O vice-presidente da Rex, John Sharpe, acusou a Qantas de aumentar os preços à medida que as tarifas aéreas domésticas disparam de Sydney para Melbourne

Os comentários vêm como viajantes de negócios e consumidores ferroviário contra preços altos em rotas domésticas populares, incluindo Sydney a Melbourne, e dizem que estão reconsiderando a viagem devido às altas tarifas aéreas em dezembro.

As tarifas econômicas são as mais caras desde setembro de 2007. Um voo médio entre Melbourne e Sydney subiu para US$ 268 em dezembro, de US$ 172 em setembro.

Exagere os desafios

Sharpe disse que as condições do mercado estão “tão boas quanto jamais estarão” e que a companhia aérea agora mostra uma carga média – ou níveis de passageiros para cada voo – de 85% em suas rotas para a capital. Ele disse que a companhia aérea estava estabelecendo tarifas com o objetivo de conquistar novos clientes que eles poderiam converter em seguidores leais, mas as condições do mercado significavam que a companhia aérea ainda era lucrativa.

Ele disse que a Qantas pode estar exagerando os desafios enfrentados pelo setor.

“Eles dominam a arte de explicar os problemas [behind high pricing] como estando fora de seu controle e dizendo que essas condições são aplicáveis ​​em todos os níveis, mas na verdade não são ”, disse Sharpe.

“Os preços dos combustíveis estão altos e a inflação é um problema que nos afeta, mas ao mesmo tempo basta olhar para a diferença de preço e dizer: ‘Como a Rex pode fazer isso quando a Qantas está cobrando o dobro? ?'”

A Rex entrou no mercado de capitais voando em rotas comerciais populares entre Sydney e Melbourne, Brisbane e Melbourne e Brisbane e Sydney em dezembro do ano passado, com tarifas de ida de apenas US$ 69.

A companhia aérea teve lucro em setembro pela primeira vez desde a pandemia, mas Sharpe disse que a Rex tem uma “filosofia diferente” das concorrentes existentes, incluindo Virgin e Qantas.

“Nossa abordagem é construir a fidelidade do cliente e os lucros virão”, disse ele.

No início desta semana, Quy Early, gerente de vendas de Brisbane, disse ao Analise financeira que os altos preços nas companhias aéreas eram frustrantes, mas ela optou por uma transportadora de serviço completo como a Qantas de qualquer maneira porque o atendimento ao cliente era confiável e os termos da tarifa eram mais flexíveis se os planos mudassem.

Antes de seu voo para Sydney esta semana, ela percebeu que havia reservado a data errada, mas conseguiu mudar no aeroporto gratuitamente.

“É por isso que escolhi a transportadora que tenho, porque às vezes posso me distrair”, disse ela. “Este é o serviço que procuro… o barato pode sair caro – é o que penso.”

No início desta semana, executivos de aeroportos em duas cidades apontaram para companhias aéreas que oferecem menos voos, o que explica em parte os altos preços nas rotas domésticas populares.

“Não sustentável”

A executiva-chefe do Aeroporto de Melbourne, Lorie Argus, disse ao Australian Financial Review Infrastructure Summit que as tarifas aéreas em seus níveis atuais eram “não sustentávelpara estimular uma recuperação da indústria.

O gerente geral do Aeroporto de Sydney, Geoff Culbert, concordou e apontou para a falta de aviões. “Há muitas razões para tarifas aéreas altas, incluindo preços recordes de combustível, mas o abastecimento também é claramente um problema”, disse ele.

A Qantas diz que opera 94% dos serviços domésticos que operava antes do COVID-19, já que as viagens de negócios voltaram aos níveis de lucratividade pré-pandêmicos. No entanto, sua capacidade de aumentar o número de aeronaves é dificultada pelo desejo de manter os padrões e a confiabilidade do serviço.

Esta semana, a Virgin Australia disse ao Analise financeira que seus voos Melbourne-Sydney e o número de assentos oferecidos eram de cerca de 95% dos assentos por dia em comparação com o mesmo período de 2019. Tinha 11.000 voos em outubro e disse que não poderia operar mais voos para pressionar os preços para baixo porque seu toda a frota já estava em serviço.

A companhia aérea pretendia retornar aos níveis pré-pandêmicos (32 voos por dia) em sua rota Melbourne-Sydney até março. Atualmente estão programados cerca de 30 voos por dia.