O diretor irlandês de alto desempenho do Rugby, David Nucifora, explica por que não retornará ao Rugby Australia

David Nucifora acredita que o Rugby Australia deve mudar para um sistema centralizado e instou o órgão nacional a fazer “escolhas difíceis” se quiser retornar às glórias do passado.

Mas mesmo que o façam, o homem que supervisionou a ascensão da Irlanda ao topo do pináculo diz que é improvável que seja o único a implementar a reforma necessária para o rúgbi australiano voltar quando planeja deixar seu posto na Irlanda após o Olimpíadas de 2024.

De fato, quase um ano atrás, o CEO da Rugby Australia, Andy Marinos, voou para Dublin para conhecer o ex-Wallaby, que levou os Brumbies ao seu último título de Super Rugby em 2004 e está em sua nona temporada como diretor irlandês de rugby.

Marinos queria atrair Nucifora para casa para liderar a carga de centralização, ou como o CEO chamaria de “alinhamento”, na Austrália, quase uma década depois que os estados votaram contra as medidas de reforma de Nucifora, encerrando assim sua associação com a ex-Australian Rugby Union. .

“Foi legal da parte de Andy vir e conversar”, revelou Nucifora em um amplo bate-papo com o rugido sobre como a Irlanda, uma população de pouco mais de cinco milhões, tornou-se a inveja do mundo do rugby.

“Não tenho prazer em assistir a luta do rúgbi australiano, como ex-jogador. Você tem muito orgulho do rúgbi australiano, não é bom vê-lo lutando.

“Mas eu tive minha chance. Tentei fazer o possível para juntar algumas coisas que achava que dariam certo e havia outras pessoas com pontos de vista diferentes.

Diretor de desempenho da IRFU, David Nucifora. (Foto de Brendan Moran/Sportsfile via Getty Images)

“Eu não acho que seria sensato voltar. Acho que você tenta algo uma vez, dá o seu melhor e, se não for bom o suficiente ou não funcionar, você segue em frente, faz outra coisa.

“O que mudou lá que eu posso pensar que o que eu posso oferecer ainda pode mudar o que eles fazem?

“Eu sempre amarei o rúgbi. Eu sempre amarei o rugby australiano. Eu poderia me ver trabalhando na Austrália novamente? Duvido.”

Dois dias antes de se encontrar com Nucifora no quartel-general de alto desempenho da Irlanda, o gerente de saída do Connacht, Andy Friend, insistiu que RA precisava do jogador de 60 anos de Brisbane.

Friend, que está chegando ao fim de seu período de cinco anos com Connacht e ajudou a atrair a ex-estrela do Brumbies, Mack Hansen, para o oeste da Irlanda, disse que a centralização é o “caminho a percorrer”.

Ele foi ainda mais longe ao dizer que RA seria “louco de não falar” com Nucifora.

As linhas de comunicação estão abertas, com o RA ainda aberto à ideia do Nucifora voltar ao jogo.
Nucifora, no entanto, diz que é mais provável que seja encontrado em uma praia de Gold Coast do que em uma sala de reuniões de Moore Park.

No entanto, Nucifora acredita fundamentalmente que a RA deve seguir o modelo centralizado.

“Eu faço isso. Eu faço isso. Meu desafio para eles é que é factível, é alcançável, eles podem fazer isso. Eles só precisam começar a fazer escolhas difíceis”, disse ele.

“Não estou dizendo nem por um minuto que seria o mesmo que fazemos aqui, mas acho que sim, porque uma das recompensas disso é a eficiência financeira.

“Acho que eles precisam desesperadamente disso, e então ele também se torna operacional e orientado para o desempenho.”

Ele acrescentou que é um processo que o rúgbi australiano teve que considerar “por muito tempo”, mas sentiu que poderia ser difícil de concluir devido ao atual modelo de governança do jogo.

Nucifora é uma figura divisiva no mundo do rugby. Onde quer que ele fosse, cascas de ovos eram quebradas.

Como disse uma fonte australiana: “Todos os caras pensaram que ele era um impostor, suspeito que ele seja melhor do que isso.”

Ainda hoje ele tem seus detratores como um DOR irlandês, sendo o ‘atrito’ uma constante dentro do modelo centralizado do qual ele é, como diz Friend, ‘o homem principal’.

Mas há uma coisa que você não pode negar sobre o Nucifora: ele dá resultados, e a Irlanda nunca teve um sucesso tão consistente antes.

“Gosto de vencer. Sou competitivo”, diz Nucifora. “E só quero montar algo que seja resistente, durável e de alto desempenho.”

Sob sua supervisão, a Irlanda foi número um do mundo duas vezes e, no início deste ano, garantiu uma notável vitória na série contra os All Blacks na Nova Zelândia.

Esse sucesso veio seis anos depois que a Irlanda garantiu sua primeira vitória sobre o All Blacks em Chicago.

Era um alvo de Nucifora quando chegou à capital irlandesa.

“Quando você sai de onde moramos e vai para lá, você me diz que não vence a Nova Zelândia há 108 anos? Tipo, saia. Por quê?” disse Nucífora.

“Para entender isso e descobrir como mudar isso, derrotar os Kiwis em Chicago em 2016 foi um grande, grande momento.

“Vencer deles aqui em Dublin pela primeira vez foi um grande momento. A turnê (em julho) foi enorme. Se você dissesse aos irlandeses que eles venceriam uma série na Nova Zelândia. Para muita gente, eles entendem que é tão difícil como vencer a Copa do Mundo.

Não é apenas a seleção masculina irlandesa que está em ascensão, com suas equipes de sete homens indo de vento em popa.
De fato, a equipe masculina de sevens conquistou a medalha de bronze na Copa do Mundo, enquanto Amee-Leigh Murphy Crowe foi indicada pelo World Rugby como a melhor jogadora feminina do ano.

“A outra parte, para mim, foi na África do Sul lá na Copa do Mundo de Rugby 7s. Tipo, quem diria que você veria um pódio em uma Copa do Mundo de Sevens, você veria Fiji, Nova Zelândia e Irlanda? Tipo saindo”, disse Nucífora.

Curiosamente, o australiano inicialmente disse ‘não’ a ​​um headhunter londrino à oferta de emprego na Irlanda, mas acabou na ‘maldita Dublin’.

No final das contas, ele aceitou o emprego porque viu o potencial.

“O sistema irlandês, como foi projetado, pude ver que tinha a capacidade de oferecer um programa de rúgbi muito bom”, disse ele. “Eles simplesmente não haviam chegado a esse ponto em sua própria evolução em que podiam entender sobre o que estavam sentados.”

Nucifora diz que um investimento na juventude “seis ou sete anos atrás” foi fundamental para a ascensão da Irlanda, onde a Irish Rugby Football Union introduziu o National Talent Squad para “desenvolver jogadores mais rapidamente”.

O programa não tem mais de 88 vagas disponíveis, com cerca de 22 por província, e não dura mais de três anos.

Este ano, no entanto, são apenas 60 jogadores na academia, que tem como público-alvo crianças a partir de 16 anos.
Embora o modelo de centralização estivesse vagamente em vigor antes da chegada de Nucifora, a nação precisava de alguém para pilotá-lo a fim de entender seus benefícios.

“Contratamos mais do que os jogadores”, disse Nucifora. “Envolvemos os quatro CEOs e as províncias, envolvemos os treinadores principais nas províncias, envolvemos o gerente de desempenho esportivo nas províncias, os fisioterapeutas, os fisioterapeutas principais, para toda a força e condicionamento principais.”

No entanto, Nucifora não é um ditador, de acordo com Friend.

“Ele está muito envolvido, como se fosse o homem principal. Não para Connacht, ele é para a Irlanda”, disse Friend.

“Buscamos seu conselho, como acho que a maioria das províncias faz. Você quer saber o que ele pensa de certos jogadores porque ele pode cruzar todas as províncias para assisti-los, então ele terá um ponto de vista diferente sobre isso.

“Ele tem muita experiência no rúgbi, então você vai e tem a perspectiva dele sobre as coisas, mas ele não diz o que você pode e o que não pode fazer. Ele apenas diz, aqui estão meus pensamentos e siga em frente. para o seu vida. Acho que ele lida bem com essa parte. Ele está lá como um recurso que as pessoas podem usar e se você optar por usá-lo, acho que você se beneficiará com isso. Se você optar por não fazê-lo, ele não o forçará goela abaixo.

O assistente técnico David Nucifora fala com Mark Chisholm (esquerda) e Matt Giteau (direita) durante uma sessão de treinamento de Wallabies australianos na Latymer Upper School em 9 de novembro de 2010 em Londres, Inglaterra.  (Foto de Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

David Nucifora foi o assistente técnico dos Wallabies em 2010. (Foto de Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

Nucifora também diz que é vital que todos nas quatro províncias permaneçam no caminho certo e não se desviem.

“O principal quando você é relativamente pequeno é estar absolutamente alinhado com o que está fazendo”, disse ele. “Você tem que estar alinhado se realmente quiser tirar o máximo proveito de qualquer modelo.

“Sim, você precisa de estruturas e processos, mas precisa de pessoas com ideias semelhantes. Isso não significa que eles são todos iguais, mas significa que eles entendem os benefícios.

“Eu não diria que todos disseram imediatamente, ‘bem, essa é uma ótima ideia.’ Eles certamente não o fizeram, e ainda temos muito atrito em nosso sistema, o que você deve ter se estiver funcionando bem.

“Mas as pessoas acreditam genuinamente que o modelo está funcionando e entendem que haverá momentos em que pode não favorecer a eles e favorecer outra área do jogo, mas sabem que, em última análise, produz bons resultados e nos dá a melhor chance de sucesso .”

No final das contas, o desempenho da Irlanda na Copa do Mundo do ano que vem na França provavelmente definirá o legado de Nucifora.
Se assim for, é um julgamento cruel porque apenas uma nação pode vencer.

Incrivelmente, dos quatro primeiros colocados no Ranking Mundial de Rugby, que inclui Nova Zelândia, África do Sul, França e Irlanda, no máximo dois desses países se classificarão para os quatro últimos, e foi assim que o sorteio ocorreu.

Nucifora não esconde sua ambição pelo torneio, dizendo “queremos ganhar a coisa”, mas ele sabe o quão difícil será apenas vencer o segundo mundial no norte.

Ele acredita, porém, que a consistência da seleção mostra as vantagens do modelo centralizado.
“Para mim, é a durabilidade e longevidade do sistema”, disse ele.

“O que conseguimos fazer nos últimos quatro ou cinco anos é que raramente ficamos fora dos quatro primeiros.”

Curiosamente, Nucifora diz esperar que seja esquecido na pista.

“Acho que o que eu mais gostaria é que, quando eu sair daqui, eles não mencionem meu nome”, disse ele.

“Você quer que o sistema e o modelo falem por si. Você não quer que as pessoas digam: “Isso é o que ele fez ou isso é o que ele queria”.

“Você realmente quer que as pessoas aceitem isso, esse é o jeito irlandês. É assim que fazemos. E as pessoas vão aceitar isso e, com o tempo, vão se apoiar nisso porque terão que fazer isso. no topo).

No momento, a Irlanda está no topo do ranking mundial.

A Austrália, enquanto isso, encontra-se mais uma vez em uma encruzilhada, com um governo tentando promover reformas.

Ainda não se sabe se os estados seguirão o exemplo, mas uma década depois de bloquear as ideias de Nucifora, eles só precisam observar os homens vestidos de verde neste fim de semana – e a multidão lotada no Aviva – para ver o que estão perdendo.