Paramount cancela venda de US$ 2,2 bilhões da Simon & Schuster Publishing para a Penguin | Editando

A Penguin Random House, a maior editora de livros do mundo, e a rival Simon & Schuster cancelaram um acordo de fusão de US$ 2,2 bilhões, disse o proprietário da Penguin em um comunicado na segunda-feira.

A Bertelsmann, um grupo de mídia alemão que é dono da Penguin, disse inicialmente que apelaria de uma decisão A decisão do juiz americano que disse que sua compra da Simon & Schuster seria ilegal porque tocaria no salário dos autores.

Mas a Bertelsmann disse em um comunicado na segunda-feira que “aumentará o crescimento de seu negócio global de publicação de livros sem a fusão previamente planejada da Penguin Random House e Simon & Schuster”.

A Reuters noticiou no domingo que a empresa alemã não conseguiu convencer a Paramount Global, proprietária da Simon & Schuster, a estender seu acordo e apelar da decisão do juiz.

A juíza Florence Pan, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia, decidiu em 31 de outubro que o Departamento de Justiça demonstrou que o acordo poderia diminuir significativamente a concorrência “no mercado de direitos de publicação dos livros mais populares nos EUA”.

Com a dissolução do acordo, a Penguin pagará uma taxa de rescisão de US$ 200 milhões à Paramount.

A Paramount disse na segunda-feira que Simon & Schuster era um “ativo não essencial” para a Paramount. “Não é baseado em vídeo e, portanto, não se encaixa estrategicamente no portfólio mais amplo da Paramount”, disse a empresa em um comunicado sobre o término do acordo.

O Departamento de Justiça não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Ao contrário da maioria das batalhas de fusões, que se concentram no que os consumidores pagam, Administração Biden argumentou que o negócio deveria ser interrompido porque levaria a uma menor concorrência pelos livros mais vendidos e a menores adiantamentos para autores que ganham $ 250.000 ou mais.

A decisão ocorre quando o governo Biden deixou claro que pretende enfrentar o que vê como posições de monopólio, culpando-os, entre outras coisas, pelo aumento dos preços da carne e dos preços dos ingressos para shows.

A indústria do livro passou por uma série de consolidações nos últimos anos e os críticos temiam que outra grande fusão reduzisse a concorrência e tornasse a vida mais difícil para as editoras menores.

A Penguin já é de longe a maior editora dos Estados Unidos. Seus autores incluem a autora de livros de culinária Ina Garten e os romancistas Zadie Smith e Danielle Steele, enquanto a Simon & Schuster publica Stephen King, Jennifer Weiner e Hillary Rodham Clinton, entre outros.

O Departamento de Justiça dos EUA entrou com uma ação buscando rescindir o acordo em novembro de 2021.

Em audiências realizadas em agosto, o governo argumentou que as cinco maiores editoras controlam 90% do mercado, e que uma combinação da Penguin e da Simon & Schuster controlaria quase metade do mercado de direitos autorais de livros com sucesso, enquanto seus concorrentes mais próximos seriam menos mais da metade de seu tamanho.

King, autor de best-sellers como The Stand e The Shining, estava entre os autores e agentes que testemunharam no julgamento, argumentando que isso diminuiria a concorrência.

“Você também pode dizer que vai ter marido e mulher fazendo lances um contra o outro pela mesma casa. É meio ridículo”, disse King ao tribunal. “A consolidação é ruim para a competição.”

A Reuters contribuiu para esta história