O carro que mudou o Porsche – e o salvou

Porsche 996 completa 25 anos em 2022

Foi o Porsche que quebrou todas as regras, mas ao fazê-lo ajudou a salvar a empresa e permitiu-lhe prosperar.

A geração 996 do icônico 911 da Porsche completa 25 anos em 2022 e, embora celebrada hoje, naquela época foi uma chegada polêmica por vários motivos. Era maior que a geração 993 que substituiu, tinha novos faróis incomuns e, o mais polêmico de tudo, usava um novo motor refrigerado a água; substituindo o flat-six refrigerado a ar que se tornou sinônimo de carros.

Além disso, este novo 911 foi concebido, pelo menos desde o pára-brisas, para ser idêntico ao novo Boxster lançado em 1996. Isso foi crucial não só para o sucesso do novo 911, mas também para a marca em geral. , com Porsche. neste momento focado principalmente no 911, com o 968 e 928 com motor dianteiro atraindo apenas um interesse modesto.

Igual mas diferente

Porsche 911 Carreira

É por isso que a empresa abandonou o 968 e o 928 e criou uma nova estratégia para compartilhar peças entre o Boxster e o 911 para reduzir os custos de desenvolvimento e produção, como explica August Achleitner. De 1989 a 2000, foi responsável pelo “Planejamento técnico de produtos, conceitos e pacotes de veículos, incluindo projetos especiais” da marca alemã, sendo responsável por fazer esse novo plano funcionar.

“A Porsche precisava de um carro em um segmento de preço mais baixo, para ajudar a aumentar o volume de vendas, por isso surgiu a ideia do Boxster e do 996 compartilhando peças”, diz Today Achleitner voltando ao projeto.

Encontrar o motor certo foi um desafio e agora ele revela que a Porsche até considerou brevemente um 911 com motor V8.

“Fizemos experiências com o motor porque os designs de duas válvulas por cilindro refrigerados a ar eram tecnologicamente avançados em termos de emissões e potência. E os boxers de quatro válvulas refrigerados a ar não funcionavam devido a vários pontos quentes que não conseguíamos controlar. Em 1989, um V8 compacto foi instalado na traseira como um teste, mas essa ideia também foi descartada. Isso nos levou a motores boxer de quatro válvulas refrigerados a água.

Puristas da Porsche

Porsche 911 “geração 996” – Carrera, GT3 e Turbo S

Enquanto uma configuração “boxer” com seis cilindros e várias capacidades permaneceu, como havia acontecido com as gerações anteriores do 911, a mudança para um design refrigerado a água causou alvoroço entre os puristas da Porsche.

O mesmo aconteceu com o novo visual, com os faróis redondos que ajudaram a definir a forma do 911 substituídos por novas unidades em “forma de ovo” que também incomodaram os tradicionalistas. Mais uma vez, eles foram projetados tendo em mente a eficiência, com o novo design incorporando faróis e indicadores de direção, tornando-os mais baratos de construir e instalar.

Harm Lagaaij era o designer-chefe da Porsche na época e foi responsável pela criação do 911 e do Boxster. Mas também garantir que eles pareçam únicos enquanto compartilham o máximo de peças possível – isso não é tarefa fácil.

“A tarefa foi um grande desafio”, diz Lagaaij. “Mas nós o dominamos projetando primeiro várias peças diferentes para combinar com o Boxster-996.”

Mas, para conseguir isso, a equipe de design cresceu para 80 pessoas e eles foram forçados a trabalhar em modelos em escala 1:1 para atingir seu objetivo a tempo.

Lagaaij defende o design das luzes, embora tenham sido ridicularizadas pela mídia e pelos clientes e tenham sido substituídas na geração 997 e não tenham retornado desde então.

“O design era totalmente único: cinco funções em um único módulo que era barato e podia ser instalado em minutos na linha de montagem”, diz Lagaaij.

Sucesso significa crescimento

Porsche 911 ‘geração 996’

Independentemente de sua aparência, o Boxster e o 911 se mostraram populares entre os clientes e ajudaram a garantir o futuro da Porsche. Segundo Achleitner, a meta interna da empresa era vender 30.000 unidades de ambos os veículos para obter um retorno adequado do investimento no desenvolvimento compartilhado.

O Boxster foi colocado à venda em 1996 e imediatamente provou ser um sucesso e quando o 911 da geração 996 chegou em 1997 acabou vendendo mais de 50.000 veículos por ano durante todo o seu ciclo de vida.

A partir de 1997, a gama expandiu-se para incluir os modelos Carrera, Carrera S, GT3 e Turbo S, bem como variantes descapotáveis.

O legado do automobilismo

O Porsche 911 GT1-98 vence a 16ª 24 Horas de Le Mans da marca

O 996 também gerou vários modelos de corrida importantes para a marca, incluindo o 911 GT1, que trouxe a marca de volta às corridas em Le Mans pela primeira vez desde o final da era do Grupo C.

As regras do GT1 eram flexíveis o suficiente para que a Porsche pudesse efetivamente criar um protótipo de carro de corrida, apesar dos regulamentos que tentavam atrair supercarros de rua, como o McLaren F1 e o Ferrari F40. A Porsche ultrapassou os limites, movendo o motor para o meio e usando um seis cilindros de 3,2 litros baseado na unidade comprovada de corrida do vencedor do Grupo C 962. Então, para cumprir as regras, a Porsche construiu 25 exemplares legais de estrada de o carro, conhecido como 911 GT1 Straßenversion.

Ironicamente, enquanto o 911 GT1 foi rápido em Le Mans, foi derrotado pelo Porsche WSC-95 construído por Tom Walkinshaw Racing e dirigido por Joest Racing, um programa de curta duração apoiado pela fábrica que acabou sendo cancelado antes que a empresa deixasse de pilotar. isto.

Em 1998, a Porsche apresentou o novo 911 GT1-98 e conquistou sua 16ª vitória geral nas 24 Horas de Le Mans.

A geração 996 também formou a base dos bem-sucedidos carros de corrida Supercup e Carrera Cup da empresa. O 911 GT3 Cup foi projetado e construído internamente e competiu em várias categorias ao redor do mundo, incluindo a série Australian Nations Cup GT e a série inaugural da Australian Carrera Cup em 2003.

Como o 996 mudou a Porsche

Porsche 911 “geração 996” – Carrera, GT3 e Turbo S

O sucesso do 996 foi significativo, mas a Porsche sabia que precisava crescer e prosperar, o que levou à criação do SUV Cayenne em 2002. Embora ainda mais polêmico que o novo 911, o Cayenne se tornou um grande sucesso comercial para a marca. e permitiu que os carros esportivos 911 e 718 florescessem.

As bases lançadas pelo 996 realmente ajudaram a levar a Porsche a esta era atual de prosperidade.