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A estrela da Copa do Mundo de Samoa, Junior Paulo, revelou que foi o homem que originalmente se inscreveu para enfrentar Paul Gallen na despedida desta noite – com os promotores do No Limit convencidos de que ele poderia não apenas vencer, mas substituir o peso pesado aposentado como o próximo crossover australiano headliner.

Depois de levar Samoa a uma aparição final na Shock Cup, Paulo agora estará no ringue esta noite – ao lado de Latrell Mitchell, Cody Walker, Sam Burgess, Joseph Suaalii e outras estrelas da NRL – enquanto Gallen enfrenta o rival de Queensland, Justin Hodges, em sua luta final.

Melhor, e em vez de apenas sentar no meio de uma grande multidão, Paulo estará de olho nos prováveis ​​adversários para uma possível luta em fevereiro.

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Junior Paulo lutaria contra Paul Gallen. (Foto de Jan Kruger/Getty Images para RLWC)Fonte: Getty Images

O executor de Parramatta diz que se Gallen se aposentar, ele agora está pronto para enfrentar qualquer outro jogador da NRL – e antes mesmo de a temporada de 2023 começar.

Passado ou presente, não importa.

O suporte do Eels também disse à Fox Sports Australia que apenas seus compromissos na Copa do Mundo com Samoa o tiraram da competição contra o homem que ele enfrentou pela primeira vez em 2016.

Apesar de ter perdido o que foi sua estreia profissional por decisão, Paulo teve uma performance impressionante e desde então tem progredido trabalhando com nomes como o primeiro campeão australiano do UFC, Robert Whittaker.

Paulo acrescentou que, com Galken aposentado, ele agora está ansioso para preencher o vazio – ansioso para desafiar Matt Lodge, Siosiua Taukeiaho ou mesmo Hodges se ele garantir a vitória esta noite.

“Eu deveria ser a última luta de Gal – não Justin Hodges”, disse Paulo quarta-feira à tarde.

“Tínhamos tudo planejado com o No Limit, mas não deu certo com a agenda de Gal e meus compromissos da Copa do Mundo.

“É uma pena porque teria sido uma luta louca. Sou dez vezes mais lutador do que quando lutamos pela primeira vez e Gal sabe disso também.

Junior Paulo já enfrentou Paul Green antes. FOTO: Craig GreenhillFonte: News Corp Australia

Ainda assim, embora não consiga a revanche de Gallen, Paulo insistiu que ficaria feliz em lutar contra qualquer jogador da NRL ou da Superliga Inglesa.

“Há muito hype atrás de nós, garotos da NRL, mas isso não importa para mim”, disse Paulo.

“Estou falando sério quando digo que honestamente vou lutar contra qualquer um.

“Se esta é realmente a última luta de Gal, vamos ver se os outros querem – Justin Hodges, Lodge, quem quer que seja.

“Ouvi dizer que Siua (Taukeiaho) pode arremessá-los também, seria outra boa luta com nós dois representando nossa orgulhosa herança da ilha.”

Questionado sobre uma previsão durante a despedida de Gallen, o suporte do NSW Origin acrescentou: ‘Hodgo pode definitivamente nocautear Gal esta noite, 100 por cento.

“Não é por diversão, é boxe e as pessoas se machucam. Hodges provou isso e o derrubou uma vez.

“E se Hodgo fizer o trabalho, estou pronto e esperando. Vou aceitar então e começaremos o ano antes do início da temporada de futebol.