Novo relatório revela mais de 400 nomes diferentes para o açúcar escondido nos rótulos dos alimentos

Os consumidores podem, sem saber, estar consumindo mais açúcar do que o esperado, com mais de 400 nomes diferentes para açúcares adicionados encontrados nos rótulos dos alimentos embalados.

De acordo com as Diretrizes Dietéticas Australianas, a ingestão diária média de açúcar para um adulto deve ser de cerca de 50g ou 12 colheres de chá por dia.

No entanto, o relatório anual FoodSwitch: State of the Food Supply descobriu que o açúcar adicionado desconhecido em alguns alimentos comuns está fazendo com que os australianos consumam quase o dobro do limite recomendado.

A nutricionista do George Institute, Dra. Daisy Coyle, disse que esse “açúcar escondido” – até 22 colheres de chá por dia – pode ser adicionado à dieta de muitas pessoas sem que elas percebam.

“Muito açúcar contribui para taxas disparadas de obesidade e doenças crônicas associadas, como doenças cardíacas, derrame, diabetes tipo 2”, disse ela.

“Mas, embora a maioria de nós saiba que é ruim para nós, é difícil cortar quando você não sabe quanto custa a comida que está comprando. Atualmente, os fabricantes são obrigados apenas a declarar os açúcares totais no painel de informações nutricionais do produto. ”

Pesquisadores do George Institute usaram critérios do sistema Health Star Rating (HSR) desenvolvido pelo governo para classificar mais de 25.000 alimentos e bebidas embalados vendidos em supermercados em toda a Austrália.

Ele revelou que as marcas próprias de Woolworth ainda tinham a classificação geral de saúde mais alta, com Coles e IGA em segundo lugar e ALDI o menos saudável.

O Dr. Coyle pede uma nova abordagem para rotular o suprimento de alimentos em um esforço para informar melhor os consumidores.

“Um dos maiores obstáculos para o sucesso do programa HSR é que ele permanece voluntário – descobrimos que apenas 41% dos produtos exibiam um HSR na embalagem – então não há igualdade de condições”, disse ela.

“E embora os 20 principais fabricantes tenham taxas de adoção mais altas, em torno de 70%, há uma grande variação, com (por exemplo) nenhum produto mostrando um HSR na embalagem por mais de 96% para produtos The Smith’s Snackfood Company.”

O Dr. Coyle disse que o sistema HSR voluntário está em vigor desde 2014, mas a conformidade permanece baixa em cerca de 40% e piorou desde o relatório do ano passado.

“Mais notavelmente, a IGA optou por não participar do programa HSR, apesar de ser um dos maiores varejistas da Austrália”, disse ela.

O governo australiano estabeleceu uma referência da indústria de 70% de conformidade até 2025, mas essa meta permanece voluntária para os fabricantes de alimentos cumprirem.

No entanto, espera-se que a consulta pública comece sobre as mudanças propostas nos rótulos dos alimentos, o que exigiria que as empresas exibissem o teor de açúcar adicionado no painel de informações nutricionais de seus produtos alimentícios.

Dr. Coyle disse que embora este seja um passo importante para ajudar os australianos a fazerem escolhas informadas, qualquer mudança provavelmente levará algum tempo para passar.

“Atualmente, a única maneira de os compradores determinarem a quantidade de açúcar adicionado em um produto é fazer o download do aplicativo FoodSwitch e digitalizar o código de barras. Isso fornecerá uma estimativa do teor de açúcar adicionado e sugerirá alternativas mais saudáveis. “, disse ela . disse.

Dr. Coyle disse que os compradores são encorajados a verificar os rótulos dos produtos que compram para descobrir o que estão colocando em suas bocas.

“Os consumidores merecem saber o que há nos alimentos que comem, e nós apoiamos fortemente que a quantidade de açúcar adicionado em um produto seja claramente declarada. Também poderia levar a indústria alimentícia a reduzir a quantidade de açúcar que despeja nos alimentos processados”, disse o Dr. Coyle.

“Não queremos que os compradores tenham que esperar anos por essas informações, queremos que as pessoas possam fazer escolhas informadas agora – pequenas mudanças podem realmente aumentar.”