O rancor sem fim de Justin Langer ameaça obscurecer o novo verão do críquete | Seleção de críquete da Austrália

UMAE assim a turnê de reclamação de Justin Langer continua. Uma longa entrevista em podcast que se transformou em um artigo online e nas últimas páginas do estábulo da News Corp, revisitando pela enésima vez que o ex-gerente de críquete australiano ainda não está feliz por seu mandato ter terminado há nove meses. Parece o teste de Gabba em 2015, quando o jogador aposentado Ryan Harris deu a volta da vitória nas costas de um ute enquanto metade do estádio estava fechado. Até o momento, o circuito de Langer foi muito longo, deixando uma figura solitária acenando de assentos vazios.

Em fevereiro, sua carta de demissão dizia que outros queriam uma nova liderança e que “respeito essa decisão”. Em maio, ficou claro que – spoiler – ele não respeitou aquela decisão. Ele falou na Casa do Governo da Austrália Ocidental sobre um rude trabalhador de cimento lamentando sua ausência em lágrimas, depois deturpou Críquete da Austrália durante um discurso na Câmara de Comércio de WA. Antes e depois da renúncia, seus ex-companheiros de equipe eram seus aliados, com todos, desde Ricky Ponting e Shane Warne nas fileiras, usando seus empregos na mídia em uma campanha que passou da renomeação à decepção.

Agora vem esse episódio. Langer pode dizer que estava apenas respondendo a perguntas, mas optou por dar uma entrevista em que essas perguntas eram inevitáveis. Ele devia saber que um treinador atirando em seus ex-jogadores daria manchetes. “Muitos jornalistas usam a palavra fonte. Eu diria que mude essa palavra para covarde”, dizia sua frase mais reveladora, cujo fraseado sugeria que ele já havia considerado isso.

Ele perpetua uma relação complexa entre Langer e a mídia. Como treinador, ele frequentemente falava da pressão do controle, às vezes como uma medalha de honra, outras vezes como causa de conflito. De qualquer forma, ele prestou muita atenção ao que foi dito. Em um ponto da sequência de derrotas da Índia em 2020/21, ele pediu aos jogadores que não lessem nada escrito sobre eles, depois ficassem bravos com a capa e passassem para eles ele mesmo. Ele poderia entrar em contato com os escritores com uma resposta generosa se gostasse de um artigo e também poderia informá-los com seriedade se estivesse insatisfeito com ele. Agora desempregados, os meios de comunicação são um meio de acertar as contas.

O rancor persistente é que os jogadores compartilharam seu descontentamento anonimamente com os repórteres. Apenas à primeira vista – quem gostaria disso? Mas considere a alternativa. Os jogadores disseram ao CA que havia um problema e foram ignorados. Langer era publicamente popular e, portanto, tinha o apoio total do conselho. Esperar que jogadores individuais digam ao técnico e gerente mais influente que ele era muito difícil de trabalhar não é justo. Os jogadores tinham suas próprias carreiras em jogo.

E por que colocar a cabeça acima do parapeito quando a mídia fala sobre o indivíduo e não sobre o problema? Veja como a entrevista de Langer lançou luz sobre Test e capitão por um dia Pat Cummins esta semana, embora seu trabalho de treinador tenha chegado ao fim sob o comando do capitão da bola branca Aaron Finch e capitão do teste Tim Paine. Já alvo da franja caprichosa por mencionar que a mudança climática poderia ser um problema, Cummins agora está sendo culpado por esses especialistas por demitir o treinador após seis semanas em seu próprio trabalho, enquanto Langer foi adotado como uma famosa causa de direita. .

Além da algazarra de velhos que pensam que o castigo corporal os tornou os homens que são hoje, nada do que aconteceu é surpreendente. Langer foi contratado em 2018 como um duro contratado principal, quando a equipe masculina australiana estava em estado de humilhação. Sua era de jogo era aquela em que a hierarquia reinava e as lições eram dadas com base no fato de que quanto mais difícil, melhor. Mesmo descontando a maionese, uma de suas histórias depois do jantar envolve ser um assistente na academia de Rod Marsh e assistir o supremo escolher um jovem jogador todos os dias para lhe dar um cara a cara, antes de se divertir muito com o susto. Um Disciplinar pode ter sido útil internacionalmente por um tempo, mas logo teve que passar para outra coisa.

Já em 2019, no documentário da Amazon que Langer adorava, o rebatedor Usman Khawaja disse a ele que seus jogadores o acham intimidador demais para discordar. O jornalista Malcolm Conn trabalhou como gerente de mídia da equipe. “Aprendi muito rapidamente a ficar longe de Justin Langer porque você não sabia se receberia uma resposta ou uma explosão”, disse ele mais tarde. “Eu posso entender completamente de onde os jogadores vieram.” Na Série da Índia, 18 meses depois, com os dedos de CA nos ouvidos de CA, falar com a imprensa era o único meio de tração.

Mesmo que um jogador tivesse enfrentado Langer, ele não teria recebido uma recepção receptiva. Em julho de 2021, as preocupações dos jogadores foram expressas em conjunto e Finch saiu da reunião otimista dizendo que o treinador havia pensado em tudo. Em sua própria entrevista coletiva, Langer refutou isso, dizendo que não havia nada de errado com seu estilo e que ele continuaria como sempre fez. Uma turnê perdida em Bangladesh foi seguida por mais críticas e altas, lideradas por Finch e Paine. Finalmente reconhecendo o ponto de crise, Langer concordou com as mudanças que levaram a equipe ao T20 e à Copa do Mundo Ashes. Mas os reparos corrigidos raramente duram muito. A CA sabia que não haveria uma oferta de longo prazo, Langer pensou que deveria haver, e os diretores deixaram a situação se arrastar por semanas após o Ashes.

Langer tem todo o direito de ficar irritado com isso, e a extensão do contrato de seis meses oferecida como uma manobra tática, com a CA confiante de que ele nunca concordaria com um contrato de curto prazo e que tecnicamente os impediria de demiti-lo. Ainda assim, ele poderia ter confundido a todos ao aceitá-lo e transformá-lo em algo positivo, usando a linha de chegada de uma Copa do Mundo em casa para trazer o time para trás. Mesmo os jogadores que desejam mudar de cena poderiam ter lidado com isso.

Mas Langer não conseguiu e, portanto, deve continuar a insistir na percepção da injustiça. Sua outra queixa é que ele fez o que lhe foi dito, mudou seu estilo, ganhou grandes troféus e não foi recompensado. Mas é claro que ele obviamente não mudou, como evidenciado por seu comportamento desde então. Cummins como porta-voz da equipe logo após a renúncia foi presciente: “A pergunta após o sucesso dos últimos dois meses tornou-se ‘Achamos que é sustentável? A maneira como ele reclamou desde então não mostra nenhum avanço emocional profundo.

Não há vontade aparente de ver o outro ponto de vista, nenhuma consciência de manchar sua própria reputação e nenhuma sensação de que ele está sendo usado como procurador por oportunistas de má fé em uma guerra cultural. Para alguém que é conhecido antes de tudo como um patriota feroz, ajudante verde presunçoso, chutador de bandeiras e guardião da música, aparentemente não há consciência de que ele está abrindo buracos no time atual a cada explosão. No final, o pessoal supera o político. Com comentários de TV e palestras, o próximo verão terá muito espaço para Justin Langer. Para ele e para os nossos, esperemos que encontre algo novo para contar.