspectiva em relação a questões mais simples como o futebol. Sobre, mais especificamente, a partida da Austrália contra a Tunísia no Catar. Depois de perder na estreia por 4 a 1 para a França, o retorno de sábado ao Estádio Al Janoub é realmente uma vitória obrigatória para qualquer chance de classificação do Grupo D. Um empate deixaria o time com um vislumbre de esperança. Uma derrota encerraria a campanha.

We start now. Lion mentality @Socceroos @FIFAWorldCup Qatar you are amazing. 💪🏻⚽️🇦🇺❤️ pic.twitter.com/lebvBhDBcM

— Miloš Degenek (@milosdegenek45) November 13, 2022

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“Não é pressão”, diz Degenek. “A pressão sou eu como um bebê fugindo de uma guerra. A pressão sou eu como uma criança de seis anos no meio de uma guerra. A pressão não é ‘eu tenho que ganhar um jogo de futebol’. Porque você pode ganhar ou perder , mas acho que ninguém vai morrer.

“É só a alegria de querer melhorar, de ter o que falar para os netos e para os amigos de casa quando você está tomando café e achando que ganhou uma Copa do Mundo, que saímos do grupo.

“É claro que queremos vencer o jogo, não há dúvida, e acho que o temos no nosso plantel. Se os igualarmos em termos de intensidade e garra, acho que venceremos.

Degenek, um zagueiro que também pode atuar como lateral-direito, não tem garantia de titular. Mas ele quer. É evidente na forma como ele fala. Ele vive para jogos como este. Por lutar não apenas contra os 11 tunisianos em campo, mas também contra os quase 40.000 outros nas arquibancadas – o ardente contingente de expatriados no Catar que ajudou a empatar a Dinamarca por 0 a 0.

“Eu não sou um técnico”, diz ele. “Não sou um cara que vai driblar com 10 jogadores – não tenho essa habilidade em mim. Mas tenho esse coração e esse desejo que ninguém mais pode igualar.

Ele também tem experiência em grandes jogos, tendo passado três anos em Belgrado com o Red Star. Em 2018, logo após a assinatura, ele ajudou a selar o improvável retorno do clube à Liga dos Campeões após uma ausência de 26 anos, dando duas assistências em dois minutos para marcar 2 a 0 contra o Red Bull Salzburg em sua última partida de qualificação. Como terminaram em último lugar no grupo, ele desempenhou um papel fundamental na vitória por 2 a 0 sobre o Liverpool.

A SuperLiga sérvia e seus exuberantes torcedores moldaram ainda mais o que ele chama de “mentalidade do leão”. Em junho, antes da vitória da Austrália nas eliminatórias para a Copa do Mundo contra o Peru, ele explicou aos companheiros.

“Ou você come ou é comido é a maneira mais fácil de dizer isso”, diz Degenek, que recentemente assinou com o Columbus Crew, da MLS. “Eu disse aos meninos: ‘Há pão na mesa, ou comemos esta noite – meus filhos, minha esposa e minha família – ou eles comem e meus filhos e minha esposa vão para casa dormir com fome. Eu não quero que isso aconteça.