O CEO da Vicinity Centers, Grant Kelley, saiu após aviso de assédio sexual

A revisão de 360 ​​​​graus concentrou-se nos três principais executivos da Vicinity e concluiu que havia disfunções e discórdias significativas decorrentes de alguns dos comportamentos do Sr. Kelley.

o Analise financeira entende que as discussões iniciais sobre a aposentadoria definitiva do Sr. Kelley da Vicinity começaram no início deste ano, como parte de discussões mais amplas sobre a sucessão dentro da empresa e os planos do Sr. Kelley para a próxima fase de sua carreira.

O anúncio subsequente de 31 de outubro sobre a aposentadoria antecipada de Kelley em meados do próximo ano foi divulgado após o início da investigação de assédio sexual, mas antes de ser concluída.

Os dois relatórios adversos foram recebidos logo após o anúncio, provocando discussões entre Kelley e seu conselho sobre a rapidez com que ele sairia.

Em 15 de novembro, apenas um dia antes da reunião anual de acionistas, foi anunciado que o Sr. Kelley deixaria o cargo no dia seguinte após a reunião.

O conselho da empresa de US$ 8,7 bilhões listada na ASX não rescindiu o contrato de Kelley. Em vez disso, a partida acelerada do Sr. Kelley foi combinada de comum acordo.

‘Por que eu tolero tal comportamento?’

A denúncia de assédio sexual, apresentada pela ex-diretora de assuntos corporativos Marie Festa – que concordou em ser identificada nesta história – foi registrada oficialmente há cerca de dois meses. O conselho respondeu imediatamente nomeando um investigador externo do trabalho.

“Eu apenas pensei: ‘Por que estou tolerando um comportamento como esse? Por que eu faria isso, por que alguém deveria fazer isso?’ “A dona Festa disse ao Analise financeira.

“Não fiquei necessariamente traumatizado, fiquei furioso. Eu decidi que deveria simplesmente desistir. Mas então uma mulher muito sábia me disse: ‘Mary, se alguém como você, com mais de 20 anos de carreira, trabalhando em nível gerencial, não fala, como podemos esperar que outras pessoas corram esse risco e se sintam seguras? Faça a mesma coisa?'”

O relatório confirmou várias alegações que a Sra. Festa havia feito sobre uma série de comentários indesejados do Sr. Kelley sobre sua atratividade e se gabando de suas façanhas sexuais, datadas de mais de um ano.

Ele descobriu que, por volta de outubro do ano passado, o executivo-chefe da Vicinity disse a Ms Festa: ‘Somos semelhantes. Nós dois somos pessoas atraentes. E tivemos que lidar com isso durante toda a nossa vida.

Em julho deste ano, o Sr. Kelley disse à Sra. Festa as seguintes palavras: “Eu estava almoçando com [a leading corporate figure]. Você e ela têm problemas semelhantes. Vocês são mulheres atraentes e tiveram que lidar com isso ao longo de suas carreiras.

O terceiro incidente ocorreu no mesmo dia e foi motivado por uma solicitação de perfil do Revisão financeira seção BOSS. Durante uma discussão sobre a possibilidade de continuar com o perfil, o Sr. Kelley disse palavras no sentido: “Se eu fosse 20 anos mais jovem e solteiro, eu o faria. Quando eu estava na capa da Forbes Revista Asia, tenho muita ação.

Falsos rumores, apelido

A investigação de assédio sexual também revelou que Kelley acusou falsamente a Sra. Festa de ter um relacionamento com outro executivo e, durante o primeiro semestre deste ano, espalhou esse boato falso para seus colegas.

O investigador descobriu ainda que o Sr. Kelley deu à Sra. Festa um apelido em relação à sua aparição em uma reunião da equipe administrativa e continuou a chamá-la por esse nome nas reuniões subsequentes..

“Esse tipo de assédio sexual pode fazer você se perguntar se é realmente apreciado porque é bom no que faz ou se é porque eles têm outras ideias sobre você”, disse Festa, que renunciou este mês.

“Eu só quero ser julgada pelos méritos do meu trabalho, não deveria ter nada a ver com a minha aparência.”

A Vicinity deve informar seus 1.200 funcionários sobre todas as circunstâncias da saída de Kelley esta semana, enquanto o conselho e a administração da empresa buscam consertar a cultura da empresa.

A Vicinity Centers é proprietária do Chadstone Shopping Centre em Melbourne. Getty

“A Vicinity se orgulha de ser um local de trabalho seguro e inclusivo para todos os membros de sua equipe. Levamos as alegações de má conduta muito a sério e seguimos um protocolo rígido para responder às preocupações à medida que surgem”, disse uma porta-voz ao Analise financeira.

“Neste caso, foi realizada uma investigação externa independente que revelou quatro alegações a serem comprovadas e a Vicinity aconselhou-se sobre as sanções apropriadas contra o Sr. Kelley.

“Além disso, as alegações comprovadas, juntamente com as descobertas subsequentes de uma revisão interna de 360 ​​graus, levaram o Conselho de Administração da Vicinity e o Sr. Kelley a concordar que a aposentadoria do Sr. Kelley fosse antecipada.”

Kelley divulgou um comunicado na terça-feira confirmando que foi objeto de acusações e que cooperou totalmente com a investigação.

“Eu neguei as acusações e mantenho essa negação”, disse ele.

“Minha decisão de deixar meu cargo na Vicinity não tem nada a ver com essas alegações ou com a investigação.”

Em um comentário adicional, um porta-voz do Sr. Kelley disse: ‘A impressão de que a aposentadoria de Grant de Vicinity foi acelerada ou é de alguma forma atribuível à investigação recente, alegadas descobertas adversas e advertências, é falsa.

“Grant decidiu se aposentar e assinou um contrato de aposentadoria confidencial e sua aposentadoria planejada foi anunciada antes que o inquérito fosse concluído e o momento de sua partida não tem nada a ver com as descobertas ou o aviso.”

O portfólio nacional da Vicinity inclui o maior shopping center do país, Chadstone, no sudeste de Melbourne, que possui em conjunto com Rich Lister John Gandel, que também é o maior acionista da Vicinity.

Proprietário de basquete, Adelaide Facility

Um grande ladrão corporativo, Sr. Kelley foi recrutado pela Vicinity em 2017 depois de uma carreira de sucesso no exterior. Ele começou a trabalhar no início de 2018 e estava no comando para liderar a empresa durante as reviravoltas no setor causadas pela pandemia.

Kelley, 58, é uma figura do establishment de Adelaide com amplos interesses no sul da Austrália, incluindo o time de basquete Adelaide 36ers, do qual ele é dono.

Devido à sua partida antecipada, o Sr. Kelley perde $ 2,025 milhões em incentivos de longo prazo, bem como quaisquer incentivos de curto prazo que possa ter recebido após o ano fiscal de 2023.

Com a saída de Kelley, a Vicinity agiu rapidamente para nomear seu diretor de operações, Peter Huddle, um amado veterano do varejo, como diretor-executivo interino ao concluir uma busca por executivos para ocupar o cargo mais alto. Tendo ocupado altos cargos durante uma longa carreira na Westfield, o Sr. Huddle se estabeleceu como favorito para dirigir o negócio de forma permanente.

Enquanto isso, Kelley está partindo para seu próximo empreendimento, com planos de estabelecer uma plataforma de private equity, apoiada por empresas ricas que investirão em shoppings de bairro e sub-regionais.