O DNA da poluição plástica pode ser usado para responsabilizar os fabricantes pela limpeza

Milhares de mamíferos marinhos, répteis, peixes e pássaros morrem todos os anos, geralmente de fome, depois de confundir lixo plástico com comida.

As Nações Unidas descreveram a poluição plástica como uma crise global, com microplásticos encontrados nos oceanos mais profundos, até o topo do Monte Everest.

E se houvesse uma maneira de rastrear o plástico até o fabricante e até responsabilizá-lo por limpá-lo?

Agora existe uma área emergente de tecnologia que permite que um código rastreável, que os pesquisadores compararam ao “DNA” plástico, seja incorporado a um polímero plástico.

Dentro um artigo recente publicado na Polymer Chemistrypesquisadores reuniram a comunidade de química de polímeros para trabalhar em códigos incorporáveis ​​para plástico, que podem ser lidos em pequenos dispositivos portáteis no campo e, idealmente, até mesmo em telefones celulares.

“Atualmente, ler um código sozinho requer equipamentos multimilionários e físicos especializados”, disse Christopher Barner-Kowollik, coautor do artigo e pesquisador em fotoquímica macromolecular da Universidade de Tecnologia de Queensland (QUT). .

“O que estamos propondo é que precisamos de um pequeno dispositivo portátil ou mesmo de um telefone celular [to read the code].”

E isso pode ter implicações poderosas.

Primeiro, digamos que uma baleia dá à costa em uma praia com uma barriga de plástico. Ou outra tartaruga acaba com um canudo alojado na narina.

Uma tartaruga tem um canudo de plástico removido de seu nariz.(Fornecido: YouTube)

O código – que pode ser incorporado no estágio de pellet de plástico ou no estágio de moldagem do produto, ou ambos – permitiria que o plástico fosse rastreado até o fabricante ou varejista.

Fabricantes de plástico ou varejistas que usam produtos de plástico podem ter vergonha de fazer mais para reduzir seus resíduos.

“Você poderia pegar cada pedaço de plástico [in a dead animal]escaneie-o e diga: ‘isso foi produzido pelo produtor X, este Y’, e você pode quase ter uma porcentagem de quem foi o responsável final pela morte desse animal”, disse o professor Barner-Kowollik.

Capacitar os produtores pode levar à revisão do sistema

Mas acabar com o anonimato do lixo plástico é apenas o primeiro passo. Afinal, em muitos casos – garrafas de refrigerante, embalagens de salgadinhos, embalagens de varejo – já sabemos de onde vieram.

Os pesquisadores, portanto, lançaram um “chamado à ação” para que químicos, cientistas sociais e juristas trabalhem juntos, para chegar a uma estrutura legal, em conjunto com a tecnologia de rastreamento de plástico, que torne os fabricantes de um produto responsáveis ​​por todo o seu ciclo de vida. .

Neste contexto, a integração de um código rastreável no plástico simplesmente facilita a sua aplicação.

“Pensar em como podemos usar essa tecnologia para criar uma nova estrutura legal para responsabilizar os fabricantes por sua produção de plástico e pelas decisões que eles tomam sobre isso é essencial”, disse Hope Johnson, principal autora do artigo e pesquisadora sociojurídica da QUIT.

Uma garrafa de Coca Cola cercada de lixo.
Os proponentes querem colocar a responsabilidade pela gestão de resíduos de volta nos produtores.(Getty Images: James Wakibia)

Comumente referido como um programa de Responsabilidade Estendida do Produtor, a teoria subjacente é que, se um produtor for responsabilizado pela limpeza de seus resíduos, torna-se economicamente mais viável evitar a criação desses resíduos em primeiro lugar.

Isso pode ser alcançado pelo fabricante, por exemplo, substituindo produtos de uso único por reutilizáveis, cobrando taxas de depósito de contêineres e implantando redes de estações de coleta de contêineres (onde os consumidores podem recuperar as taxas).

“Não é apenas responsabilidade dos consumidores ou grupos de gerenciamento de resíduos lidar com plásticos, mas também deve ser responsabilidade daqueles que estão na cadeia”, disse o Dr. Johnson.

“Se fosse mais um fardo para eles, se houvesse mais custo em resíduos, o que poderíamos começar a ver é um redesenho de plásticos que ajudaria em coisas como reutilização, reciclabilidade e segurança desses plásticos. — na verdade, teria um impacto em toda a cadeia se começássemos a olhar para a responsabilidade do fabricante.”

Promessas de resíduos plásticos precisarão ser apoiadas por lei

Se tudo isso soa um pouco hipotético, pode ser mais adiante do que pensamos na Austrália.

Na União Europeia, a responsabilidade alargada do produtor já é obrigatória para os resíduos de equipamentos elétricos e eletrónicos (REEE), baterias e veículos.

A União Europeia é líder mundial no afastamento dos plásticos descartáveis, disse Helen Millicer, uma sustentabilidade consultor e diretor da One Planet Consulting, que não atuou no jornal.

“A Comissão Europeia está estabelecendo metas cada vez mais rigorosas para produtos e embalagens – para design ecológico, reciclabilidade e conteúdo reciclado”, disse ela.

E este ano, as Nações Unidas se comprometeram a desenvolver um acordo internacional juridicamente vinculativo até 2024 para “acabar com a poluição plástica”, que descreveu como “o acordo ambiental multilateral mais importante desde o acordo de Paris”. [climate] OK”.

Na Austrália, a ministra do Meio Ambiente e da Água, Tanya Plibersek, anunciou uma meta de 2040 para a Austrália reciclar 100% de nossos resíduos plásticos.