Min Woo Lee dirige Adam Scott e Cameron Smith

Adam Scott arremessou 5 abaixo de 66 na quinta-feira, após um horário de partida às 6 da manhã, para seguir com um arremesso após a primeira rodada do Campeonato Australiano PGA em Royal Queensland.

Três outros australianos dispararam 65 tiros nos grupos da tarde – Min Woo Lee, Jason Scrivener e John Lyras – para dividir a liderança do primeiro turno.

Lee, 24, é considerado uma das estrelas em ascensão da Austrália e é irmão da campeã feminina Minjee Lee.

Brad Kennedy, Anthony Quayle e o sul-coreano Jeunghun Wang igualaram os 66 de Scott e empataram em quarto lugar.

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Scott estava jogando no mesmo grupo da manhã do campeão do British Open Cameron Smithque estava três tacadas atrás após 68, e Ryan Fox, vice-campeão de Rory McIlroy na Ordem de Mérito do European Tour nesta temporada, que teve 72.

Fox, 35, é o número 27 do mundo depois de terminar no ano passado em 213. O neozelandês venceu duas turnês europeias e terminou em segundo lugar quatro vezes em sua temporada de ressurgimento.

Scott teve uma tarefa inicial para o ‘novo’ caddie Steve Williams, que saiu da aposentadoria para carregar a bolsa para o campeão do Masters de 2013. não conseguiu encontrar sua bolsa de golfe.

Eventualmente recuperados do quarto de hotel de seu gerente, a dupla foi saudada por centenas de madrugadores no 10º tee.

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“Eram estações de pânico… Steve estava derrubando portas”, disse Scott com uma risada sobre sua busca matinal por seus tacos.

O jogo de abordagem sólida levou a quatro birdies tap-in em cinco buracos de cada lado da curva, então, depois que bogeys consecutivos o trouxeram de volta ao campo, o putt de Scott deu a ele mais dois birdies nos últimos três buracos.

Scott pediu conselhos locais sobre como navegar pelos greens espetacularmente ondulados de Royal Queensland, que apresentam escoamento nítido. Sua decisão de dar uma tacada várias vezes no green valeu a pena.

“As condições não poderiam ser melhores e você quer tirar proveito disso”, disse ele. “Estou muito feliz com isso, todas as coisas realmente sólidas.”

Scott disse que Williams, que foi o caddie do australiano quando ele venceu o Masters nove anos atrás, estava ansioso por seu retorno ao torneio.

“Sim, isso foi ótimo, ele obviamente não vai a eventos há um bom tempo, então acho que ele estava muito animado”, disse Scott.

“Saímos e jogamos na terça de manhã, é muito fácil. Posso ter mudado, mas sei que ele não, então sabia o que esperar quando saímos e voltamos a rotinas familiares foi muito bom.”

Campeonato Australiano PGA Rodada 1

Retornando à Austrália após uma ausência de três anos devido à pandemia de coronavírus, o número 3 do mundo, Smith, minimizou um ataque “desconfortável” com quatro birdies e ficou a uma curta distância de um cabeceamento.

“Scotty estava jogando muito bem, ele está se tornando um cara velho e pode ser difícil persegui-lo”, disse Smith.

“Sim, eu adoraria (uma partida nas finais), ainda não fiz isso com Scotty, seria épico.”

Nicolai Hojgaard acertou 68, enquanto seu irmão gêmeo Rasmus Hojgaard, de 21 anos, acertou 69. Os irmãos belgas fizeram história no circuito europeu no ano passado ao vencer torneios consecutivos.

Smith está entre os seis jogadores que competiram em eventos de golfe LIV financiados pela Arábia Saudita este ano. Outros incluem Marc Leishman (69 quinta-feira), Wade Ormsby (72) e o atual campeão Jed Morgan (70).

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